Estamos mas cerca de los teléfonos mobiles completamente flexibles

Por Andrea Rivera A |

Publicado a las 09:01 PM CST en Oct 30,2017 | Actualizado a las 09:01 PM CST en Oct 30,2017


Ese mini ataque al corazón cuando usted deja caer su precioso smartphone es muy real. Los teléfonos inteligentes se han convertido en una constante adición a nuestra vida cotidiana y la mayoría de las personas pasan horas al día pegados a sus pantallas. Lo más frustrante de los smartphones es la fragilidad de sus pantallas. Nunca podrás predecir la caída que esparcirá esa telaraña de terror por la pantalla del teléfono.

Físicos de la Universidad de Sussex puede que hayan ideado una respuesta al ya antiguo reto de las delicadas pantallas de los teléfonos inteligentes.

Un equipo de investigadores liderado por el catedrático Alan Dalton ha diseñado una nueva técnica para fabricar pantallas táctiles para teléfonos inteligentes menos frágiles, menos caras y más amigables con el medio ambiente. Este método también asegura dispositivos que son más sensibles, consumen una menor cantidad de energía y no se decoloran en el aire.

El óxido de estaño indio, que en la actualidad se utiliza para hacer las pantallas de los teléfonos inteligentes, es muy costoso y quebradizo, lo que representa un problema. El componente esencial, el indio, es un material raro y perjudicial desde el punto de vista ecológico. La alternativa ideal del óxido de estaño indio, la plata, también es muy cara. Los físicos de la Universidad de Sussex han combinado exitosamente nanocables de plata con grafeno, que es un material de carbono bidimensional. Este innovador material híbrido iguala el rendimiento de las tecnologías actuales a un precio mucho más bajo.

En concreto, la forma de ensamblar estos materiales es novedosa. El grafeno, que flota en el agua, es una sola capa de átomos. Al crear un sello -similar al sello de patata que un niño podría hacer- los investigadores pueden tomar la capa de átomos y ponerla encima de la película de nanocable plateado en un patrón. El sello en sí mismo está hecho de poli (dimetil siloxano), que es el mismo tipo de caucho de silicona utilizado en los implantes médicos y utensilios de cocina.

Aunque antes se han utilizado nanocables plateados en las pantallas táctiles, nadie ha tratado de fusionarlos con el grafeno. Lo emocionante de lo que estamos haciendo es la manera en que colocamos la capa de grafeno. Flotamos las partículas de grafeno en la superficie del agua, las tomamos con un sello de goma, un poco como un sello de patata, y las depositamos encima de la película de nanocable plateado en el modelo que nos plazca. Catedrático Alan Dalton, The School of Mathematical and Physical Sciences, The University of Sussex

 

“Y esta innovadora técnica es inherentemente adaptable. La combinación de los nanoalambres plateados y el grafeno a mayor escala con máquinas pulverizadoras y rodillos estampados resultará relativamente sencilla. Lo que significa que las quebradizas pantallas de teléfonos móviles muy pronto serán cosa del pasado “. El catedrático Dalton agregó

 

La incorporación de grafeno a la red de nanoalambres de plata incrementa su capacidad para transportar electricidad en un factor de unos diez mil. Es decir. Podemos usar una fracción de la cantidad de plata para conseguir el mismo o mejor funcionamiento. En consecuencia, las pantallas reaccionarán mejor y emplearán menos energía “, continuó el catedrático Dalton.

 

Si bien la plata es también un metal raro, como el indio, la proporción que necesitamos para recubrir un área dada es muy pequeña cuando se combina con el grafeno. Dado que el grafeno se elabora a partir de grafito natural -que es relativamente muy abundante- el precio de hacer un sensor táctil baja enormemente. Dr. Matthew Large, Líder de Investigación en el proyecto, The School of Mathematical and Physical Sciences, The University of Sussex

El Dr. Large dijo también:”Uno de los asuntos con el uso de la plata es que se empaña en el aire. Lo que encontramos es que la capa de grafeno impide que esto ocurra al detener los agentes contaminantes en el aire de atacar la plata “.

 

Pero también se ha visto que cuando doblamos las películas híbridas repetidamente las propiedades eléctricas no cambian, mientras que se ve una variación en las películas sin grafeno que la industria ha producido previamente. Esto prepara el terreno para que un día se produzcan dispositivos totalmente flexibles “, añadió el Dr. Large.

El documento se titula “Deposición selectiva de transferencia mecánica de películas gráficas Langmuir para electrodos híbridos de nanocable de plata de alto rendimiento“, y fue escrito por Matthew J. Large, Sean P. Ogilvie, Sultan Alomairy, Terence Vockerodt, David Myles, Maria Cann, Helios Chan, Izabela Jurewicz, Alice A. K. King y Alan B. Dalton en las Universidades de Sussex, Surrey y Taif en Arabia Saudita. Se publicó en la revista Langmuir de la American Chemical Society.


Referencias & Fuentes

sussex.ac.uk | Sussex physicists have breakthrough on brittle smartphone screens

pubs.acs.org | Selective Mechanical Transfer Deposition of Langmuir Graphene Films for High-Performance Silver NanowireHybrid Electrodes

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Andrea Rodriguez Alvarado

Investigador asociado: temas biocombustibles, nanomateriales, Olimpiadas Nacionales de Química

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