El costo de redecorar la Casa Blanca: ¿Cuánto gasta un presidente en renovaciones?

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Hay pocas imágenes en la cultura estadounidense tan reconocibles como la Casa Blanca. Inspirada por George Washington en 1792 y ocupada por primera vez por John Adams en 1800, la Casa Blanca actúa como un hogar temporal para cada presidente en ejercicio desde el día en que toma posesión hasta el momento en que deja el cargo.

Pero aunque el exterior de la Casa Blanca se ha mantenido bastante consistente durante sus 200 años de vida, el interior ha experimentado cambios drásticos. Dado que todos los presidentes hacen de la Casa Blanca su hogar durante su mandato como Comandante en Jefe, es lógico que quieran decorar el interior según sus gustos personales.

¿Qué hay dentro de la Casa Blanca?

El costo de redecorar la Casa Blanca ¿Cuanto gasta un

Como palacio presidencial, es justo decir que la Casa Blanca es grande. Por su propia cuenta, el edificio tiene las siguientes características:

  • · 132 habitaciones
  • · 35 baños
  • · 6 niveles totales
  • · 412 puertas
  • · 147 ventanas
  • · 28 chimeneas
  • · 3 ascensores

Por supuesto, esto es justo lo que nos cuentan. Es probable que la Casa Blanca tenga muchas otras salas y compartimentos secretos de los que el público no tiene conocimiento. Por ejemplo, está el Centro Presidencial de Operaciones de Emergencia, ubicado en un búnker subterráneo debajo del ala este.

Los cambios necesitan la aprobación del Congreso

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Técnicamente, la Casa Blanca es vivienda gubernamental, lo que significa que su cuidado y mantenimiento dependen de fondos federales. Y tradicionalmente, el Congreso es la entidad responsable de asignar fondos para la atención, el mantenimiento, la conservación y cualquier remodelación que deba realizarse.

Una vez que se aprueban los fondos, los presidentes en ejercicio pueden usarlos para comprar muebles nuevos en subastas, ventas privadas y más. Incluso pueden reestructurar determinadas partes del edificio y añadir nuevos elementos, como veremos a continuación.

¿Cuánto obtienen?

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Los fondos federales los proporcionan los contribuyentes estadounidenses, por lo que es natural que los ciudadanos sientan curiosidad por saber cuántos fondos pueden utilizar nuestros presidentes en funciones para redecorar su nuevo hogar. Por cortesía de la Asociación Histórica de la Casa Blanca, estos son algunos de los presupuestos de decoración asignados a presidentes anteriores (no ajustados por inflación):

  • · John Adams (1800) – 14.000 dólares
  • · Andrew Jackson (1833) – 20.000 dólares
  • · Calvin Coolidge (1925) – 50.000 dólares
  • · Bill Clinton (1999) – 100.000 dólares

A partir de 2019, la asignación de 100.000 dólares para cada administración sigue vigente. Sin embargo, algunos presidentes a lo largo de la historia (Ronald Reagan y Barack Obama, por ejemplo) optaron por renunciar a gastar el dinero de los contribuyentes en renovaciones y pagaron todos los cambios con donaciones y dinero de sus propios bolsillos.

Más recientemente, Donald Trump ya ha gastado más de 1,75 millones de dólares de fondos federales en renovaciones de la Casa Blanca. Los portavoces de su administración se negaron a comentar de dónde provino el dinero o para qué servía.

¿Qué cambios pueden hacer?

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Naturalmente, los presidentes en ejercicio tienen mucha flexibilidad en los cambios que se les permite hacer en la Casa Blanca. Los muebles de interior, como alfombras, sillas, sofás, cortinas y mesas, son aptos para ser reemplazados, según el gusto del presidente.

Esto se aplica a la mayoría de las habitaciones de la Casa Blanca, así como a los terrenos. De hecho, es una práctica común que los presidentes y sus esposas contraten decoradores de interiores como uno de sus primeros actos para arreglar el lugar con el estilo preferido de la familia.

Sin embargo, algunas zonas están un poco más protegidas. Por ejemplo, los presidentes en ejercicio no pueden realizar muchos cambios en la Sala Lincoln, la Sala Amarilla o muchos de los artefactos históricos que pueblan el edificio.

Esto se debe en parte a una orden aprobada por Lyndon Johnson en 1964, que estableció un comité asesor para la preservación de la Casa Blanca. Este grupo se creó para guiar el mantenimiento del carácter museístico de las Salas de Estado y estableció el puesto permanente de curador de la Casa Blanca, un funcionario a cargo de garantizar que los artefactos históricos estadounidenses no se vean comprometidos por el cambio.

Algunos de los cambios más importantes de la Casa Blanca

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Veamos un par de las renovaciones más importantes realizadas en la Casa Blanca a lo largo de los años.

  • 1902 – Los arquitectos realizaron una renovación clásica de la Casa Blanca, añadiendo la ahora famosa Ala Oeste.
  • 1942 – Bajo el mandato de Franklin D. Roosevelt, se añadió el famoso ala este (y su búnker subterráneo de emergencia) a los terrenos de la Casa Blanca.
  • 1948 – Harry Truman lanzó una campaña de cuatro años para renovar completamente la integridad estructural de la envejecida Casa Blanca.
  • 1961 – Jacqueline Kennedy encabezó una renovación histórica, redecorando la Casa Blanca con donaciones y artefactos recolectados de familias estadounidenses prominentes.
  • 1979 – En un esfuerzo sorprendentemente centrado en la tecnología, Jimmy Carter instaló varias mejoras en la Casa Blanca, incluido el primer sistema informático de la administración, así como paneles solares para calentar agua.

Por supuesto, esto es sólo una muestra de los cambios que se han realizado a lo largo de los años. Pero no importa qué renovaciones estéticas o técnicas se hagan, podemos esperar que el honor, la dignidad y la integridad de la Casa Blanca perduren.