El primer robot molecular del mundo acaba de ser creado por científicos británicos

Por Amelia OS

(Última Actualización: marzo 10, 2018)

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Publicado a las 03:00 PM CST en Oct 01,2017 | Actualizado a las 03:00 PM CST en Oct 01,2017

Este articulo es una revisión y mejora de la noticia : robot molecular


Nos asombramos con películas como Ant Man, Inner Space y Fantastic Voyage, donde algo o alguien puede reducirse a la nanoescala y navegar por un mundo microscópico. Aunque reducir algo con algún tipo de láser o campo de energía es casi imposible hoy en día, estamos empezando a exigir cada vez más control sobre ambientes más pequeños y de menor tamaño.

La nanotecnología promete mucho en este sentido. En un futuro cercano, los expertos predicen que los nanosensores se utilizarán dentro de nuestros cuerpos para monitorear nuestra salud y alertarnos de enfermedades o incluso de una crisis de salud inminente. Los nanosensores también podrían monitorear el medio ambiente. Otra aplicación interesante es crear la próxima generación de materiales con propiedades innovadoras y nunca antes vistas.

Estos pueden incluir la adquisición de propiedades eléctricas en artículos a base de tela. Considere usar ropa que pueda conducir electricidad. Su equipo puede incorporar componentes electrónicos o incluso un cargador inalámbrico para su teléfono. La nanotecnología también puede ayudar a crear la próxima generación de materiales a prueba de balas y resistentes a explosivos. Podremos impregnar los materiales con otras propiedades, tales como resistencia al agua, propiedades anticorrosivas, antiniebla, anti-abrasión y mucho más.

Los nanotubos de carbono ensartados entre sí pueden hacer parte del material más fuerte de la Tierra. Wikipedia Commons.

Considere materiales autocurativos. Rompe tu chaqueta. No hay problema. Sólo vuelve a crecer. En el ámbito de la energía, la nanotecnología podría utilizarse para mejorar las células solares y desarrollar ultra condensadores para el almacenamiento de energía, lo que podría ayudarnos a adoptar energías ecológicas y a eliminar los combustibles fósiles. En total, los científicos creen que la nanotecnología puede ayudarnos a desarrollar sistemas multicomponentes inteligentes, autónomos y adaptados al medio ambiente o a circunstancias cambiantes.

¿Pero qué hay de las máquinas reales? El campo de la nanorobótica es joven, pero está creciendo rápidamente. Un equipo de investigación está trabajando en nanobots autoconscientes que pueden suministrar medicamentos dentro del cuerpo justo donde se necesitan. Otro grupo de la Universidad de Rice construyó un nanocoche. Una colaboración de varias universidades estadounidenses anunció recientemente la creación de un nanodrill fotodinámico. Cuando encuentra la luz o un láser, gira y puede perforar directamente dentro de una célula cancerosa, matándola.

Ahora, un equipo de la Universidad de Manchester en el Reino Unido ha alcanzado otro hito. Han desarrollado un robot tan pequeño que funciona a nivel molecular. Este, el primer robot molecular del mundo tiene un brazo que puede manipular moléculas individuales o moverlas en grupos.

Nanocar creado en la Universidad de Rice. Edumol, Visualizaciones Moleculares. Wikimedia Commons.

Este nanobot es tan pequeño que para daros una idea de la escala de la que estamos hablando, un quintillón (un billón de millones) de ellos amontonados juntos sería aproximadamente igual a unos pocos granos de sal. Cada una de las máquinas está compuesta por aproximadamente unos ciento cincuenta átomos de carbono. . Eso incluye átomos de carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno. Aunque pequeñas, estas máquinas podrían ofrecernos capacidades increíbles, como trabajar en fábricas moleculares pequeñas, para fabricar la próxima generación de materiales y productos.

Ciertos procesos biológicos mueven los átomos individualmente o en grupos todo el tiempo para satisfacer las necesidades de un organismo. Antes de este estudio, algunos expertos sostenían que hacerlo artificialmente era casi imposible. El investigador David Leigh, catedrático de la Escuela de Química de la universidad de Manchester, dirigió el estudio. El químico explicó cómo él y su equipo abordaron el proyecto.

Leigh dijo,

Este robot es literalmente un autómata hecho de moléculas . El robot responde entonces a una serie de sencillos comandos programados por un científico con entradas químicas. Es semejante a la manera en que se emplean los sistemas robotizados en una línea de ensamblaje de automóviles. Estos robots recogen un panel y lo colocan de forma que pueda remacharse correctamente para construir la carrocería de un automóvil. Así, al igual que el robot de fábrica, nuestra versión molecular puede programarse para posicionar y remachar componentes de diferentes maneras para fabricar diferentes productos, a una escala mucho menor, a nivel molecular.

Mientras que la mayoría de los nanobots son extremadamente complejos de construir, éste funciona con procesos químicos simples y bien comprendidos. El profesor Leigh dijo:»Este es el conocimiento científico de la forma en que las moléculas y los átomos responden entre ellos y cómo las moléculas de mayor tamaño se componen de otras más chicas». Una vez que los nano-robots han sido diseñados, son controlados por los investigadores agregando elementos químicos que les dicen a los robots lo que deben hacer y cuando hacerlo, exactamente como en un programa de ordenador «.

Visualización detallada del robot molecular. Revista Nature.

El costo de los materiales, en particular para la fabricación de aparatos electrónicos, se está disparando. La belleza de usar tales robots en lugar de equipos de tamaño real es que todo funciona a una escala tan pequeña, una vez que el precio de la tecnología actual baja, hará que la capacidad de crear materiales sea más rentable. También podría mejorar la calidad de los productos. Incluso puede ayudar a aumentar la tasa de miniaturización. Podremos hacer dispositivos más pequeños y ágiles con mayor facilidad. Tales robots también pueden ayudar a mejorar el proceso de descubrimiento de nuevos fármacos.

El profesor Leigh comento que el objetivo principal es construir y hacer realidad máquinas de dimensiones reducidas. Pero anticipamos que dentro de 10 a 20 años los robots moleculares comenzarán a ser aprovechados para la construcción de moléculas y materiales en cadenas de ensamblaje en fábricas a nivel molecular».

Los resultados de este estudio fueron publicados en la revista Nature.

Para obtener una visión interesante sobre los «nanobots» que ya operan dentro de su cuerpo, vea este video:

Referencias & Fuentes :

bigthink.com | The World’s 1st Molecular Robot Has Just Been Created by UK Scientists

manchester.ac.uk | Scientists create world’s first ‘molecular robot’ capable of building molecules

Dave Leigh | https://twitter.com/@ProfDaveLeigh

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