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La historia de 7 alimentos con nombres extraños

Ya sea que se aventure a ir a un nuevo restaurante o comparta una comida casera con amigos, es probable que la mayoría de los alimentos que encuentre se expliquen por sí mismos. Puré de papas, huevos revueltos o pastel de chocolate: incluso sin mucha descripción, generalmente es fácil discernir qué adornará su plato. Pero incluso algunas de las delicias culinarias que se han convertido en comida estadounidense estándar tienen apodos inusuales que pueden hacer que te preguntes sobre sus misteriosos orígenes. Deje que la historia de fondo de estos siete alimentos con nombres extraños le dé a su cerebro un refrescar el paladar mental.

La historia de 7 alimentos con nombres extraños

Perritos calientes

Dos perritos calientes con ketchup y mostaza.
Crédito: it:natapetrovich/iStock

A pesar de que se originaron en Alemania, los hot dogs son un alimento estadounidense esencial: se estima que cada verano se sirven 7 mil millones de hot dogs solo en los EE. UU. Y con tantas salchichas a la parrilla, el nombre de un alimento que no involucra a ningún perro real se ha vuelto completamente popular. ¿Pero de dónde vino? Algunos historiadores de la comida creen que las primeras canciones y chistes dieron su nombre a las salchichas, lo que sugiere que la carne de salchicha provenía de los perros. Pero una historia más probable es que los carniceros alemanes llamaron a las primeras salchichas de Frankfurt americanas «salchichas de perro salchicha» por los perros largos y delgados a los que se parecían, lo que finalmente se acortó a «perros calientes». Ahora, uno de los pocos misterios que quedan sobre los perros calientes es por qué nunca parece haber suficientes panes en las comidas al aire libre.

Mollejas

Mollejas de ternera a la parrilla en un plato de madera acompañadas de salsa.
Crédito: Kikinbull/Shutterstock

Cuidado con la confusión común sobre las mollejas: no son azucaradas ni horneadas. Eso es porque las mollejas no son en absoluto un pastel, sino un tipo de despojos (el nombre de las vísceras). Estas pequeñas chuletas son en realidad las glándulas del timo y el páncreas de terneros o corderos. Si bien las mollejas pueden parecer desagradables para algunos comensales, muchos chefs saben que son excepcionalmente tiernas con un sabor suave, lo que podría explicar su nombre engañoso. La primera mención registrada del plato británico data del siglo XVI, una época en la que «bread» (también escrito «brede») era la palabra para carnes asadas o a la parrilla. Junto con ser más delicado y sabroso que los cortes más duros, el nombre de «mollejas» probablemente se arraigó.

Queso de cerdo

Cortar el queso de cabeza en una tabla de cortar.
Crédito: estudio AS Food/Shutterstock

No hay productos lácteos involucrados en la elaboración del queso de cabeza. De hecho, el plato se parece más a un pastel de carne que a una rebanada o cuña de queso para untar. Esto se debe a que el queso de cabeza es en realidad una gelatina salada llena de trozos de carne y moldeada en un bloque rebanable. En cuanto al nombre, el queso de cabeza recibe su etiqueta en parte de los restos de carne recolectada de cabezas de cerdo sacrificadas. Y aunque no es un queso, es probable que el plato se llame así porque las primeras recetas requerían presionar las carnes hervidas en un molde de queso. El queso de cabeza es popular en todo el mundo, especialmente en Europa, donde se le conoce con nombres menos confusos. En el Reino Unido, los carniceros llaman al plato «fuerza», y los carnívoros en Alemania se refieren a él como «souse».

