Los 12 objetos más extraños del Universo

No hay duda del hecho de que el universo es raro. Sólo miren afuera y verán todo tipo de flora y fauna extrañas y auto-reproductoras, arrastrándose sobre una bola azul de roca semimoldeada cubierta por una delgada y dura cáscara y cubierta por una tenue película de gases. Sin embargo, nuestro propio planeta representa una pequeña fracción de los peculiares fenómenos que se pueden encontrar al acecho en todo el cosmos, y cada día los astrónomos aparecen con nuevas sorpresas. En esta galería, echamos un vistazo a algunos de los objetos más extraños del espacio.

Misteriosas señales de radio

Desde 2007, los investigadores han estado recibiendo señales de radio ultra-fuertes y ultrabrillantes que duran sólo unos pocos milisegundos. Estos enigmáticos destellos han sido llamados estallidos de radio rápidos (FRBs), y parecen venir de miles de millones de años luz de distancia (no son extraterrestres, nunca son extraterrestres). Recientemente, los científicos lograron capturar un FRB repetido, que destelló seis veces seguidas, la segunda señal de este tipo jamás vista y que podría ayudarles a desentrañar este misterio.

Pasta nuclear

La sustancia más fuerte del universo se forma a partir de los restos de una estrella muerta. Según las simulaciones, los protones y neutrones de la cáscara arrugada de una estrella pueden estar sujetos a una insana presión gravitatoria, que los aprieta en marañas de material parecidas al linguini que se romperían, pero sólo si se les aplica una fuerza 10.000 millones de veces mayor que la necesaria para romper el acero.

Haumea tiene anillos

El planeta enano Haumea, que orbita en el Cinturón de Kuiper más allá de Neptuno, ya es inusual. Tiene una extraña forma alargada, dos lunas y un día que dura sólo 4 horas, lo que lo convierte en el objeto grande que gira más rápido en el sistema solar. Pero en el 2017, Haumea se volvió aún más raro cuando los astrónomos lo vieron pasar frente a una estrella y notaron anillos extremadamente delgados orbitando a su alrededor, probablemente el resultado de una colisión en algún momento del pasado lejano.

Una Luna con una Luna

¿Qué es mejor que una luna? Una luna que orbita alrededor de una luna, que Internet ha llamado luna lunar. También conocidas como sublunas, moonitos, grandmoons, moonettes y moooons, las lunas lunares siguen siendo sólo teóricas, pero cálculos recientes sugieren que no hay nada imposible sobre su formación. Tal vez los astrónomos puedan algún día descubrir una.

¿Galaxia sin materia oscura?

La materia oscura – la sustancia desconocida que comprende el 85 por ciento de toda la materia del universo – es extraña. Pero los investigadores están al menos seguros de una cosa: la materia oscura está en todas partes. Así que los miembros del equipo se rascaban la cabeza en una peculiar galaxia que vieron en marzo de 2018 y que parecía no contener apenas materia oscura. Trabajos posteriores sugirieron que la rareza celestial contenía de hecho materia oscura, aunque el hallazgo paradójicamente dio crédito a una teoría alternativa que postula que la materia oscura no existe en absoluto.

La estrella más extraña

Cuando la astrónoma Tabetha Boyajian de la Universidad Estatal de Luisiana y sus colegas vieron por primera vez la estrella conocida como KIC 846285, se quedaron desconcertados. Apodada la estrella de Tabby, el objeto se hundía en brillo a intervalos irregulares y durante períodos de tiempo extraños, a veces hasta en un 22 por ciento. Se invocaron diferentes teorías, incluyendo la posibilidad de una megaestructura alienígena, pero hoy en día, la mayoría de los investigadores creen que la estrella está rodeada por un anillo anormal de polvo que está causando el oscurecimiento.

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Hiperión altamente eléctrica

El título de la luna más extraña del sistema solar podría ser para muchos objetos celestiales: la volcánica Io de Júpiter, el géiser Tritón de Neptuno. Pero uno de los más extraños es el Hyperion de Saturno, una piedra pómez irregular con numerosos cráteres. La nave espacial Cassini de la NASA, que visitó el sistema de Saturno entre 2004 y 2017, también encontró que el Hyperion estaba cargado con un «haz de partículas» de electricidad estática que fluía hacia el espacio.

Un Neutrino guía

El único neutrino de alta energía que golpeó la Tierra el 22 de septiembre de 2017 no fue, por sí solo, tan extraordinario. Los físicos del Observatorio de Neutrinos del Cubo de Hielo en la Antártida ven neutrinos de niveles de energía similares al menos una vez al mes. Pero este fue especial porque fue el primero en llegar con suficiente información sobre su origen para que los astrónomos apuntaran los telescopios en la dirección de donde venía. Descubrieron que había sido arrojado a la Tierra hace 4.000 millones de años por un blazer en llamas, un agujero negro supermasivo en el centro de una galaxia que había estado consumiendo el material circundante.

La galaxia de los fósiles vivientes

DGSAT I es una galaxia ultradifusa (UDG), lo que significa que es tan grande como una galaxia como la Vía Láctea, pero sus estrellas están tan dispersas que es casi invisible. Pero cuando los científicos vieron el fantasmagórico DGSAT 1 en 2016, se dieron cuenta de que estaba sola, a diferencia de otras UDGs, que se encuentran típicamente en cúmulos. Sus características sugieren que el débil objeto se formó durante una era muy diferente en el universo, allá por unos 1.000 millones de años después del Big Bang, haciendo del DGSAT 1 un fósil viviente.

Imagen del doble quasar

Los objetos masivos curvan la luz, lo suficiente para que puedan distorsionar la imagen de las cosas detrás de ellos. Cuando los investigadores usaron el Telescopio Espacial Hubble para detectar un cuásar del universo primitivo, lo usaron para estimar la tasa de expansión del universo y encontraron que se expande más rápido hoy que en aquel entonces – un hallazgo que no concuerda con otras mediciones. Ahora los físicos necesitan averiguar si sus teorías son erróneas o si algo más extraño está pasando.

Corriente de infrarrojos desde el espacio

Las estrellas de neutrones son objetos extremadamente densos formados después de la muerte de una estrella normal. Normalmente, emiten ondas de radio o una radiación de mayor energía como los rayos X, pero en septiembre de 2018, los astrónomos encontraron un largo flujo de luz infrarroja procedente de una estrella de neutrones a 800 años luz de la Tierra, algo nunca antes observado. Los investigadores propusieron que un disco de polvo que rodea a la estrella de neutrones podría estar generando la señal, pero la explicación definitiva aún no se ha encontrado.

Planeta errante con auroras

A la deriva por la galaxia hay planetas errantes, que han sido arrojados lejos de su estrella madre por las fuerzas gravitacionales. Una peculiaridad particular de esta clase se conoce como SIMP J01365663+0933473, un objeto de tamaño planetario a 200 años luz de distancia, cuyo campo magnético es más de 200 veces más fuerte que el de Júpiter. Es lo suficientemente fuerte como para generar auroras parpadeantes en su atmósfera, que pueden ser vistas con radiotelescopios.

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Riley Williamson

Estudié psicología y Español en Australia antes de trasladarme a España para completar una maestría y un doctorado en neurociencia. Al darme cuenta de que era mejor escribiendo sobre ciencia que haciendo investigación, trabajé durante un tiempo como oficial de prensa antes de pasar al periodismo científico.