Estamos a menos de 10 años de curar las cicatrices de una vez por todas

Incluso las quedaduras quedarian en el pasado | Por Andrea RA

Publicado a las 08:52 PM CST en Oct 16,2017 | Actualizado a las 01:11 PM CST en Oct 25,2017


¿Crees que las cicatrices duran toda la vida? Piénsalo de nuevo.

Si alguna vez has tenido una quemadura desagradable por agua caliente o una tetera, es probable que hayas quedado con una cicatriz.

Estas cicatrices pueden durar toda la vida y pueden ser debilitantes para las víctimas de quemaduras más graves.

Pero eso podría estar a punto de cambiar, gracias a una pequeña cosa (y quiero decir muy pequeña) llamada nanotecnología.

¿Que tan pequeño, has preguntado? Intente en una escala donde las cosas se miden en nanómetros o mil millonésimas de metro. Para comprender lo pequeño que es un nanómetro, arranca un pelo de tu cabeza. Ese pelo tiene 100.000 nanómetros de diámetro.

Nanomateriales

Definicion y Ejemplos de estos nuevos materiales

El Dr. Tristan Clemons, investigador de la UWA, hace su trabajo en esta diminuta escala. Y mientras que trabajar en la nanoescala está llevando nuestra ciencia y tecnología a sus límites, es en esta nueva frontera minúscula que las soluciones para el tejido cicatrizal podrían ser encontradas.

“La nanotecnología está respondiendo a muchas preguntas sobre fenómenos que hasta ahora no se han explicado”, dice Tristán.

“Entendiendo cómo funcionan las cosas en la nanoescala, estamos descubriendo un nuevo mundo de posibilidades científicas.”

 

PARTÍCULAS MINÚSCULAS – GRAN POTENCIAL

Entonces, ¿por qué los científicos necesitan trabajar en la nanoescala para ayudar a curar las heridas por quemaduras?

Mientras que el cuerpo humano ha sanado las quemaduras durante miles de años, el proceso podría mejorarse. Cualquiera con una cicatriz querría eso.

En el primer paso del proceso de cicatrización, el cuerpo cubre la herida con nuevas células en un proceso llamado resiembra.

“En la segunda etapa, el cuerpo usa colágeno para establecer tejido nuevo y mantener la infección lejos. Sin embargo, el cuerpo va demasiado lejos y expira demasiado colágeno. Esto lleva a tejido cicatrizal denso y fibroso”, dijo Tristan.

Es en el proceso de resiembra que Tristan y su equipo esperan usar nano-andamios para mejorar el proceso de curación. Estos nano-animales, que son estructuras minúsculas 100 veces más pequeñas que un cabello humano, nos permiten controlar mejor el crecimiento celular en la primera etapa de cicatrización de heridas.

“Al controlar mejor el proceso de curación, podemos evitar la sobreexpresión de colágeno. Esto evitaría la formación de cicatrices duraderas”.

 

DANDO A LAS VIEJAS CICATRICES UNA NUEVA VIDA

Aunque este trabajo podría resultar revolucionario para las víctimas que aún se recuperan de quemaduras recientes, no proporciona alivio a las personas que ya tienen cicatrices. Tristan se centra en estas personas con tejido cicatrizal existente.

“Hemos visto a personas sobrevivir con un 60 – 70% de superficie total quemada en su cuerpo. Hay cicatrices horribles que acompañan a todo eso, y la calidad de vida después de la supervivencia de tal evento traumático se ve severamente disminuida debido a ese tejido cicatrizal”, dijo Tristán.

 

“Estamos buscando formas de modificar el tejido cicatrizal para que se parezca más a un tejido sano usando nanopartículas como agentes de administración”.

 

Con la investigación aún en sus primeras estapas, una cura basada en la nanotecnología para el tejido cicatricial podría estar a más de 10 años de distancia. Pero Tristán espera que esto sea sólo el principio .

“Porque estamos trabajando en algo que es un problema fundamental de la enfermedad fibrótica, la aplicación más allá de las quemaduras es bastante amplio.”

 

Todo este increíble trabajo demuestra que incluso las cosas más pequeñas pueden tener un gran impacto para el futuro.


Referencias & Fuentes 

opennano.com | Can nanotechnology heal scar tissue?

northwestern.eduNanotechnology May Be Used to Regenerate Tissues, Organs

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Andrea Rodriguez Alvarado

Investigador asociado: temas biocombustibles, nanomateriales, Olimpiadas Nacionales de Química

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