Como descifrar la mente de los extraterrestres

Un científico lingüista explica por qué nuestra comprensión de los extraterrestres puede ser limitada.

El éxito de taquilla de 2016, «Arrival», nos habla de alienígenas que vinieron a la Tierra con motivos poco comprendidos – y todo depende de la ayuda del científico, interpretado por Amy Adams, para establecer contactos de comunicación. Si esto hubiera ocurrido en la vida real, podría haber sido Cherie Wells-Oensen quien hubiera recibido la señal. Un lingüista de la Universidad Estatal de Bowling Green ha estado pensando mucho en cómo es la mente alienígena de los mundos lejanos.

Muchos de los investigadores asumieron automáticamente que los extraterrestres tendrían los mismos sentimientos que la mayoría de nosotros, los cuales usamos todos los días. La experiencia sensorial de Cherie Wells-Oensen – un ciego – le dio un raro talento para imaginar enfoques alternativos, y lo que ese talento podría significar para la capacidad de la gente de entender los motivos alienígenas.

Scientific American habló con Cherie Wells-Oensen sobre el lenguaje alienígena, cuya apariencia se asemejaba a la de las criaturas parecidas a los cangrejos y su forma multidimensional de evaluar nuestro planeta.

A continuación se muestra un fragmento corregido de la conversación.

Autor: Adam Mann.

¿Pueden los lingüistas proporcionar información útil para descubrir la mente extraterrestre?

Si esperamos conocer accidentalmente el sistema de lenguaje alienígena, debemos pensar primero en qué es el lenguaje, cómo lo reconocemos y cómo puede ser diferente de los lenguajes que conocemos. Necesitamos crear muchas hipótesis «locas», y necesitamos ir más allá de nuestro cerebro en el pensamiento, es decir, necesitamos empezar a pensar fuera de la caja.

¿Cómo intentas «pensar fuera de la caja» en tu investigación?

Volvamos al 2014. Ese año, recibí una llamada del SETI (Instituto de Inteligencia Extraterrestre) y traté de sintonizarlo para acelerar el papeleo.

Una de las suposiciones que me vinieron a la mente en el curso de mis reflexiones fue esta: sólo tienes que imaginar, es decir, ver, como con tus propios ojos, cualquier civilización extraterrestre. Estoy tratando de pensar fuera de lo común. Siempre hay peligro en cualquier suposición, es decir, nunca se sabe si se llegará a una vida extraterrestre tan fácil de imaginar.

Mis reflexiones me han llevado a explorar muchas preguntas y temas en el campo de la antropología, a saber, cómo nosotros los humanos entramos en relaciones de negocios con los demás. Si nosotros, como una especie de homo sapiens, no podemos ni siquiera lidiar con diferencias tan pequeñas, como la raza y el género, ¿por qué pensamos que nos vamos a llevar bien con alienígenas de otro mundo que parecen un cangrejo, por ejemplo?

¿Podemos ser amables y ponernos en su lugar? Esa es sólo una de las tareas mínimas, comparable por analogía con la frase «¡De qué estás hablando! Demos la bienvenida a los «extraños» que parecen cangrejos, con sus intestinos en el exterior de sus cuerpos, que mastican la comida, con la boca todavía abierta»?

¿Afecta la forma de nuestro cuerpo a nuestras capacidades cognitivas?

Puedo darte un montón de pruebas simples: – «Por ejemplo, el verbo ‘ver’ también se utiliza para significar ‘entender’ en varios otros idiomas de la Tierra. O tomemos las palabras «izquierda» y «derecha», «adelante» y «atrás», palabras que indican movimiento en cuatro direcciones que se correlacionan con la simetría del cuerpo humano.

Pero si tuviéramos tres manos, ¿podríamos ir «a la derecha» o, bueno, cómo se comportaría la tercera «otra mano»?

Esa pregunta me hipnotiza literalmente.

La estructura del ASL (Lenguaje de Signos Americano) está en gran parte alineada con las mismas reglas del lenguaje hablado, excepto que no se pueden hacer varias cosas a la vez. Pero esto no es ajeno a nosotros. Es un lenguaje de signos, un lenguaje humano totalmente reconocible, y todos podemos dominarlo. Y los ciegos pueden aprender los idiomas de los videntes que viven junto a ellos. Pero tengo una pregunta urgente. «¿Cómo tienen que ser probadas las personas de diferente naturaleza (ciegas y videntes) para probar realmente esta hipótesis?

Los alienígenas de los mundos extraterrestres podrían ser muy diferentes de nosotros en apariencia. Podrían usar sondas y vivir en el agua, por ejemplo, y tener esta tercera mano.

Por supuesto. Por ejemplo, me imagino yendo «a la derecha», «a la izquierda» y en alguna otra dirección llamada «ve allí, no sé dónde» (squirk). Llevaría tiempo aprender a usarlo libremente, pero siento que podría aprenderlo. ¿Pero hasta dónde tienes que llegar antes de darte cuenta de que esto es incomprensible para ti? Puede ocurrir que los idiomas alienígenas sean aún más difíciles de entender para nosotros, ya que la naturaleza de nuestros cuerpos será muy diferente. ¿O existe tal barrera corporal en absoluto? Como, «no, mi cerebro no puede hacerlo»?

¿Y los dos idiomas serán compatibles cuando no lo sean? Los científicos deberían seguir pensando en ello, aunque no nos guste.

Fuente Saentifik American Magazine No. 11 Archivo de noticias 2018

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