Los antiguos egipcios fueron una de las civilizaciones más intrigantes y misteriosas de la historia. Erigieron enormes pirámides de piedra sin el uso de maquinaria pesada que tenemos hoy, tenían una cultura rica en mitología e ideas únicas sobre la muerte y el más allá, y fueron uno de los primeros grupos de personas en traducir su lengua hablada al uno escrito.

No es necesario ser egiptólogo para saber que les debemos mucho a los egipcios por muchas de las ideas que todavía usamos hoy, pero puede que le sorprenda saber que estas seis cosas que usamos regularmente fueron inventadas por los antiguos. Los egipcios también.

Papel

Descubre las asombrosas creaciones de los antiguos egipcios 6 inventos

Bien, entonces este primero no es tan sorprendente. Los egipcios inventaron la escritura, por lo que tiene sentido que también hayan inventado el papel. Antes de que los egipcios comenzaran a usar papiro para escribir, todos los demás usaban tablillas de arcilla, piedras, pieles de animales o madera.

Una vez que se creó el papiro (presionando pedazos del tallo de una planta de papiro para crear una superficie lisa), cambió la forma en que la gente escribía en todo el mundo. El papiro se exportó a lugares de todo el Mediterráneo y la idea finalmente se perfeccionó hasta convertirla en el papel que utilizamos hoy.

Pasta dental

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Hablando de papiro, la fórmula de pasta de dientes más antigua jamás escrita se encontró en un trozo de papiro que se dice que tiene más de 1.700 años. El autor de la receta lo llamó «un polvo para dientes blancos y perfectos» que, cuando se mezcla con saliva, forma una «pasta de dientes» que limpia los dientes.

Los ingredientes incluían sal de roca, menta, flor de iris seca y pimienta triturada. Un dentista que lo probó dijo que le hacía sangrar las encías, pero que era mucho más eficaz que otras pastas dentales creadas en el siglo pasado.

Prótesis

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Los científicos sabían que la antigua civilización egipcia estaba avanzada, pero no sabían cuán avanzada estaba hasta que descubrieron una prótesis de dedo en el pie de una momia femenina que data de algún momento entre el 950 y el 710 a.C. Si bien a menudo se adjuntaban partes del cuerpo falsas a las momias con fines de entierro, los expertos están de acuerdo en que este dedo del pie en realidad se usó cuando la persona aún estaba viva.

El desgaste del apéndice tipo papel maché (que se pensaba que estaba atado al pie o a una sandalia con una cuerda) demostró que servía para ayudar a la persona a caminar, lo que significa que quizás tengamos que agradecer a los egipcios por transmitiendo sus conocimientos sobre prótesis a los médicos de hoy en día.

El calendario moderno

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Si bien los egipcios no fueron los primeros en inventar a calendario, crearon el calendario que sentó las bases del que usamos hoy. Dado que la agricultura era muy importante para los egipcios, elaboraron un calendario de las diferentes estaciones (la temporada de inundaciones, la temporada de siembra y la temporada de cosecha) para hacer que sus prácticas agrícolas fueran más eficientes.

Después de realizar una extensa investigación sobre los movimientos de las estrellas y el ciclo solar, dividieron cada estación en cuatro meses, cada uno con 30 días (con un par extra al final de la temporada), lo que nos dio el calendario de 365 días que hemos estado usando desde entonces.

Tijeras

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Por alguna razón, muchos estudiosos atribuyen a Leonardo da Vinci la invención de las tijeras (tal vez porque inventó muchas otras cosas). Sin embargo, hay pruebas de que los antiguos egipcios usaban tijeras mucho antes de que naciera da Vinci, allá por el año 1500 a. C., para ser precisos.

Estas tijeras estaban compuestas por una sola pieza de bronce formada por dos hojas y unidas por una tira de metal. La tira de metal mantenía las hojas separadas hasta que se juntaban para cortar cosas.

Cerraduras

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La cerradura más antigua conocida por el hombre fue extraída de los restos de un palacio egipcio y era sorprendentemente compleja. La cerradura consistía en «un cerrojo de madera que aseguraba una puerta, con una ranura con varios agujeros en su superficie superior».

«Un dispositivo adjunto a la puerta contenía pasadores de madera que caían en los agujeros y aseguraban el cerrojo«. Se insertaba en la cerradura una llave de madera con pasadores a juego para abrirla, lo que dio a las civilizaciones posteriores grandes ideas con las que trabajar cuando empezaron a idear sus propios sistemas de seguridad.