La aparición de los portátiles surgió por la necesidad de las personas de realizar trabajos desde cualquier parte, y no depender de un computador siempre en un mismo lugar. Desde su primera aparición en 1981, estos dispositivos han sufrido grandes cambios, pues han pasado de pesar más de 10 kg a menos de 1 kg en nuestros días.

Las laptops continúan evolucionando, pues cada año se presentan nuevos modelos, convertibles, más pequeños y que comparten funciones con una tablet y un ordenador. La primera computadora portátil distan mucho de los modelos actuales.

Para ser más exactos, el 3 de abril de 1981 se lanzó al mercado la Osborne 1, computadora portátil fabricada por la compañía del mismo nombre. Su aparición generó un gran impacto, y la empresa facturó millones de dólares por el gran éxito. Esto se debió en parte por su accesible precio: 1,795 dólares.

Ya en 1982, Compaq presentó su primera PC portable, la cual era 100 % compatible con el IBM PC. Este gran dispositivo pesaba 12,5 kg, y costaba 3,590 dólares. Pese a su elevado precio, en su primer año la compañía vendió unas 53 mil unidades.

The Grid Compass

El mismo año se presentó The Grid Compass, el primer modelo que incorporó una pantalla plana, la cual marcaría a las siguientes generaciones. El peso se aligeró mucho respecto a sus predecesoras: 5 kg. El problema era su alto precio, que rondaba los 10 mil dólares, el cual limitó su comercialización. Aún así, fueron muy usadas por la NASA.

En 1983 se inició la venta masiva de la Epson HX-20, anunciada en 1981. Fue considerada como la “cuarta revolución en computación personal”, y también como el primer ordenador tipo Notebook portátil. Su precio rondaba los 800 dólares, por lo cual también fue muy popular.

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No fue sino hasta 1989 cuando Apple ingresó al mercado de las portátiles, con el lanzamiento de la Macintosh Portable. Si bien presentaba una mejor gráfica respecto a sus predecesores y contaba con una batería de larga duración, no fue muy exitosa. Su elevado precio (6,500 dólares), peso (7,2 kg), entre otras características, limitaron sus ventas. No obstante, fue el primer portátil en enviar un correo electrónico desde el espacio.

En 1991 apareció la primera portátil de la gama Powerbook de Apple. La compañía decidió apostar por la estructura de las tradicionales Macintosh, aunque potenció la velocidad. A pesar de las series que presentó, muchas no causaron el impacto deseado en el público.

Para 1999, y tras el aprendizaje de los errores, Apple lanzó la iBook 3G, la primera portátil que tenía acceso a la red WiFi. Pese a su costo (1,600 dólares), tuvo particularmente éxito en el sector juvenil. La facilidad de transporte y demás novedades fueron un ‘boom’ para aquella época.

Para el 2005, Lenovo adquiere la división de ordenadores de IBM, y presenta en el mercado la Lenovo X41, la primera tablet del mercado, cuyas principales limitaciones eran el peso y la poca duración de la batería.

Eee PC 4G

Dos años más tarde, la primera Notebook hace su aparición, a través de la Eee PC 4G de Asus. Su precio era de 400 dólares, y se posicionó rápidamente por sus facilidad de transporte y bajo costo.

A partir de entonces, los cambios en las portátiles han sido principalmente en potencia, velocidad y tamaño, principalmente. No obstante, la aparición de las touchscreen, 360°, 2 en 1, etc. constituyen novedades que confirman que los últimos modelos son ordenadores, tablet, celulares y Notebook todo en un solo dispositivo.

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Ya este año Lenovo presentó su primera laptop plegable. Sí, próximamente podremos doblar nuestra portátil, y usarla también como tablet cuando lo necesitemos. Así, la empresa ha obviado el teclado, de manera que solo se activará uno virtual cuando lo necesitamos.

Por otra parte, empresas como IBM investigan no solo en informática, sino también en nanotecnología y en cómo aplicarla para desarrollar nuevos softwares. En un futuro no muy lejano, experimentaremos nuevas tecnologías que buscan ser la nueva “revolución en computación personal”.