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Dieta vegetariana y niños, nuevo estudio muestra diferencias con los niños que comen carne

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Los niños que siguen una dieta vegetariana se caracterizan por un crecimiento similar al de los niños que también comen carne, pero también por mayores posibilidades de tener un peso inferior al normal: este es el interesante resultado de un estudio publicado en Pediatrics e impulsado por investigadores del St. Michael’s Hospital of Unity Health Toronto.

El estudio se llevó a cabo en 8907 niños

En el estudio participaron 8.907 niños de entre 6 meses y ocho años. Los datos del estudio de cohortes se recopilaron entre 2008 y 2019. Los investigadores dividieron a los niños en «vegetarianos», es decir, sujetos que no comían ningún tipo de carne, y no vegetarianos, sujetos que en cambio seguían una dieta en la que estaba incluida. .incluso la carne.

Resultados

Los investigadores encontraron que los niños vegetarianos mostraban, en promedio, un índice de masa corporal, altura, hierro, vitamina D y niveles de colesterol comparables a los de los niños que también comían carne. Sin embargo, los niños vegetarianos tenían casi el doble de probabilidades de tener bajo peso. Por otro lado, no hubo diferencias significativas en cuanto a sobrepeso u obesidad.

Según el comunicado de St. Michael’s, tener bajo peso puede ser un indicador de nutrición y también puede ser una señal de que la calidad de la dieta de un niño puede no satisfacer las necesidades nutricionales.

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Las dietas vegetarianas pueden ser diferentes.

Entre las limitaciones del estudio, aquella por la cual no se evaluó la calidad de la dieta vegetariana de los niños. De hecho, las dietas vegetarianas pueden ser muy diferentes entre sí, incluso en términos de calidad, y pueden tener diferentes impactos en el crecimiento y los niveles nutricionales. En consecuencia, se deben realizar nuevas investigaciones sobre las dietas vegetarianas realizadas en la infancia, investigaciones que también se deben realizar para los niños con dietas veganas que también excluyan alimentos de origen animal como la miel, los lácteos y los huevos.

Es importante planificar cuidadosamente una dieta vegetariana para un niño con bajo peso

Según Jonathon Maguire, pediatra de St. Michael y autor principal del estudio, los niños seguidos durante el estudio que comieron una dieta vegetariana mostraron un crecimiento y medidas bioquímicas de nutrición comparables a las de los niños que no siguieron una dieta vegetariana. . Sin embargo, los niños que siguen una dieta vegetariana podrían estar relacionados con mayores probabilidades de tener bajo peso, un hallazgo que denota cuán importante es planificar cuidadosamente una dieta vegetariana para un niño con bajo peso.