¿Cuál es la diferencia entre una Ley y una Teoría?

En la ciencia, la palabra teoría no tiene el mismo significado que la palabra teoría en el lenguaje común. En la vida cotidiana, por ejemplo:

Tengo una teoría: creo que…

es equivalente a decir:

Tengo una idea pero nada es seguro, lo digo así: …

En resumen, es algo muy especulativo.

Sin entrar en ningún debate, los religiosos a menudo se divierten confundiendo los significados de la palabra «teoría» para desacreditar la famosa «Teoría de la Evolución»:

Mira, la teoría de la evolución es que una teoría como su nombre sugiere, no puedes estar seguro de nada o se llamaría una ley.

Ouch… vamos a arrojar algo de luz sobre esto.

Una teoría es nada más y nada menos que un conjunto de proposiciones que explican o describen una observación. En otras palabras: es una gran bolsa en la que vamos a poner todo lo que descubramos sobre un fenómeno.

Una teoría puede ser:

  • En la etapa preliminar de su fase de investigación. En este caso, lo llamaremos hipótesis;
  • Modificando constantemente, buscándolo activamente. Siempre hablamos de teoría;
  • Muy bien establecido en la comunidad científica. Siempre hablamos de teoría.

¿Puede una teoría convertirse en una ley?

Una ley no es una teoría «muy, muy, muy establecida» que se convertiría en una ley porque se habría vuelto extremadamente creíble. Hay una pequeña diferencia semántica entre una teoría y una ley.

Una ley es un fenómeno descrito, sin especulación ni necesidad de explicación. Una ley, obviamente, sólo muestra las cosas, sin tratar de explicarlas directamente.

Ejemplo: La ley de la gravitación es una ley que describe la gravitación como una fuerza responsable de la caída de los cuerpos y el movimiento de los cuerpos celestes. Esta ley no explica por qué los cuerpos caen ni por qué existe la gravedad. Esta parte de la investigación se asociará con la teoría de la gravitación.

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¿Significa eso que una ley siempre tiene razón?

En términos absolutos, nada impide que encontremos un contra-ejemplo que invalide una ley. Los científicos no son inmunes al error, pero como cuestión de principio, se supone que una «ley» debe seguir siendo una ley, ya que es una observación sobre la que no se ha especulado. Estas son las teorías que enmarcan una ley, que puede ser desmontada.

Pero entonces, ¿qué es lo que usted llama una teoría «muy establecida»?

¡No hay palabras para eso! Hablamos de hipótesis cuando una teoría no está realmente establecida pero no hay palabras para calificar lo contrario.

Diferencia entre hipótesis y teoría

Una hipótesis es una explicación sugerida de un fenómeno observable o una predicción razonada de una posible correlación causal entre múltiples fenómenos. En la ciencia, una teoría es una explicación probada, bien fundamentada y unificadora de un conjunto de factores comprobados y comprobados.

Para resumir – Teoría y Ley

Una teoría científica no es pura especulación intelectual, como el significado común de la palabra «teoría» podría llevarnos a creer. Algunas teorías científicas son extremadamente sólidas y tienen muchas pruebas.

Desafortunadamente, no hay una palabra para una «teoría establecida». La teoría de la evolución o la teoría del bigbang seguirán siendo teorías, sin que esto ponga en duda su credibilidad.

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Lucia Venegas Alfaro

Lucia ha sido parte de Nanova desde 2018, atraída al sitio por su peculiar carácter y artículos exhaustivos sobre los misterios de la Tierra y el comportamiento humano. Anteriormente fue editora asistente en la revista Que Interesante!, donde se ganó el aprecio de las mentes curiosas de los niños.