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La Tierra y los océanos de los exoplanetas pueden influir fuertemente en el clima: ¿un límite para futuras observaciones?

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Hay planetas que siempre giran la misma cara hacia la estrella alrededor de la cual orbitan, como lo hace la Luna hacia la Tierra. Estos planetas no son raros y los científicos se han estado preguntando durante muchos años si existe vida en ellos o si pueden ser habitables para formas de vida como la nuestra. Alguien ha propuesto que, tal vez, podría existir vida en esas bandas que forman una unión entre el lado nocturno y el diurno.

Problema requiere en temperaturas

El problema, de hecho, requiere temperaturas: el lado que siempre mira hacia la estrella es, naturalmente, muy caliente, mientras que el que mira hacia el otro lado es muy frío. Sin embargo, podría existir una forma a través de la cual la energía captada, evidentemente en grandes cantidades, del lado diurno pueda ser utilizada en parte hacia el lado nocturno. De esta manera la vida podría ser sostenida. La acción de redistribución de energía podría tener lugar a través de la atmósfera y los océanos.

Los dos escenarios considerados en el estudio

Un equipo de científicos de la Universidad de Toronto ha querido investigar precisamente esta posibilidad. Utilizaron un modelo climático tridimensional aplicándolo a planetas similares a la Tierra que siempre miran hacia el mismo lado de la estrella. Estaban particularmente interesados ​​en dos escenarios: en el primero, el planeta se caracteriza por la presencia de un continente circular justo en el lado medio del día, un continente rodeado por el océano. En el segundo escenario existe la situación opuesta: hay un océano circular en el lado del día rodeado por el continente.

El estudio también consideró varios otros factores, incluida la temperatura de la superficie y el nivel de humedad en la atmósfera, así como la precipitación neta, la fracción de nubes y diferentes configuraciones del terreno.

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Los resultados

Los investigadores llegaron a la pregunta de que los factores relacionados con la cantidad de tierra y su configuración son muy importantes para las condiciones ambientales generales del planeta. Los investigadores encontraron que la temperatura promedio de la superficie podría variar hasta 20 ° C entre los dos escenarios, una diferencia que puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte (al menos para la vida tal como la conocemos).

Además, la cantidad de vapor de agua en la atmósfera también podría variar en varios órdenes de magnitud. Finalmente, los investigadores encontraron que aquellos planetas con la mayor cantidad de tierra mostraban los lados del día más cálidos y secos con lluvias limitadas a pequeñas áreas en el centro.

Distribución del continente si los exoplanetas son muy importantes.

Según Evelyn Macdonald, investigadora de la Universidad de Toronto que realizó el estudio, los resultados sugieren que la distribución del continente en un planeta con connotaciones similares a la Tierra es muy importante en lo que respecta a su clima global.

Esta es información que debe ser tenida en cuenta para las próximas investigaciones que los astrónomos harán con el Telescopio Espacial James Webb. En cualquier caso, son resultados que, al menos por el momento, parecen aumentar la incertidumbre respecto al análisis del clima de un exoplaneta, incluso en los casos en que se pueda conocer la misma composición atmosférica. En algunos casos, de hecho, a través de la técnica de la espectroscopia de tránsito, es posible analizar las atmósferas de los planetas. En estos casos, sin embargo, las superficies seguirán siendo muy difíciles de observar.