Los astronautas más famosos de la historia.

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Armstrong, Aldrin, Shepherd, Glenn, Gagarin. Si los nombres suenan familiares, deberían hacerlo.

En octubre de 1957, la Unión Soviética lanzó al espacio el primer satélite artificial. El Sputnik 1 de 23 pulgadas y 184 libras pasó casi tres meses en órbita alrededor de la Tierra, y su exitoso lanzamiento inició la exploración del hombre hacia lo vasto desconocido.

Seis décadas después, las empresas se apresuran a privatizar los viajes espaciales personales, y es probable que solo sea cuestión de tiempo antes de que los humanos se dirijan al espacio con regularidad. Esto nunca sería posible si no fuera por los hombres y mujeres que allanaron el camino a las estrellas.

¿Quiénes eran y por qué vale la pena recordarlos? Estos son algunos de los astronautas más famosos de la historia:

Yuri Gagarin

Los astronautas mas famosos de la historia

El cosmonauta ruso Yuri Gagarin, de veintisiete años, es la figura más importante de los viajes espaciales simplemente porque fue el primero.

El 12 de abril de 1961, a bordo del Vostok 1, Gagarin se convirtió en el primer ser humano en viajar desde la superficie de la Tierra hasta la ingravidez del espacio exterior. Su vuelo orbital de 108 minutos lo llevó una vez alrededor del planeta y, al aterrizar, se convirtió instantáneamente en una celebridad internacional.

Gagarin nunca volvería al espacio. Fue asesinado el 27 de marzo de 1968 mientras piloteaba un jet durante un vuelo de entrenamiento de rutina.

Alan Shepard

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Para no ser superado por los rusos en la carrera espacial, el astronauta estadounidense Alan Shepard, de 38 años, llevó a los Estados Unidos al espacio el 5 de mayo de 1961 a bordo de la nave espacial Freedom 7. Viajó más de 300 millas durante su vuelo inicial de 15 minutos.

Shepard fue uno de los siete hombres elegidos como parte del programa Project Mercury. Él y sus seis compañeros (Scott Carpenter, Gordon Cooper, John Glenn, Gus Grissom, Wally Schirra y Deke Slayton) fueron apodados Mercury 7 y pilotarían los vuelos espaciales tripulados Mercury de 1961 a 1963.

Shepard no volvería al espacio durante casi una década debido a un problema de oído diagnosticado como enfermedad de Meniere. El 31 de enero de 1971, como parte de la misión Apolo 14, Shepard pasó más de 30 horas en la luna. Mientras estuvo allí, agregó a su lista de logros fuera de este mundo al ser el primero en jugar golf en la superficie de la luna.

Valentina Terishkova

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La cosmonauta rusa Valentina Terishkova se unió a Garagin y Shepherd como pionera del espacio exterior cuando se convirtió en la primera mujer en salir de la atmósfera el 16 de junio de 1963.

A bordo del Vostok 6, Terishkova pasó casi tres días en el espacio y dio la vuelta a la Tierra un total de 48 veces, registrando más tiempo de vuelo que todos los astronautas estadounidenses que la habían precedido. Tenía solo 26 años en ese momento, 10 años más joven que el miembro más joven de Mercury 7, Gordon Cooper.

Terishkova no volvería al espacio, y tampoco lo haría otra mujer durante casi veinte años.

Gus Grissom, Ed White y Roger Chaffee

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Después del espacio, el hombre fijó su mirada en la luna. El programa Apolo se dedicó a llevar a un hombre a la luna y devolverlo sano y salvo a la Tierra.

Los astronautas Virgil «Gus» Grissom, Ed White y Roger Chaffee son reconocidos por su muerte a bordo del Apolo 1 el 27 de enero de 1967. Estalló un incendio en la cabina durante una prueba de ensayo de lanzamiento previa al vuelo en el Complejo de Lanzamiento de la Estación de la Fuerza Aérea de Cape Kennedy, destruyendo el módulo de comando y matando a los tres astronautas a bordo.

Grissom había sido miembro de Mercury 7, White se hizo un nombre como el primer estadounidense en caminar en el espacio y Chaffee sirvió como comunicador de cápsula para las misiones Gemini 3 y Gemini 4.

Neil Armstrong y Buzz Aldrin

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Neil Armstrong es también una de las figuras más significativas de los viajes espaciales porque fue el primer hombre en pisar la superficie de la luna.

A mediados de julio, la nave espacial Apolo 11 despegó hacia la luna. El 21 de julio de 1969 a las 2:56:15 GMT/UTC, las icónicas palabras de Armstrong: “Un pequeño paso para (un) hombre; un gran salto para la humanidad” fueron retransmitidos al mundo cuando pasó del módulo de alunizaje Eagle a la superficie lunar.

El segundo en salir del módulo de aterrizaje lunar Eagle y el segundo en pisar la luna fue el astronauta Edwin «Buzz» Aldrin. Aldrin y Armstrong pasaron casi dos horas caminando sobre la luna (tomaron fotos, desplegaron instrumentos y recolectaron muestras) y casi dos días en la superficie de la luna en total.

Ni Armstrong ni Aldrin regresaron al espacio (aunque ambos habían estado una vez antes en las misiones Gemini 8 y Gemini 12, respectivamente). Armstrong tenía 38 años y Aldrin 39 en el momento de la misión Apolo 11.

Menciones honoríficas

Hay una serie de astronautas, cosmonautas y expertos dignos de mención que ayudaron y continúan ayudando a fomentar el interés y el entusiasmo por los viajes espaciales. Desafortunadamente, no se pueden enumerar todos aquí. Algunas menciones de honor incluyen:

  • The Mercury 13 – Trece mujeres estadounidenses hicieron el corte, se entrenaron, se prepararon para viajar al espacio y fueron apodadas Mercury 13 durante la década de 1960. El programa se cerró en medio de una cultura de sexismo.
  • Juan Glenn – Primer hombre estadounidense en orbitar la Tierra el 20 de febrero de 1962.
  • Alexy Leonov – Primer hombre en caminar en el espacio y realizar actividad extravehicular fuera de un transbordador espacial el 18 de marzo de 1965.
  • Sally Ride – Primera mujer estadounidense y astronauta estadounidense más joven en el espacio el 18 de junio de 1983.
  • Scott Kelly y Chris Hadfield – Astronautas que, individualmente, se convirtieron en personalidades modernas populares a través del trabajo que realizaron en la Estación Espacial Internacional y compartieron con el público.