Pan integral de centeno

Una hogaza de pan integral de centeno se rompe con unas rebanadas.
Crédito: bhofack2/iStock

La mayoría de los nombres de pan se explican por sí mismos: canela y pasas, sándwich de trigo, pan de patata. Entonces, ¿qué es exactamente un «pumpernickel»? Originario de Alemania, este pan oscuro y pesado combina harina de centeno, melaza y masa fermentada para obtener una masa que se hornea a fuego lento durante todo un día. Muchos panaderos estadounidenses de centeno integral aceleran el proceso mediante el uso de levadura y harina de trigo, lo que lo convierte en una hogaza más liviana que reduce (o elimina por completo) el efecto secundario homónimo del centeno integral: la flatulencia. Los panaderos alemanes de antaño reconocieron la capacidad del pan para producir gases con un apodo desagradable: bomba que significa «romper el viento», y níquel para «duende o diablo». En conjunto, la traducción se lee como «pedo del diablo», una referencia a lo difícil que podría ser el pan integral de centeno en el tracto digestivo.

Alcachofas de Jerusalem

Alcachofas de Jerusalén sobre mesa de madera.
Crédito: Chatham172/Shutterstock

Si hay algún vegetal que sufre de una mala marca, puede ser simplemente la alcachofa de Jerusalén, un cultivo de raíces irregulares que en realidad no es una alcachofa y no tiene ningún vínculo con Israel. A diferencia de sus contrapartes reales, las alcachofas de Jerusalén son en realidad raíces de tubérculos comestibles de una especie de girasol, similar en apariencia a la raíz de jengibre (las alcachofas reales producen flores moradas, parecidas a cardos, que se convierten en bulbos comestibles sobre la superficie). Las alcachofas de Jerusalén fueron llamadas por primera vez «raíces solares» por los indígenas estadounidenses, quienes compartieron los tubérculos con los exploradores franceses a principios del siglo XVII. Al regresar a Francia, las verduras se llamaban topinamburs. Los cocineros italianos les cambiaron el nombre girasole, también conocido como «girasol», en referencia a sus cogollos sobre el suelo. A medida que las raíces solares se extendían por toda Europa, la girasole se transformó en «Jerusalén» gracias a una mala pronunciación, con la adición de «alcachofa» en referencia al sabor de la verdura.

Panqueques holandeses para bebés

Panqueque holandés con manzana, canela, arándanos y frambuesa.
Crédito: Michael Ahanov/Shutterstock

Pocos alimentos son universales, pero los panqueques pueden ser la excepción. Si bien pueden estar hechos con ingredientes específicos de la cultura o la región, casi todos los países tienen alguna variación del panqueque. Queue the Dutch baby, una delicia horneada con un nombre que identifica erróneamente tanto su origen como su tamaño. También conocido como panqueque alemán o pfannkuchenLos bebés holandeses son una mezcla de popovers y crepes horneados en una sartén grande o en una sartén de hierro fundido, cubiertos con fruta, almíbar o azúcar en polvo. Entonces, ¿cómo estos panqueques del tamaño de un plato de comida obtuvieron su apodo más popular? La leyenda culinaria atribuye el nombre inapropiado a la hija del dueño de un restaurante de Seattle, quien erróneamente sustituyó «holandés» por «Deutsch» (que significa alemán). El restaurante redujo el tamaño de sus versiones a porciones en miniatura y consideró a los panqueques como «bebés holandeses».

Pastel de saltamontes

Tarta de saltamontes en un plato con un tenedor.

Los insectos son platos principales repletos de proteínas en muchos países, pero la idea de masticar insectos no es atractiva para todos los estómagos. Afortunadamente, este postre con la marca de insectos está completamente libre de su insecto homónimo.

El pastel de saltamontes tiene una corteza de galleta y un relleno esponjoso hecho de crema batida, licores de menta y chocolate y colorante verde para alimentos. Lo más apropiado es que el pastel de saltamontes a menudo hace su aparición en las celebraciones de primavera justo cuando los insectos saltadores emergen de su sueño invernal, pero no es de ahí de donde proviene el nombre. Si bien alcanzó su máxima popularidad durante las décadas de 1950 y 1960, el pastel de saltamontes es en realidad una versión de postre del cóctel de saltamontes, que debutó por primera vez unas cuatro décadas antes. Philibert Guichet, un restaurador de Nueva Orleans, inventó la bebida como parte de una competencia de cócteles en 1919, nombrando su creación por su tono verde brillante.