Doce cosas malas que han ocurrido en lo que llevamos del 2020

El 1 de enero de 2020 marcó el comienzo de una nueva década que muchos miraron con optimismo y como una oportunidad para una nueva vida. Ahora, tres meses en muchos se preguntan si este año podría empeorar y si lo que ha pasado hasta ahora podría ser un indicador premonitorio de lo que está por venir.

Un tramo de malos acontecimientos comenzó el año que dejará una mancha en el resto del año, incluso si es para mejorar. El último de una serie de acontecimientos desafortunados es la actual pandemia de coronavirus que ha paralizado a países enteros y ha afectado a cientos de miles de personas. Los incendios forestales que asolaron el interior de Australia y el derribo accidental de un avión de pasajeros ucraniano, en el que murieron 176 personas, en el marco de una serie de actos de represalia en medio de las crecientes tensiones entre el Irán y los Estados Unidos, fueron algunos de los acontecimientos que estremecieron al mundo a principios de este año.

El año también fue testigo de la violencia en la capital de la India, Delhi, que ha dejado más de 50 muertos y cientos de heridos después de una revuelta nacionalista hindú. Otros acontecimientos desafortunados fueron los terremotos en Turquía y el Caribe, un brote de langostas en África oriental y la muerte de un jugador de baloncesto de renombre mundial, así como de otras ocho personas, en un aleccionador accidente de helicóptero.

1. La Pandemia del Coronavirus

El brote de coronavirus, o COVID-19, es una calamidad del año 2020 que ha causado un importante sufrimiento humano y una gran perturbación económica mundial.

El brote se identificó por primera vez en Wuhan, una ciudad de la provincia china de Hubei, en diciembre de 2019, y la Organización Mundial de la Salud lo reconoció como una pandemia el 11 de marzo. Hasta el 21 de marzo se habían notificado más de 276.000 casos de COVID-19 en más de 180 países y territorios, lo que había provocado más de 11.400 muertes y 90.000 recuperaciones. La tasa de mortalidad del virus es baja -alrededor del 1-2 por ciento- pero se propaga con facilidad, y es probable que los impactos económicos que empiezan a sentirse tengan efectos duraderos.

2. Incendios forestales en Australia

La temporada de incendios forestales de Australia de 2019 a 2020, conocida como el verano negro, comenzó con varios incendios graves e incontrolados en junio de 2019, principalmente en el sudeste del país. Los incendios, que alcanzaron su punto máximo en diciembre y enero, han sido desde entonces contenidos y extinguidos.

Más de la mitad de todos los australianos se han visto directamente afectados por la crisis de los incendios forestales, incluidos millones de personas cuya salud se ha visto afectada. Al 9 de marzo, los incendios, sin precedentes en Australia en cuanto a duración e intensidad, quemaron aproximadamente 18,6 millones de hectáreas, destruyeron más de 5.900 edificios y mataron al menos a 34 personas. Sin embargo, la contaminación por humo que cubrió el sudeste del país durante el incendio forestal puede haber matado a más de 400 personas, según la estimación publicada en el Medical Journal of Australia.

3. Accidente de un avión de pasajeros ucraniano en Irán

El comienzo del año también fue testigo de una dramática escalada en las hostilidades entre los Estados Unidos e Irán, después de que un ataque de drones estadounidenses matara al más notorio espía de Irán, el comandante del Cuerpo de Guardias Revolucionarios Islámicos, Qassem Soleimani.

Esto culminó con el derribo «involuntario» del avión ucraniano que se estrelló, matando a los 176 que iban a bordo. El avión fue derribado horas después de que el Irán lanzara un ataque con misiles balísticos contra dos bases militares que albergaban a tropas estadounidenses en el Iraq como represalia por la muerte de Soleimani.

«La República Islámica del Irán lamenta profundamente este desastroso error», escribió el Presidente iraní Hassan Rouhani, ofreciendo sus condolencias y diciendo que las investigaciones siguen identificando y procesando esta «gran tragedia y error imperdonable».

4. Inundaciones devastadoras en Indonesia

Las inundaciones en la capital de Indonesia, Yakarta, y en las ciudades cercanas en la madrugada del 1 de enero, mataron a 66 personas y obligaron a casi 400.000 a huir de sus hogares. Al menos 182 barrios quedaron sumergidos en la zona más grande de la ciudad, inundando miles de casas y edificios, incluido el palacio presidencial, y paralizando las redes de transporte.

