Nueva tecnología ahora es capaz de prevenir la metástasis del cancer

Por Amelia OS

Publicado a las 08:22 PM CST en Oct 16,2017 | Actualizado a las 08:22 PM CST en Oct 16,2017


Que tu doctor te diga que el cáncer que tienes ha hecho metástasis, es algo que nadie quiere escuchar.

El cáncer mata cuando se esparce en el cuerpo, un proceso llamado metástasis. Hoy en día, un equipo de investigación dirigido por el Instituto Tecnológico de Georgia desarrolló un nuevo tratamiento para contrarrestar la diseminación de la enfermedad a través del cuerpo, mas o menos, rompiendo las extremidades de las células cancerosas.

Estas células a menudo se cubren con protuberancias en forma de piernas erizadas que les permiten arrastrarse por el cuerpo. Los científicos han usado minúsculas varillas de oro calentadas suavemente por un láser para mover las protuberancias, según un nuevo estudio. El tratamiento previno la migración celular, un mecanismo clave en la metástasis, en experimentos sobre cultivos de laboratorio (in vitro) comunes de células humanas cancerosas.

La metástasis es la causa principal de las muertes relacionadas con el cáncer. Sin embargo, los tratamientos clínicos actuales para la antimetástasis, no son efectivos. El objetivo de este proyecto es desarrollar una estrategia para inhibir la migración de las células cancerosas mediante el uso de nanorods de oro (AuNR) con una sistemática conocimiento del funcionamiento del sistema.

Imagen superior: De izquierda a derecha: Célula cancerosa de cultivo en laboratorio no tratada, célula cancerosa de cultivo en laboratorio con nanópodos dorados adheridos, célula cancerosa de cultivo en laboratorio después de la adición de luz láser NIR suave. Crédito: Georgia Tech / El-Sayed group

La capacidad de dirigir los AuNRs a las integrinas de la superficie de las células cancerosas y la introducción de la luz NIR para generar un efecto fototérmico plasmónico leve causó una amplia regulación de las proteínas citoesqueléticas, lo que perjudicó la migración de las células cancerosas. Esta estrategia proporciona una aplicación potencial para controlar la metástasis del cáncer.

Las células cancerosas dependen de sus citoesqueleto para alejarse de donde nacen, resultando en metástasis del cáncer. Este proceso ha sido un reto a prevenir, pero hacerlo puede ayudar mucho a eliminar el cáncer antes de que se les permita diseminarse.

Los investigadores de Georgia Tech están reportando ahora en Proceedings of the National Academy of Sciences sobre un enfoque que han desarrollado que inhibe la funcionalidad de los citoesqueleto y, al menos en un estudio de laboratorio, previene que las células cancerosas emigren lejos de su tumor original.

Derretir el cáncer suavemente

El tratamiento experimental también salvó las células sanas, en estos y en experimentos previos, haciendo que el método sea potencialmente mucho menos difícil para los pacientes de la quimioterapia. En pruebas anteriores en animales, los investigadores no han descubierto efectos secundarios tóxicos del oro usado en el tratamiento, y no han encontrado ningún daño observable al tejido sano expuesto al láser de baja energía.

Nanorods de oro Crédito: Georgia Tech / El-Sayed group

Los citoesqueleto pueden crear tentáculos similares a pulpos que se extienden desde el cuerpo de la célula y que producen movimiento celular permitiendo que las células cancerosas se muevan alrededor. El equipo de Georgia Tech pudo diseñar los nanorods de oro Arg-Gly-Asp (RGD) péptidos-funcionalizados que consiguieron apuntar a la integrina, una proteína involucrada en el desarrollo de los citoesqueletocitos. Una vez que los nanorods se conectaron a las proteínas, el equipo utilizó un láser infrarrojo cercano de baja energía para calentar los nanorods, dañando las integrinas. Debido a que el efecto es extremadamente localizado, las células cercanas no fueron afectadas, sin embargo, la capacidad de movimiento fue seriamente obstaculizada por la técnica.

Hasta ahora, esto sólo se ha probado en células cancerosas fuera del cuerpo y en un ambiente muy controlado. Traducir esta técnica en una aplicación clínica requerirá más desafíos que superar, sin embargo, la investigación actual apunta a un potencial excitante para controlar el cáncer.

Esto abre las puertas para la eliminación del cáncer en los años venideros, solo faltara una visita al doctor para que el cáncer sea eliminado completamente sin ningún tipo de riesgo ni efectos secundarios, prolongando la vida del ser humano como nunca antes.


Fuentes & Referencias

medgadget.com | Georgia Tech Researchers May Have Developed Technology to Prevent Cancer Metastasis

news.gatech.eduThwarting Metastasis by Breaking Cancer’s Legs with Gold Rods

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Amelia Oliveira Santos

Investigador asociado: temas biocombustibles, nanomateriales, Olimpiadas Nacionales de Química

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