Fundada en 1966 por la Dra. Maulana Karenga, profesora y presidenta de estudios negros en la Universidad Estatal de California, Long Beach, Kwanzaa es una festividad secular afroamericana y panafricana diseñada para la celebración de la familia, la comunidad, la historia y la cultura.

Kwanzaa se basa en una variedad de celebraciones africanas de la cosecha, incluidas las de los pueblos zulú, ashanti y lovedu, y se lleva a cabo en parte a través de expresiones en swahili, un idioma no tribal que se habla en gran parte de África. Su nombre se deriva de la frase swahili «matunda ya kwanza», que significa «primicias». Un feriado de siete días, Kwanzaa se celebra anualmente del 26 de diciembre al 1 de enero.

Orígenes e Historia de Kwanzaa

Dra. Maulana Karenga leyendo un libro.
Crédito: Malcolm Ali/ WireImage vía Getty Images

Como se describe en Keith Mayes’ Kwanzaa: el poder negro y la creación de la tradición festiva afroamericanaKwanzaa surgió de las cenizas de la Rebelión Watts de agosto de 1965, que resultó en 4,000 arrestos y casi tres docenas de muertes durante seis días de violencia en un vecindario predominantemente negro de Los Ángeles.

Karenga tenía como objetivo reconstruir la comunidad destrozada mediante la creación de US, una organización que enfatizaba el empoderamiento y la disciplina de los negros. Operando sobre sus principios de «kawaida», swahili para «tradición», Karenga formuló una festividad para enfatizar los valores comunitarios centrales y celebrar una ascendencia africana compartida con amigos y vecinos. El nombre elegido para la festividad de Kwanzaa recibió una “a” adicional (de matunda ya kwanza) para representar a los siete miembros originales de EE. UU.; el número siete es importante en muchos aspectos de las vacaciones.

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El Kwanzaa inaugural comenzó el 26 de diciembre de 1966 en Los Ángeles. Según Hayes, los miembros estadounidenses recibieron instrucciones de renunciar a las tradiciones navideñas habituales en el período previo a la celebración. Desde entonces, el Dr. Karenga ha enfatizado que Kwanzaa no está destinado a servir como una «alternativa» a la Navidad y que personas de todas las razas y religiones son bienvenidas a participar.

Kwanzaa comenzó a obtener el reconocimiento general en la década de 1980, cuando el Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York y el Smithsonian en Washington, DC, comenzaron a supervisar las celebraciones anuales. El presidente Bill Clinton conmemoró la observancia de la festividad durante su primer año en el cargo en 1993, mientras que el Servicio Postal de los Estados Unidos emitió sus primeros sellos Kwanzaa de edición especial en 1997.

Según un Associated Press artículo, hasta 2 millones de personas en los Estados Unidos y aproximadamente 30 millones de personas en todo el mundo estaban celebrando Kwanzaa en 2009.

Nguzo Saba: Los Siete Principios

Kwanzaa se basa en los pilares de siete principios conocidos como Nguzo Saba: umoja (unidad), kujichagulia (autodeterminación), ujima (trabajo colectivo y responsabilidad), ujamaa (economía cooperativa), nia (propósito), kuumba (creatividad) , e imani (fe).

Los siete símbolos

Velas, cultivos, maíz y copa para simbolizar Kwanzaa.
Crédito: antibydni/Shutterstock

Hay siete símbolos principales de Kwanzaa que representan los valores cruciales para la construcción de la comunidad y están presentes en forma física durante las celebraciones de una semana: mazao (cultivos), mkeka (esterilla), kinara (candelabro), muhindi (maíz), kikombe cha umoja (copa de unidad), mishumaa saba (siete velas: tres rojas, tres verdes, una negra) y zawadi (regalos).

Según el Dr. Karenga, hay dos símbolos secundarios para incluir también: la bendera (bandera) y una forma escrita de Nguzo Saba.

Celebraciones de Kwanzaa

Familia encendiendo velas kinara, celebrando Kwanzaa.
Crédito: Cultura Creative RF / Alamy Stock Photo

Las celebraciones de Kwanzaa suelen comenzar después de que se coloca el mkeka sobre una mesa y los seis símbolos principales restantes de la festividad se colocan encima. El kinara y el mishumaa saba se destacan como la pieza central del escenario, las tres velas rojas se alinean a la izquierda y las tres velas verdes a la derecha de la vela negra.

Los participantes se reúnen para una libación dirigida por el anciano de la casa, quien pronuncia una declaración en honor de los ancestros fallecidos mientras vierte vino, jugo o licores destilados del kikombe cha umoja en la tierra. Luego, el anciano bebe de la copa y se la pasa al resto de los celebrantes, quienes repiten el canto de «harambee» («vamos a unirnos») siete veces.

La vela negra, que representa al pueblo, se enciende la primera noche para conmemorar el principio de umoja. Luego, el encendido alterna entre las velas rojas, que representan la lucha, y las velas verdes, que simbolizan el futuro, en noches sucesivas, a medida que cada principio gana su día designado de atención. La penúltima noche de kuumba de Kwanzaa está marcada por una gran ocasión de fiesta y baile, conocida como karamu, mientras que el último día de imani es un momento para intercambiar regalos hechos en casa.

Además de participar en los rituales vespertinos de libaciones y encendido de velas, y el saludo habitual de Kwanzaa de «Habari gani?» («¿Qué hay en las noticias?»), los celebrantes son libres de honrar los principios de la festividad a través de discusiones, narraciones, comida, música o cualquier actividad apropiada de su elección.

En muchas familias y comunidades, se alienta encarecidamente a los niños a participar en las festividades recitando los principios, ayudando en la preparación de alimentos o haciendo regalos y tarjetas. Además, el Dr. Karenga se refiere al último día de las vacaciones como «Siku ya Taamuli», un tiempo de meditación para reflexionar y volver a comprometerse con los valores más altos de la humanidad y la sociedad.