Cuando la gente habla de las guerras estadounidenses, la Revolución, la Guerra Civil, la Primera y Segunda Guerra Mundial y Vietnam son siempre a lo que la gente recurre. Y si bien fueron conflictos extremadamente importantes, no se debe subestimar la importancia de las peleas más pequeñas, ya que son las que sientan las bases para los temas que a los libros de historia les encanta cubrir. Aquí hay tres guerras olvidadas que vale la pena recordar.

Las guerras berberiscas (1801-1815)

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Las dos primeras líneas del himno de la Infantería de Marina de los Estados Unidos mencionan los pasillos de Moctezuma y las costas de Trípoli. La primera línea es una referencia a la guerra entre México y Estados Unidos, un conflicto todavía bastante conocido, aunque los detalles son un poco confusos. La segunda línea habla de las Guerras de Berbería, un conflicto del que casi nadie ha oído hablar.

A finales del siglo XVIII y principios del XIX, un conjunto de estados del norte de África llamados Estados de Berbería practicaban la piratería apoyada y sancionada por el Estado. Era una práctica bastante común, y muchos países europeos hacían lo mismo cada vez que estaban en guerra con un vecino, lo cual era frecuente. Después de la Revolución, el gobierno británico dijo a los Estados de Berbería que los buques estadounidenses ya no disfrutaban de la protección de la marina británica y estaban abiertos a ataques. La armada estadounidense era prácticamente inexistente en ese momento, lo que significaba que los barcos estadounidenses eran objetivos fáciles.

A medida que la marina estadounidense se fortaleció, significó que pudieron responder a los ataques con la fuerza, lo que finalmente culminó en dos guerras: una con Trípoli de 1801 a 1805 y otra con Argel de 1815 a 1816. Ambas terminaron con victorias de Estados Unidos y ayudaron a establecer a Estados Unidos como un actor importante en el escenario mundial, aunque todavía pasarían décadas antes de que Estados Unidos fuera tomado en serio como potencia mundial.

La rebelión de los moros (principios de 1900-1913)

La tradición europea de construcción de imperios no es una práctica que generalmente se asocie con Estados Unidos, pero sí incursionamos en ella, y ahí es donde entra en juego la Rebelión Moro. En 1898, bajo el presidente McKinley, Estados Unidos anexó Filipinas y provocó una rebelión nacionalista por parte de los nativos filipinos. Esa guerra se limitó principalmente a las islas del norte, de mayoría católica, y duró hasta 1902.

A partir de ahí, EE.UU. puso su mirada en las islas del sur, que contaban con mayor población musulmana (también llamada Moro), quienes iniciaron una sangrienta guerra de guerrillas en las selvas de las islas Filipinas que duró hasta 1913. Hoy, cuando se habla de ello, es retratado como un conflicto religioso, con insurgentes musulmanes luchando contra invasores cristianos. Si bien ese fue ciertamente un elemento en la lucha, el conflicto principal se acercó más a la narrativa clásica de invadido contra invasor. El Moro simplemente no quería inclinarse ante un gobierno extranjero después de vivir bajo el dominio español durante 300 años.

La guerra secreta en Laos (1964-1973)

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El verdadero alcance de la participación estadounidense en el este de Asia durante la guerra de Vietnam apenas está emergiendo, principalmente gracias al secretismo que mostró el gobierno durante el conflicto. De 1964 a 1973, el ejército estadounidense llevó a cabo una extensa campaña de bombardeos en Laos mientras intentaba perturbar los movimientos norvietnamitas sobre la frontera con Laos. En esa campaña, los aviones estadounidenses arrojaron más bombas sobre Laos que las que se lanzaron en toda la Segunda Guerra Mundial, y al público simplemente nunca se le dijo que estaba sucediendo algo. Sería como si hubiéramos pasado toda la Segunda Guerra Mundial sin escuchar nada sobre lo que hizo la Fuerza Aérea.

Lo que vale la pena recordar acerca de la guerra secreta en Laos es que marcó un aspecto de un cambio enormemente significativo en la forma en que el gobierno estadounidense se condujo en combate. El secreto siempre ha sido importante, incluso necesario, pero antes de Vietnam y Laos, las operaciones militares eran bastante transparentes. La guerra secreta fue la primera vez que el público fue tratado con malicia y desconfianza.