Si bien una monarquía parece una reliquia de los viejos tiempos, que evoca castillos y caballeros con brillantes armaduras, siguen estando muy vivas en algunas zonas del mundo. Actualmente sobreviven un total de 44 monarquías en Asia, Europa, América del Norte, Oceanía y África.

Por supuesto, estas familias reales tienen diferentes formas, tamaños y responsabilidades: algunas poseen autoridad de gobierno total, mientras que otras simplemente sirven como figuras ceremoniales para aumentar el poder del jefe ejecutivo y la legislatura.

A continuación se muestra cómo ocho familias reales se ocupan de sus asuntos en sus respectivos territorios.

Reino Unido

Palacio de Buckingham en Londres, Reino Unido.

Al menos en lo que respecta al mundo occidental, la Casa de Windsor del Reino Unido acapara una gran parte de la cobertura dedicada a la realeza moderna. Encabezados por el rey Carlos III, los miembros de la familia tenían la responsabilidad de «apoyar al rey en sus numerosos deberes estatales y nacionales, así como realizar una importante labor en las áreas de servicio público y caritativo, y ayudar a fortalecer la unidad y la estabilidad nacional». Su sitio web oficial enumera 13 miembros de la realeza, incluidas figuras conocidas como William, Príncipe de Gales y Kate, Princesa de Gales. Si bien la monarquía es un gran negocio, no tiene ningún poder sobre el gobierno y permanece neutral.

Arabia Saudita

Si el Reino Unido cuenta con la familia real más famosa del mundo, entonces el clan Al Saud de Arabia Saudita es fácilmente el más rico, con un patrimonio neto estimado de 1,4 billones de dólares repartidos por el reino rico en petróleo. También es, con diferencia, el más grande, con alrededor de 2.000 miembros que pueblan el «círculo interno» de un árbol genealógico que se ramifica en aproximadamente 15.000 personas. Una red tan expansiva produce dinámicas de poder complejas cuando se trata de sucesión dentro de esta monarquía gobernante insular. El actual rey Salman bin Abdulaziz Al Saud, el número 25 de los 36 hijos del fundador de Arabia Saudita, el rey Abdulaziz Al Saud, sirvió como gobernador regional durante medio siglo antes de llegar al trono a los 79 años en enero de 2015. Desde entonces ha reorganizado su gabinete y fue nombrado heredero varias veces, y su séptimo hijo, Mohammed bin Salman, emergió como príncipe heredero en junio de 2017.

Japón

Palacio Imperial de Tokio, Tokio, Japón.

Considerada la dinastía hereditaria continua más antigua del mundo, la Familia Imperial de Japón desempeña un papel simbólico importante en un país que pasó a una monarquía constitucional plena después de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, también encarna la tensión provocada por las presiones conflictivas para seguir costumbres antiguas y adaptarse a puntos de vista modernos. El actual emperador Naruhito rompió una tradición cuando, como príncipe heredero, se casó con el plebeyo Masako Owada en 1993. Su ascensión también marcó una desviación de la norma, ya que su padre, Akihito, fue el primer emperador japonés en abdicar en 200 años. Con la Familia Imperial reducida a sólo 17 miembros, el gobierno supuestamente está considerando cambios que incluyan permitir que las mujeres conserven el estatus imperial incluso si se casaron fuera del linaje real.

Brunéi

Al igual que Arabia Saudita, las reservas naturales de petróleo de Brunei han impulsado a la familia Bolkiah, que gobierna activamente este pequeño país del sur de Asia, a una estratosfera de riqueza casi inimaginable. En un momento dado, el hombre más rico del mundo, el sultán Yang Hassanal Bolkiah, hizo alarde de sus bienes construyendo un palacio de 1.800 habitaciones y compilando una colección de 500 Rolls-Royce. Desde entonces, ha tratado de frenar los excesos recurriendo a una observancia más conservadora del Islam, pero las indulgencias permanecen entre una prole engendrada por sus nueve hermanos y nueve hijos sobrevivientes.

Bután

Palacio Real en la ciudad de Thimphu, capital de Bután.

El rey y la reina de Bután, también conocidos como «Will y Kate del Himalaya», están en el camino correcto en términos de marca de familia real. Con sólo 26 años cuando ascendió al trono en diciembre de 2006, el rey Jigme Khesar Namgyel Wangchuck ayudó a llevar a la nación alguna vez aislada a la era moderna al completar su transformación en una monarquía constitucional en 2008. El «Rey Dragón» también señaló una cultura cambia con su profesa devoción a la novia Jetsun Pema y al mismo tiempo le da la espalda a una tradición de poligamia encarnada por el matrimonio de su padre con cuatro hermanas. Junto con los dos fotogénicos hijos pequeños del rey Jigme, la familia real de Bután incluye a las cuatro tías y nueve hermanos y hermanas del monarca.

Suecia

Vistas al palacio de Drottningholm en Estocolmo, Suecia.

La dinastía Bernadotte de Suecia ha demostrado su capacidad para adaptarse perfectamente a los tiempos cambiantes. Seis años después de que el parlamento despojara a la monarquía de sus poderes ejecutivos en 1974, la familia real cambió sus reglas de sucesión basadas en el género para permitir que el rey Carlos XVI Gustavo y la hija mayor de la reina Silvia, Victoria, se convirtieran en princesa heredera. Más recientemente, el marido de la hermana de Victoria, Madeleine, rechazó un título real para continuar con sus intereses comerciales, mientras que el rey y la reina acordaron quitar los títulos de “alteza real” a los nietos que se encontraban más adelante en la línea de sucesión para evitar que los contribuyentes tuvieran que pagar más. costos involucrados. Estas medidas tan prácticas han aumentado la popularidad de la familia, que formalmente cuenta con 20 miembros en marzo de 2022.

Esuatini

Uno de los más de 60 hijos del rey Sobhuza II, el rey Mswati III, de 18 años, sobrevivió a una lucha de poder dentro de la familia Dlamini para tomar el control de la única monarquía absoluta que quedaba en África en 1986. Y aunque comparte simbólicamente el trono con su madre , la reina Ntfombi, el rey Mswati posee la autoridad exclusiva para colocar a sus familiares preferidos en puestos gubernamentales clave. Padre de 36 hijos (y esposo de 15 esposas), la política de Mswati ha sido controvertida debido a sus hábitos de gasto generoso y la creciente agitación.

Mónaco

Vista panorámica del palacio del príncipe en Montecarlo en un día de verano, Mónaco.

El estatus de Mónaco como tierra de lujo quedó ejemplificado alguna vez por el matrimonio del Príncipe Rainiero III con la estrella de Hollywood Grace Kelly. Tras su reinado, este microestado europeo adoptó la imagen del playboy sucesor de Ranier, Alberto II. Y aunque desde entonces el soltero de toda la vida se ha establecido con la princesa Charlene para supervisar la monarquía constitucional hereditaria de Mónaco, la realeza monegasca conserva el aire de privilegio trotamundos que conlleva ser miembro de la antigua y grandiosa Casa de Grimaldi. Junto con los hijos gemelos de Alberto, la familia real incluye a sus hermanas, la princesa Carolina y la princesa Stéphanie, y sus más de dos docenas de hijos y nietos, muchos de los cuales han disfrutado del éxito en los campos de la moda, los negocios, los deportes y las artes.