Apostamos que nunca has oído hablar de estos elementos de la tabla periódica.

Los elementos de la tabla periódica están a nuestro alrededor! Constituyen todo lo que existe sin excepción. Algunos de ellos son esenciales para la vida y ampliamente conocidos, como el oxígeno, y otros son algo más inútiles y poco distinguidos, como el  protactinio. Pero, ¿cuántos de ellos conoce por su nombre? Probablemente nunca haya oído…

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Los elementos de la tabla periódica están a nuestro alrededor! Constituyen todo lo que existe sin excepción. Algunos de ellos son esenciales para la vida y ampliamente conocidos, como el oxígeno, y otros son algo más inútiles y poco distinguidos, como el  protactinio. Pero, ¿cuántos de ellos conoce por su nombre? Probablemente nunca haya oído hablar de estos elementos, sin embargo, cumplen un papel importante en nuestra vida diaria.

Bismuto

Gabinete de medicamentos completo que contiene medicamentos a base de bismuto

El bismuto es conocido por su colorido rosado matiz junto con sus extraños cristales rectangulares. Históricamente, a menudo se confundía con el plomo debido a su alta densidad y bajo punto de ebullición.

Solo, el bismuto no es tan útil. Pero cuando se mezcla con otros metales, se vuelve extremadamente útil. Una mezcla de bismuto y estaño o cadmio se usa comúnmente en detectores de incendios y fusibles eléctricos. El lugar más común en el que probablemente haya visto este elemento es en su botiquín. El Pepto-Bismol recibe su nombre y color en honor a su principio activo: el subsalicilato de bismuto, que actúa como antiácido.

Berilio

Transbordador espacial lanzándose al aire en medio de enormes nubes de humo de cohetes

El berilio es un metal ligero y fuerte con un punto de fusión muy alto (2,349 grados Fahrenheit). Es más flexible que el acero, no magnético y resistente al óxido. Con todo eso a su favor, no es de extrañar que haya muchas aplicaciones importantes para tal elemento.

Originalmente se lo conocía como glucinio debido a su sabor dulce, pero no pasó mucho tiempo antes de que los científicos descubrieran que era altamente tóxico y nunca debería probarse. Incluso las partículas transportadas por el aire son suficientes para causar importantes problemas de salud. Si bien es posible que nunca sea una buena adición a sus galletas de azúcar, el berilio se usa en aplicaciones mecánicas que requieren fuerza liviana y resistencia al calor, como resortes y frenos en automóviles, transbordadores espaciales y satélites, e incluso reactores nucleares.

Osmio

Vista de cerca del antiguo tocadiscos con aguja de osmio

La fama del osmio es que es un metal plateado brillante que resiste la corrosión. Es uno de los elementos más densos del mundo y es un subproducto del refinado de níquel. Si bien el metal en sí no es tóxico, cuando se oxida, se vuelve tetroxido de osmio, que es un vapor altamente tóxico con un olor fuerte.

Debido a que es bonito y duradero, el osmio se usa en elegantes puntas de plumas estilográficas y agujas de tocadiscos. Dado que la demanda de tocadiscos se ha desplomado en las últimas décadas, el osmio no es muy buscado.

Galio

Vista cercana de un charco de fusión de galio sobre mesa de madera

El galio tiene el número atómico 31 y es uno de los elementos más interesantes de la tabla periódica. Es un sólido a temperatura ambiente, pero su punto de fusión es solo de 86 grados Fahrenheit. Eso significa que si sostiene un bloque de galio en la mano, se derretirá en un charco de líquido metálico plateado. Y a diferencia de otro líquido metálico del que todos deberían mantenerse alejados, el mercurio, el galio no es completamente tóxico. ¡Ni siquiera necesitas guantes para manejarlo!

Además de ser divertido para jugar (sí, incluso se puede comprar en Amazon), el galio se usa principalmente en aplicaciones electrónicas como circuitos de microondas e infrarrojos. El arseniuro de galio es un ingrediente principal en la producción de los  paneles solares.

Tungsteno

Hombre con taladro estacionario con punta de broca de carburo de tungsteno

El tungsteno es una de las sustancias más resistentes que se encuentran en la naturaleza y tiene el punto de fusión más alto de cualquier elemento en 6.177 grados Fahrenheit. El tungsteno puro, aunque superdenso, es muy suave y maleable. Obtiene su fuerza cuando se convierte en compuestos.

El Carburo de tungsteno es un compuesto popular que se utiliza para fabricar herramientas casi indestructibles para trabajos pesados. Para cortar herramientas de carburo de tungsteno, debe utilizar lo único más duro: el diamante. Naturalmente, el carburo de tungsteno es una alternativa popular al diamante en la fabricación debido a su costo mucho menor y durabilidad similar. En los últimos años, ha habido una ola de anillos y alianzas de boda «a prueba de rayones» que han llegado al mercado de la joyería. ¿Quieres adivinar de qué están hechos?