La “super Tierra” de Halloween descubierta por casualidad por los astrónomos

Un grupo de investigadores de la Universidad de Salento lo ha detectado el 31 de octubre pasado. Es la estrella más cercana que puede ser observada usando la técnica de lentes gravitacionales

(Last Updated On: marzo 24, 2018)

La llamaron la Super Tierra de Halloween porque fue descubierta en la fatídica noche entre dulces y golosinas el 31 de octubre de 2017. Pero, dejando a un lado las coincidencias, se trata del descubrimiento del planeta más cercano alrededor de otra estrella surgida hasta ahora en la fascinante búsqueda de un gemelo de la Tierra, gracias a un efecto de lente gravitacional.

Cuando la luz de una estrella distante pasa a través de su viaje a la Tierra cerca de una masa cósmica, esta masa magnifica y hace más visible el objeto más lejano que la generó. Este fenómeno fue demostrado por Albert Einstein en su teoría general de la relatividad. Esto sucedió en la noche de Halloween cuando un grupo de investigadores de la Universidad de Salento, escudriñando desde el observatorio de Feynman en Gagliano del Capo, en dirección a la constelación de Tauro, vio un brillo inesperado de la estrella cuyo acrónimo es TcpJ05074264+2447555.

Considerando la anomalía, el grupo formado por Domanico Licchelli, Achille Nucita, Francesco De Paolis, Gabriele Ingrosso y Francesco Strafella, todos asociados con el Instituto Nacional de Astrofísica y el Instituto Nacional de Física Nuclear, en colaboración con colegas rusos del Instituto Astronómico Sternberg de Moscú, se dieron cuenta de que la masa capaz de causar el aumento brillante de la estrella entre 2.300 y 2.600 kilómetros fueron formados por dos cuerpos distantes de la Tierra a 1.240 años luz. Una era una estrella, quizás un enano azul, y la otra era un planeta que giraba a su alrededor.

El nuevo planeta fue bautizado Feynman-01 para atarlo al observatorio desde el cual fue descubierto y se estima que tiene una masa entre 3 y 16 masas terrestres. La estrella madre, por otro lado, es cuatro veces más pequeña que nuestro Sol. Ahora la búsqueda continúa para construir un identidad más precisa del cuerpo celeste y entender, a pesar de su tamaño , que este es muy superior a nuestro “planeta azul”, si es que tiene algun tipo de similitud.

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