Médicos ahora pueden ordenar suministros por medio de drones y llegan mas seguros y mas rápido que usando otros medios de distribución tradicionales

Por Amelia OS | Zipline expande sus drones de distribución médica en toda África oriental

Publicado a las 06:10 PM CST en Ene 02,2018 | Actualizado a las 06:10 PM CST en Ene 02,2018


Mientras que Amazon y United Parcel Service invierten considerables recursos en encontrar maneras de usar aviones teledirigidos para entregar cosas como zapatos y golosinas para perros, Zipline ha estado salvando vidas en Ruanda desde octubre del 2016 con aviones teledirigidos que entregan sangre. Los aviones teledirigidos autónomos de Zipline forman ahora parte integrante de la infraestructura de suministro médico de Ruanda, transportando productos sanguíneos desde un centro de distribución central a hospitales de todo el país. Y en el 2018, las operaciones de Zipline en África Oriental se ampliarán para incluir a Tanzania, un país mucho más grande.

Entregar suministros médicos críticos en esta región típicamente involucra que alguien pase horas (o incluso días) conduciendo un refrigerador lleno de medicinas que salvan vidas o sangre a lo largo de caminos de tierra ventosos. Estas entregas pueden convertirse en peligrosas o incluso imposibles de realizar si los caminos y puentes son arrastrados por el agua.

Los aviones teledirigidos de Zipline evitan estos problemas por completo, reduciendo los tiempos de entrega a minutos. Los drones, llamados Zips, hacen volar paquetes de sangre desde un centro de distribución en Muhanga, Ruanda, hasta 21 hospitales ubicados a 75 kilómetros de distancia. En una emergencia, un médico puede utilizar WhatsApp Messenger para solicitar sangre, que se empaca en un cierre que se dispara al aire con una catapulta. Utilizando la navegación GPS (y en coordinación con el control de tráfico aéreo ruandés), el avión teledirigido se dirige a su objetivo. Cuando el Zip llega a su destino, normalmente dentro de una hora después de la solicitud inicial, el médico recibe un mensaje de WhatsApp para que salga al exterior, y el Zip deja caer el paquete de sangre en un contenedor acolchado con su propio paracaídas. El Zip luego regresa a casa para un aterrizaje asistido por gancho de detención en una estera blanda, y está listo para volar de nuevo después de un rápido cambio de batería.

El sistema de Zipline en Ruanda resuelve dos problemas. El primero, como explica Keenan Wyrobek, fundador de Zipline, es la corta vida útil de toda la sangre, lo que dificulta la planificación de qué tipos y cantidades mantener a mano en cada hospital. Como resultado, algunos hospitales no tienen los paquetes que requieren, mientras que otros no se usan. El almacenamiento centralizado con distribución inmediata vía drones es la solución.

Foto: Zipline Se necesitan ahora: Los aviones teledirigidos de Zipline pueden entregar sus productos sanguíneos donde se necesiten, normalmente en menos de una hora desde el momento en que se hace el pedido.

Este sistema también ayuda en caso de emergencia. Keller Rinaudo, director ejecutivo de Zipline, describe lo que le sucedió a una mujer de 24 años que dio a luz en un hospital a través de cesárea. Hubo complicaciones después del parto y la mujer comenzó a tener hemorragias. Los médicos le dieron inmediatamente dos bolsas de sangre. Pero se desangró en 10 minutos “, dice Rinaudo. “Ella estaba en peligro real.” Los doctores no tenían más paquetes de su grupo sanguíneo, así que hicieron una orden de emergencia con Zipline. Una procesión de drones (cada Zip de 12 kilos tiene una carga útil de sólo 1,5 kg) terminó entregando siete unidades de glóbulos rojos, dos unidades de plasma y dos unidades de plaquetas. Todo eso fue transfundido en esta mujer -es decir, más sangre de la que tienes en tu cuerpo normalmente- y la estabilizaron “, dice.

Los Zips son capaces de hacer tales vuelos salvavidas por la noche, a través de fuertes lluvias, o en vientos fuertes. Y Zipline ya está desarrollando una nueva generación de Zips con gamas aún más largas y cargas útiles más grandes y la capacidad de hacer más entregas por día.

Según Rinaudo,”la tecnología es la parte fácil”. Las partes difíciles son asegurarse de que todos los asuntos regulatorios estén resueltos, encontrar y capacitar a un equipo local para operar los centros de distribución, dar a conocer el servicio a los médicos y trabajadores de la salud, y comunicarse con las personas que ven a los zánganos volando arriba. Queremos que comprendan cómo les beneficia esta tecnología “, dice Rinaudo. Hasta ahora, los beneficios son significativos: los socios de Zipline estiman que a lo largo de su vida operativa cada Zip salvará ocho vidas.

Ruanda ha tenido un éxito tan notable que muchos otros países quieren seguir sus pasos. Los problemas que estamos resolviendo en Ruanda no son problemas de Ruanda, son problemas globales: la atención sanitaria rural es un reto en todas partes “.

 

Adam Klaptocz, fundador de WeRobotics (que establece laboratorios de innovación de drones en países en desarrollo), está impresionado por lo que él caracteriza como el enfoque de “fuerza bruta” de Zipline. Con un enfoque realista en la entrega unidireccional de hemoderivados,”pueden hacerlo bien y funcionan, lo cual es más que la mayoría de las compañías de aviones no tripulados”, dice.

En Ruanda, la meta de Zipline es ser el principal distribuidor de sangre para la mayoría de los hospitales de la región. Después de que Zipline abra un segundo centro de distribución que ha planeado allí, Zips podrá cubrir todo el país, haciendo cientos de entregas cada día. En Tanzania, Zipline ofrecerá una gama más amplia de productos médicos. La compañía espera establecer cuatro centros de distribución en Tanzania, con suficientes aviones teledirigidos para realizar 2.000 entregas diarias a más de 1.000 establecimientos de salud.

Rinaudo dice que es probable que Zipline comience a operar en algunos otros países también en 2018, aunque aún no está listo para especificar cuáles. Ruanda ha tenido un éxito tan notable que muchos otros países quieren seguir sus pasos “, dice Rinaudo. Los problemas que estamos resolviendo en Ruanda no son problemas de Ruanda, son problemas globales: la atención sanitaria rural es un reto en todas partes “.

Este artículo aparece en la edición impresa de enero de 2018 como “Medical Delivery Drones Take Flight in East Africa”.”​


Referencias & Fuentes

wired.com |Blood-Carrying, Life-Saving Drones Take Off for Tanzania

flyzipline.com |TANZANIA ANNOUNCES WORLD’S LARGEST NATIONAL DRONE DELIVERY NETWORK PARTNERING WITH ZIPLINE

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Amelia Oliveira Santos

Investigador asociado: temas biocombustibles, nanomateriales, Olimpiadas Nacionales de Química

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