Alas de colores y cuerpos iridiscentes, he aquí la identidad de los insectos jurásicos

Nuevo descubrimiento de un equipo de investigadores británicos

(Last Updated On: abril 12, 2018)

Colores metálicos y diseños ópticos. Un equipo de investigadores de la Universidad Británica de Exeter ha desvelado lo que debería ser la aparición de insectos prehistóricos, que vivieron hace 200 millones de años. Los científicos, coordinados por el Dr. Tim Starkey, encontraron evidencias en una serie de fósiles mesozoicos de la costa del Jurásico, que se encontraba no muy lejos del actual Exeter. Usando potentes microscopios electrónicos, el equipo encontró crestas y surcos microscópicos en las escamas de las alas de los insectos. Estas, similares a las que se observan hoy en día en las polillas, ocultaban pequeñas estructuras fotónicas que habrían producido un característico color bronce metálico en las alas de los insectos.
Insectos coloridos ya en el Jurásico

Según los investigadores, que vieron los resultados de su estudio publicados en las páginas de la revista Science Advances, la gama de colores desarrollada por pequeñas criaturas prehistóricas era muy amplia. Había insectos iridiscentes y otros caracterizados por colores metálicos. “Los colores estructurales que muestran las mariposas y las polillas – comentó Starkey, parte del departamento de Física y Astronomía de la facultad de Exeter – siempre han sido uno de los misterios del pasado. El estudio nos permitirá desarrollar tecnologías ópticas inspiradas en la naturaleza.

También los coautores del estudio, los paleontólogos Maria McNamara y Luke McDonald de la UCC, Irlanda, se sorprendieron por los resultados. “No esperábamos encontrar escamas de alas tan bien conservadas”, observó McNamara, “sin mencionar las estructuras microscópicas que producen color”. Esto nos dice que el color ha sido la fuerza motriz que ha dado forma a la evolución de las alas incluso en los primeros antepasados de mariposas y polillas”.

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