Nanopartículas plásticas inspiradas en la naturaleza podrían mejorar la administración de medicamentos contra el cáncer

Por Andrea RA |

Publicado a las 09:47 AM CST en Nov 3,2017 | Actualizado a las 09:47 AM CST en Nov 3,2017


Científicos de la UNSW en Sydney, Australia, han desarrollado una manera de controlar la forma de las moléculas poliméricas para que se autoensamblen en nanopartículas no esféricas – un avance que podría mejorar la administración de drogas tóxicas dentro de los tumores.

“” Muy pocas cosas en la naturaleza son perfectamente esféricas “, dice el autor principal del estudio, Profesor Pall Thordarson de la Facultad de Química de la UNSW.

 

“La mayoría de las estructuras biológicas como células, bacterias y virus vienen en una variedad de formas incluyendo tubos, varillas y esferas aplastadas o elipsoides. Pero ha resultado muy difícil para los científicos sintetizar partículas que no sean perfectamente redondas.

“Nuestro avance significa que podemos hacer polímeros inteligentes que cambian su forma de acuerdo a diferentes condiciones a su alrededor para formar diminutas estructuras elipsoidales o tubulares que pueden encapsular medicamentos.

 

“Tenemos pruebas preliminares de que estas nanopartículas plásticas de forma más natural entran en las células tumorales con mayor facilidad que las esféricas”, dice.

 

El estudio se publica en la revista Nature Communications.

El proyecto de la UNSW es una colaboración conjunta entre el profesor Thordarson y la profesora Martina Stenzel, co-supervisores del primer autor del estudio Chin Ken Wong, candidato a doctorado de la UNSW. El equipo también incluye a Alexander Mason.

Los científicos trabajaron con moléculas de polímeros que contienen una porción soluble en agua y una porción no soluble en agua, y que se autoensamblan en estructuras redondas y huecas, conocidas como polimersomas, en estado de solución.

Los polímeros están emergiendo como nuevas y poderosas herramientas para suministrar medicamentos a las zonas del organismo deseadas, debido a su alta estabilidad, versatilidad química y la facilidad con la que las moléculas de sus superficies pueden ser alteradas.

Sin embargo, su potencial total se ha visto obstaculizado por la dificultad de controlar su forma.

El novedoso diseño químico del equipo de la UNSW consiste en agregar un grupo polímero de perileno no soluble en agua a la membrana del polímero. La forma y el tamaño del polímero se pueden ajustar cambiando la cantidad de agua en el solvente.

“Es una solución sencilla pero elegante que, en nuestra opinión, tiene un gran potencial para crear una amplia gama de complejas estructuras poliméricas inspiradas en la naturaleza”, afirma el profesor Stenzel.

 

El equipo utilizó la microscopía electrónica de transmisión criogénica -la técnica por la que se otorgó el Premio Nobel de Química en 2017- para determinar cómo se empacaron las moléculas de polímero en solución.

 


Referencias & Fuentes

phys.orgPlastic nanoparticles inspired by nature could improve cancer drug delivery

 

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Andrea Rodriguez Alvarado

Investigador asociado: temas biocombustibles, nanomateriales, Olimpiadas Nacionales de Química

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