ENTRA, PORQUE la cartelera de esta semana nos lleva alrededor de nuestro sistema solar y lejos en el universo. Nos quedaremos en una joven estrella llamada AS 209. Un miembro de una joven región de formación estelar llamada Ophiuchus, este planeta bebé actualmente tiene un disco proto-planetario a su alrededor: un anillo de polvo y gas, sobrante de la formación estelar, que eventualmente se forma en planetas.

A medida que cada partícula recoge más y más material, puede convertirse en un planeta rocoso como el nuestro, envuelto en espesas nubes como Venus, o incluso convertirse en un gigante de gas como Júpiter o Saturno.

    Después de observar esta estrella usando los telescopios de ALMA en Chile, los científicos encontraron varios huecos alrededor de la estrella, espacios tallados por los nuevos planetas en formación. En particular, un planeta del tamaño de Saturno está tallando activamente una brecha muy grande.

    Lo que es extraño, sin embargo, es que este planeta masivo está creciendo muy lejos de su estrella, unas tres veces la distancia entre nuestro sol y Neptuno. Este descubrimiento está desafiando lo que los científicos saben acerca de la formación planetaria; sin duda seguirán espiando la AS 209 para ver qué sucede a continuación.

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    Riley Williamson es un interno de noticias en Nanova. Estudió psicología y Español en la Universidad Victoria de Wellington en Australia antes de trasladarse a España para completar una maestría y un doctorado en neurociencia en la Universidad de Madrid. Al darse cuenta de que era mejor escribiendo sobre ciencia que haciendo investigación, Riley trabajó durante un tiempo como oficial de prensa antes de pasar al periodismo científico. Su trabajo ha aparecido en varias revistas cientificas online.