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El cometa más grande de todos los tiempos se acerca a nuestro sol. Así es como se compara con otros objetos

Un cometa de cerca de 100 millas de ancho desde los bordes exteriores del sistema solar se dirige hacia el sol y el sistema solar interior donde habita la Tierra.

El cometa más grande de todos los tiempos se acerca a nuestro sol.  Así es como se compara con otros objetos

Con un ancho estimado de 93 millas, se cree que el cometa Bernardinelli-Bernstein es el cometa más grande jamás descubierto. Hará una aproximación cercana a la órbita de Saturno en una década.

El cometa, oficialmente designado C / 2014 UN271, ha sido etiquetado como el primer mega cometa y se estima que es alrededor de siete veces más grande que la luna Fobos de Marte.

El diámetro promedio de los cometas es de alrededor de seis millas, y el cometa más grande descubierto antes del cometa Bernardinelli-Bernstein, Hale-Bopp, tenía un diámetro de alrededor de 37 millas. Eso significa que el cometa Bernardinelli-Bernstein podría ser hasta 17 veces más grande que un cometa promedio y poco menos de tres veces el tamaño de Hale Bopp.

El cometa es cinco veces y media más largo que la montaña más alta del sistema solar, Olympus Mons, que se encuentra en la superficie de Marte.

El mega cometa fue descubierto por primera vez en 2014 por el investigador de la Universidad de Washington Pedro Bernardinelli y el profesor de Física y Astronomía de la Universidad de Pensilvania Gary Bernstein, quienes confirmaron su existencia utilizando imágenes del Dark Energy Survey. Solo fue confirmado como un nuevo descubrimiento por el Minor Planet Center en Cambridge, Massachusetts en junio de este año.

Se cree que el cometa Bernardinelli-Bernstein se originó en la nube de Oort, una capa esférica de cuerpos helados que existe en las afueras del sistema solar. Poco se sabe sobre la nube de Oort, ya que hasta que los objetos en la capa del cometa comiencen a difundir gas, son difíciles de detectar.

El periodista científico y astrónomo Will Gater comparó el tamaño del cometa Bernardinelli-Bernstein con otros cuerpos del sistema solar y lo compartió en su cuenta de Twitter.

El mega cometa parece ser tan grande que cuando fue visto inicialmente, los astrónomos creyeron que era un planeta enano. Esta identificación errónea solo se anuló cuando los científicos se dieron cuenta de que su órbita extrema significa que se originó a billones de millas del sol.

Al examinar el mega cometa con el telescopio de caza de exoplanetas de la NASA, Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), los autores también notaron actividad en la superficie del cometa Bernardinelli-Bernstein que es común a los cometas.

Esta actividad ocurre normalmente cuando los cometas pasan cerca de una estrella cuando el hielo que los forma comienza a evaporarse. Esto no solo le da al cometa una neblina que lo rodea, llamada coma, sino que también forma la cola distintiva de tales cuerpos.

Los datos de TESS revelaron que el cometa Bernardinelli-Bernstein tiene una cola cometaria difusa de gas y polvo y estaba liberando gas mientras estaba a 2.400 millones de millas del sol.

Su coma visible no solo es un misterio, sino que cuando el mega cometa se acerque a nuestra estrella, podría ser tan brillante en el cielo nocturno como la luna más grande de Saturno, Titán.

Su aproximación más cercana al sol y los planetas interiores ocurrirá dentro de 10 años, en 2031, con él rozando la órbita de Saturno. No hay peligro de que el cometa golpee la Tierra, ya que mantendrá una distancia de alrededor de mil millones de millas.

Queda por ver cuánto tiempo el cometa Bernardinelli-Bernstein puede conservar su título de cometa más grande. Cuando el Observatorio Vera C.Rubin comienza su Legacy Survey of Space and Time , parte de su misión será buscar cometas, lo que significa que podría encontrar uno que desafíe a este mega cometa en términos de tamaño.

Además, el acercamiento cercano del cometa en 2031 permitirá a los astrónomos calcular con mayor precisión su tamaño. Las Estimaciones actuales del núcleo del cometa se hicieron utilizando la coma del mega cometa, que puede ser imprecisa, lo que significa que podría resultar más pequeña de lo que se estima actualmente.