Científicos del Ejército de EE. UU. logran convertir orina en combustible

Por Andrea RA.| ¿Combustible a partir de la Orina?

Publicado a las 06:08 PM CST en Set 24,2017 | Actualizado a las 08:24 PM CST en Nov 11,2017


Científicos, incluyendo uno de origen indio, han desarrollado un nano-polvo de aluminio que convierte la orina en hidrógeno instantáneamente, el cual puede accionar celdas de combustible y proveer energía limpia.

Funcionarios creen que el uso de la orina como fuente de combustible puede ayudar mucho a los soldados .

Científicos del Laboratorio de Investigación del Ejército de los Estados Unidos (ARL, por sus siglas en inglés) han ideado una forma de extraer la energía del combustible de la orina combinándola con una nanopolvina de aluminio de reciente creación.

En un informe publicado por el Departamento de Defensa de EE.UU. (DoD) en su blog de ciencias, se mencionó que la nanopolución libera hidrógeno de la orina cuando este se añade al mismo.

Los investigadores, señala el informe, habían hecho una publicación a principios de este año, donde encontraron que la adición de su “nano-galvánico de aluminio a base de polvo” al agua había dado lugar a la extracción de hidrógeno puro. Sin embargo, cuando se mezcló con orina, se encontró que el gas se liberaba a una velocidad mucho más alta, “casi doblando las velocidades de reacción”.

Los investigadores observaron una reacción similar al agregar su polvo a cualquier líquido que contenga agua. También hallaron que agregarlo a la orina libera hidrógeno a una tasa mucho más alta que con el agua común, apuntaron los investigadores.

Este descubrimiento, señaló el informe, podría utilizarse para proporcionar energía en forma de pilas de combustible a los soldados en el campo.

“Lo que hacemos como científicos del Ejército es desarrollar materiales y tecnología que beneficiarán directamente a los soldados y mejorarán sus capacidades”, dijo el Dr. Kristopher Darling, investigador del ARL.

“Desarrollamos una nueva técnica de procesamiento para sintetizar un material, que divide espontáneamente el agua en hidrógeno”, agregó Darling.

 

El hidrógeno, el elemento más abundante del universo, tiene el potencial para accionar las celdas de combustible y proveer energía a futuros soldados.

Las pilas de combustible generan electricidad de forma silenciosa, eficiente y sin contaminación. Son “más eficientes energéticamente que los motores de combustión y el hidrógeno utilizado para alimentarlos puede provenir de diversas fuentes”, apuntaron los investigadores.

“Hemos calculado que un kilogramo de polvo de aluminio puede producir 220 kilovatios de potencia en sólo tres minutos”, dijo el Dr. Anit Giri, también investigador de ARL.

 

La guerra moderna requiere que los soldados manejen las comunicaciones y otros aparatos electrónicos en lugares lejanos lejos de equipos de respaldo y la electricidad no es algo que pueda ser reabastecido. Los soldados en ambientes tan austeros tienen muy pocos productos con los cuales contar, comparando su situación con , por ejemplo, los astronautas que regularmente reciclan agua y orina porque es un bien precioso.

La investigación está todavía en curso y todavía no está claro cuándo esta tecnología será realmente llevada al campo, el informe dice que el equipo está mirando las interacciones del compuesto con otros fluidos corporales como la saliva, así como otros líquidos que podría estar disponible para un soldado en batalla.


Referencias & Fuentes

science.dodlive.milArmy Scientists Discover Fuel Power in Urine

ibtimes.co.ukUS Army scientists extract fuel power from urine using nanotechnology

economictimes.indiatimes.comNew nano-powder to produce hydrogen fuel from urine

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Andrea Rodriguez Alvarado

Investigador asociado: temas biocombustibles, nanomateriales, Olimpiadas Nacionales de Química

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