Amenaza invisible, asteroide gigante rozó la Tierra, pero nadie se dio cuenta del peligro.

Sistema de neovigilancia no puede detectar cuerpos de carbono

(Última Actualización: abril 19, 2018)

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Un asteroide tan grande como un campo de fútbol roza el planeta Tierra y las agencias que deberían haber estado observando sólo descubren su paso a posteriori. No son noticias tranquilizadoras las que aparecieron en los medios de comunicación especializados y luego fueron confirmadas por el servicio de la NASA Near-Earth Object (NEO), pero la verdad es que el mundo es como una bola en una mesa de billar de dimensiones cósmicas.

Y nadie, en la actualidad, parece ser capaz de hacer nada para evitar un impacto potencial. Según Paul Chodas, jefe del centro Nasa que se ocupa de los objetos que se acercan, tales acontecimientos no son tan raros. Ocurre al menos un par de veces al año y de vez en cuando se notan cuando la activación de medidas defensivas sería imposible….

Más grande que un asteroide explotó en Chelyabisnk

El asteroide observado se llama GE3 y, de acuerdo con la información reportada en las páginas del sitio LiveScience, pasó a una distancia de poco más de 192 mil kilómetros de la Tierra.

Los científicos, que señalan que es una distancia pequeña, lo que debería disparar las alarmas -de hecho, ha pasado a la mitad de la distancia entre la Tierra y la Luna- afirman que era mucho más grande que la que explotó sobre Chelyabisnk, en Rusia, en 2013. Sin embargo, el Catalina Sky Survey, el sistema automático de detección de objetos celestes que se aproximan, ha causado una impresión falsa, a la vista de los muchos fondos gubernamentales recibidos, que ascienden a millones de dólares.

Desde LiveScience intentaron explicar la razón de este enésimo error. A pesar de su considerable tamaño, el sitio afirma que «los asteroides como el GE3 son virtualmente invisibles para los telescopios ópticos porque son carbónicos, y por lo tanto negros. La alta velocidad de tránsito dio entonces el golpe gracias al sistema.

La única manera de localizarlos a tiempo sería tener una red de telescopios mucho más densa, pero la NASA no tiene tal programa. Gestionado por la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la Agencia, el programa utiliza una vasta red de telescopios para explorar los cielos. Estas herramientas, sin embargo, están optimizadas para la búsqueda de asteroides mucho más grandes, lo que tendría un impacto catastrófico en vastas regiones de la Tierra. La NASA ha catalogado el 90 por ciento de los 140 metros de asteroides que llegarán a unos 7,48 millones de kilómetros (4,65 millones de millas) de la Tierra, o unas 20 veces la distancia que separa la Tierra de la Luna.

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