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El proyecto Neuralink de Elon Musk tiene a los científicos muy preocupados

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Promovida por Elon Musk, se espera que Neuralink realice este año las primeras pruebas de su implante cerebral en voluntarios humanos. Sin embargo, muchos científicos tienen dudas sobre la bioética, la seguridad y el uso de los datos y el futuro de los chips implantados una vez que el ensayo haya terminado.

Una interfaz neural directa es la promesa de Elon Musk para ayudar a las personas con discapacidad. Mientras su empresa Neuralink se prepara para los primeros ensayos en humanos (tras las pruebas en cerdos y monos), The Daily Beast entrevistó a científicos que expresaron su preocupación por un proyecto de este tipo.

Laura Cabrera, neuroética de la Universidad Estatal de Pensilvania, se pregunta si será posible retirar los implantes sin dañar el cerebro. «Si va mal, no tenemos la tecnología necesaria para ‘explotarlas’. ¿Y cuánto dura un implante? ¿Ofrecerá Neuralink actualizaciones a los participantes después?

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Elon Musk presenta el implante desarrollado por su start-up Neuralink, el 28 de agosto de 2020. Neuralink, AFP

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Para Karola Keritmair, profesora adjunta de historia de la medicina y bioética en la Universidad de Wisconsin-Madison, los futuros beneficios comerciales son un problema. «Me preocupa un matrimonio incómodo entre una empresa con ánimo de lucro… y estas intervenciones médicas que, con suerte, están ahí para ayudar a la gente». Neuralink dice que está desarrollando su implante para ayudar a las personas con discapacidad, pero el mercado es bastante pequeño, por lo que puede haber problemas de rentabilidad.

Una interfaz neural directa podría ser de interés para el público en general, para controlar dispositivos con el cerebro, como por ejemplo conducir su Tesla con la mente. «Pero entonces todos estos sujetos humanos -personas con necesidades reales- están siendo explotados y utilizados en investigaciones arriesgadas para el beneficio comercial de alguien», se preocupa L. Syd Johnson, del Centro de Bioética y Humanidades de la Universidad Médica Suny Upstate.

También tiene dudas sobre los objetivos declarados por la empresa. «Si Neuralink afirma que podrá utilizar su dispositivo con fines terapéuticos para ayudar a las personas con discapacidad, está haciendo promesas poco realistas porque está muy lejos de tener la capacidad de hacerlo».

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Diagrama de Neuralink que muestra cómo se implantará el chip en el cerebro humano. Neuralink, AFP

¿Qué pasará con los datos recogidos?

Los científicos también están preocupados por el uso de la información recogida por el implante. ¿Quién tendrá acceso a ellos y qué ocurrirá con los datos si se compra Neuralink? También está la cuestión de la seguridad del dispositivo, es decir, los riesgos de piratería y las consecuencias devastadoras para la víctima si un individuo malintencionado toma el control del implante. Si este tipo de tecnología se generaliza, ¿qué pasa con el uso indebido por parte de los gobiernos o las empresas para la vigilancia masiva?

Los científicos entrevistados no se oponen necesariamente a la tecnología, pero desconfían de los numerosos abusos posibles y esperan que la notoriedad del proyecto obligue a Neuralink a ser muy cuidadoso para hacer todo según las normas. El implante tiene el potencial de cambiar la vida de los paralíticos, y la empresa de Elon Musk no es la única que trabaja en interfaces neuronales.