Descubra Cómo ayuda la nanotecnología a combatir la insuficiencia cardíaca

Vea esta animación para descubrir cómo la nanotecnología, la ciencia y la tecnología de cosas muy pequeñas, está ayudando a los investigadores de la BHF a buscar nuevos tratamientos que podrían ayudar a los pacientes con insuficiencia cardíaca.

Última Actualización en: abril 19, 2018

¿Qué sucede cuando se tiene insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca afecta a unas 920.000 personas en el Reino Unido. Significa que su corazón no puede bombear la sangre tan bien como debería. Una de las causas más comunes de insuficiencia cardíaca es un ataque cardíaco.

Los medicamentos pueden ayudar, pero por el momento no hay cura para la insuficiencia cardíaca.

 

Después de un ataque cardíaco, el músculo cardíaco dañado puede volverse rígido. Esto significa que su corazón no puede latir tan bien como antes.

La rigidez del músculo cardíaco también es causada por afecciones cardíacas hereditarias como la miocardiopatía hipertrófica y la miocardiopatía dilatada, que también significan que el corazón no puede latir eficientemente.

Los medicamentos pueden ayudar, pero por el momento no hay cura.

Usando nanotecnología para imitar el corazón

En la Universidad Queen Mary de Londres, la BHF está financiando a un científico llamado Dr. Thomas Iskratsch. Está viendo por qué la rigidez significa que el corazón no puede latir tan bien, y cómo podemos cambiar esto.

El Dr. Iskratsch está utilizando la nanotecnología, la ciencia y la tecnología de cosas muy pequeñas. Un nanómetro es una millonésima parte de un milímetro.

Cada pilar tiene 500 nanómetros de ancho – 150 veces más pequeño que el ancho de un cabello humano.

 

El músculo cardíaco está formado por células que se asientan en una especie de malla hecha de colágeno y otras proteínas estructurales. Cuando el músculo cardíaco es dañado por un ataque cardíaco o una miocardiopatía, la malla se vuelve más rígida.

En el laboratorio, el Dr. Iskratsch y su equipo utilizan la nanotecnología para imitar la malla del corazón con pilares diminutos. Cada uno tiene 500 nanómetros de ancho – 150 veces más pequeño que el ancho de un cabello humano.

Los investigadores colocan células cardíacas en estos pilares y luego miden lo que les sucede cuando los pilares se vuelven más rígidos. Hacen esto con una técnica de imagenología avanzada que usa microscopios y láseres diminutos para observar moléculas individuales dentro de las células.

Buscando nuevos tratamientos

El equipo del Dr. Iskratsch descubrió que si los pilares que forman la malla se vuelven más rígidos, las células del músculo cardíaco se dan cuenta y dejan de funcionar correctamente, por lo que la función cardíaca empeora aún más. El Dr. Iskratch cree que es este proceso el que, con el tiempo, conduce a la insuficiencia cardíaca.

Este descubrimiento significa que los investigadores pueden buscar medicamentos que ayuden a que las células cardíacas funcionen mejor cuando la malla se vuelve más rígida.

Estos hallazgos podrían ayudarnos a descubrir nuevos tratamientos para la insuficiencia cardíaca.

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Fuentes & Referencias
https://www.bhf.org.uk/heart-health/conditions/inherited-heart-conditions

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