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La Nebulosa del Anillo Sur ha sido fotografiada por el Telescopio Espacial James Webb

Los técnicos y científicos que trabajan en James Webb están dando a conocer las primeras imágenes tomadas por el telescopio espacial y entre ellas también se encuentran las de la Nebulosa del Anillo Sur (NGC 3132), ubicada a una distancia de unos 2500 años luz de nosotros. Se han publicado dos imágenes, una realizada en el infrarrojo cercano (la de la izquierda realizada con la herramienta NIRCam) y otra en el infrarrojo medio (la de la derecha realizada con la herramienta MIRI).

La Nebulosa del Anillo Sur ha sido fotografiada por el Telescopio Espacial James Webb

La Nebulosa del Anillo Sur se creó a partir de los restos de una estrella similar a nuestro Sol después de su «muerte» con la expulsión relativa de las capas exteriores, un evento que produjo una enana blanca. Las diversas capas, expulsadas periódicamente de la estrella, son claramente visibles en las «cáscaras» circulares. En el centro de la nebulosa (se ven mejor en la imagen de la derecha) hay dos estrellas que giran una alrededor de la otra en una órbita bastante estrecha.

La enana blanca resultante de la muerte de la estrella que luego creó la nebulosa es la más pequeña (ubicada justo debajo a la izquierda de la más grande). La otra estrella, la más brillante, aún no ha sufrido este final (todavía no ha perdido sus capas pero lo hará en el futuro). La estrella más grande orbita cerca de la enana blanca y contribuye a la distribución del material en la propia nebulosa.

El material, tras la pérdida de las capas de lo que ahora es una enana blanca, se ha extendido con bastante regularidad en todas direcciones. El gas de las regiones internas de la nebulosa continúa siendo calentado por la enana blanca y, por lo tanto, es de un color diferente al de las regiones externas.

La imagen NIRCam cuenta con una resolución más alta porque esta herramienta captura luz en longitudes de onda más cortas mientras que la herramienta MIRI intercepta luz en longitudes de onda más largas: interceptar luz en longitudes de onda más largas hace que las imágenes se vuelvan más toscas aunque, en cualquier caso, ambas imágenes proporcionan una serie de detalles que el El telescopio espacial Hubble, que también fotografió esta nebulosa, no recolectó.

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