Los fotorreceptores artificiales devuelven la visión a ratones ciegos

Por Amelia OS |

Última Actualización en: marzo 18, 2018

Publicado a las 01:40 PM CST en Mar 11,2018 | Actualizado a las 01:40 PM CST en Mar 11,2018


La ceguera en muchas personas es causada por las células cónicas y de varilla enfermas dentro de la retina que son responsables de convertir la luz en señales eléctricas. Si estas células fotorreceptoras no funcionan correctamente, ni siquiera un ojo perfectamente sano producirá una visión de calidad. Hay tecnologías por ahí que eluden totalmente los fotorreceptores, pero eso implica una tecnología voluminosa y los resultados están lejos de ser perfectos.

Ahora un equipo de la Universidad de Fudan en China ha ideado una forma de reemplazar los fotorreceptores con arreglos nanocélulas de oro y óxido de titanio, que funcionan como las células que reemplazan.

Los fotorreceptores artificiales están hechos de varillas de titanio que tienen espectros de oro salpicados sobre su exterior. Se implantan en el ojo durante un procedimiento quirúrgico. Los implantes convierten la luz en señales eléctricas, pasando la electricidad generada a las células retinianas existentes.

Hasta ahora esta tecnología se ha demostrado con éxito en ratones de laboratorio cuyas células fotorreceptoras se han degradado. Esperemos que lo mismo se pueda intentar en humanos, invirtiendo potencialmente la ceguera en millones de personas.

La restauración de la respuesta lumínica con complejas características espacio-temporales en las enfermedades degenerativas de la retina hacia las prótesis retinianas ha demostrado ser un reto considerable en las últimas décadas.

Aquí, inspirados en la estructura y función de los fotorreceptores en las retinas, desarrollamos fotorreceptores artificiales basados en nanopartículas de oro decoradas con nanopartículas de titania, para la restauración de respuestas visuales en ratones ciegos con fotorreceptores degenerados.

Las respuestas a la luz UV verde, azul y cercana en las células ganglionares de la retina (RGC) se restauran con una resolución espacial mejor que 100 µm. Las respuestas ON en los RGCs son bloqueadas por antagonistas glutamatérgicos, lo que sugiere la preservación funcional de los circuitos retinianos restantes.

Además, las neuronas de la corteza visual primaria responden a la luz después del implante subretinal de las matrices de nanocables. La mejoría en el reflejo de luz pupilar sugiere la recuperación conductual de la sensibilidad a la luz.

El estudio publicado en la revista Nature,  arrojará luz sobre el desarrollo de una nueva generación de kits de herramientas optoelectrónicas para dispositivos protésicos subretinianos. Ver enlace abajo.


Referencias & Fuentes

1.nature.com/articles/s41467-018-03212-0

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Valeria Riera Diez

Valeria Riera Diez es periodista científica independiente para Nanova . Estudió física de partículas en la UNAM . También le encanta correr. Síguela en Twitter a través de @valeria_riera.

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