Ahora las bacterias pueden ser forzadas a imprimir implantes de nanocelulosa en 3D

En una búsqueda por hacer implantes de reemplazo de tejido más realistas, seguros y personalizables, las nanofibras de celulosa bacteriana están siendo consideradas como un material viable. Son naturalmente biocompatibles, biodegradables, resisten bien el calor y tienen propiedades físicas similares a las de muchos de nuestros tejidos, cuando se componen en objetos más grandes.

Celulosa bacteriana biofabricada en forma de oreja mediante moldeo superhidrofugado. Foto: Luiz G. Greca

Las nanofibras de celulosa bacterianas son producidas por bacterias aeróbicas cuando tienen suficiente suministro de oxígeno. Se sabe que esto ocurre en la frontera entre un medio de cultivo y el aire circundante, pero para aprovechar realmente este proceso, los investigadores de la Universidad de Aalto en Finlandia han desarrollado una forma de adaptarlo a las necesidades biomédicas.

Los investigadores aprovecharon los patrones naturales de crecimiento de las bacterias proporcionándoles oxígeno mediante «interfaces superhidrofóbicas» que guían el crecimiento de la nanocelulosa. En el proceso fueron capaces de crear objetos como una oreja, que se muestra a la derecha, y proporcionar una prueba de concepto de que podemos utilizar bacterias para cultivar con precisión los implantes médicos y otros dispositivos, tales como apósitos para heridas, vasculatura de reemplazo de la sangre, y nuevos ligamentos.

«El proceso desarrollado es una plataforma de biofabricación 3D fácil y accesible que hemos demostrado para la síntesis de geometrías con excelente fidelidad. La fabricación de objetos huecos y complejos fue posible. Se habilitaron funciones interesantes a través de la multi-compartimentalización y la encapsulación. Por ejemplo, probamos in situ la carga de partículas funcionales o enzimas con estructuras orgánicas metálicas, nanopartículas metálicas con adsorción de plasmón y sistemas de cápsula en cápsula con resistencia térmica y química», dijo el profesor de la Universidad Aalto Orlando Rojas.

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