Las lluvias nocturnas provocaron que más ríos se desbordaran en el área metropolitana de Yakarta, enviando agua fangosa de hasta cinco pies de profundidad a las zonas residenciales y comerciales. Según el organismo de gestión de desastres del país (BNPB), muchas de las víctimas se ahogaron o fueron enterradas por los deslizamientos de tierra. Varios murieron de hipotermia y de descargas eléctricas.

5. Disturbios comunales en Delhi

Los disturbios de Delhi en 2020 incluyeron múltiples olas de derramamiento de sangre, destrucción de propiedades y disturbios que mataron a 53 personas, la mayoría de las cuales eran musulmanes que fueron fusilados, acuchillados con repetidos golpes o incendiados por las turbas hindúes en el noreste de Delhi a partir de la noche del 23 de febrero.

Las fuerzas paramilitares – la Fuerza de Acción Rápida (FPR) y la Fuerza Policial de Reserva Central (FPRR) – fueron desplegadas en medio de acusaciones de inacción e incluso complicidad del personal de la Policía de Delhi en los enfrentamientos.

Los acontecimientos fueron el resultado de las repercusiones de la Ley (Enmienda) de ciudadanía, la peligrosa retórica empleada por el partido gobernante Bharatiya Janata (BJP) en las elecciones de la ciudad de Delhi y la incitación de la turba por parte de un líder del BJP para expulsar violentamente a un grupo de musulmanes que bloqueaban una carretera en el noroeste de la capital para protestar contra la legislación.

6. La erupción del volcán Taal

La lava al rojo vivo brotó de un volcán de Filipinas el 12 de enero después de que una repentina erupción de ceniza y vapor obligara a los aldeanos a huir y también cerrara el aeropuerto internacional, las oficinas y las escuelas de Manila.

No hubo informes inmediatos de víctimas o daños importantes por la erupción del volcán Taal al sur de la capital. Pero las nubes de ceniza soplaron a más de 100 kilómetros (62 millas) al norte, llegando a la bulliciosa capital, Manila, y obligando a cerrar el principal aeropuerto del país con más de 240 vuelos internacionales y nacionales cancelados.

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7. La muerte de Kobe Bryant en un accidente de helicóptero

El 26 de enero, Kobe Bryant, uno de los mejores jugadores de todos los tiempos de la NBA, murió a los 41 años en un accidente de helicóptero cerca de Los Ángeles junto con su hija de 13 años y otras siete personas a bordo.

Los medios de comunicación locales informaron de que Bryant y sus compañeros de viaje se dirigían a una academia deportiva en la cercana ciudad de Thousand Oaks (California), donde iba a entrenar al equipo de baloncesto de su hija en un torneo juvenil.

8. Terremotos en Turquía y el Caribe

Un total de 41 personas murieron y más de 1.600 resultaron heridas en el este de Turquía después de que un terremoto sacudiera la región el 24 de enero.

El terremoto de 6,7 grados de magnitud se produjo cerca de la ciudad de Sivrice, en la provincia oriental de Elazig, y provocó el derrumbe de al menos 10 edificios, según el Ministro del Interior Sulyman Soylu. El terremoto se sintió en las provincias vecinas de Diyarbakır, Malatya y Adıyaman, y en los países vecinos de Armenia, Siria e Irán.

Cerca de 1.607 personas fueron hospitalizadas, dijo el Presidente de Gestión de Desastres y Emergencias de Turquía (AFAD).

Otro poderoso terremoto de magnitud 7.7 golpeó el Caribe el 28 de enero, provocando breves alertas de tsunami y evacuaciones de oficinas tan lejos como Florida.

El terremoto golpeó entre Jamaica, las Islas Caimán y Cuba a una profundidad de 10 km, dijo el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS). Es el mayor terremoto en el Caribe desde 1946. Algunas oficinas fueron evacuadas temporalmente en Miami y partes de Jamaica.

9. Las langostas en África Oriental

Cientos de miles de millones de langostas pululaban por partes de África oriental y Asia meridional en la peor infestación de los últimos 25 años, amenazando el suministro de alimentos de decenas de millones. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación dijo que las langostas podían afectar a la seguridad alimentaria de 25 millones de personas.

Los enjambres de las temidas plagas, de tamaño de una ciudad, causaban estragos al descender sobre los cultivos y los pastos, devorando todo en cuestión de horas. La magnitud del brote de langostas, que afectó a siete países de África oriental, no se parece a nada de lo que se recuerda recientemente.

10. Explosión de una planta de gas en Lagos, Nigeria

Una explosión en una planta de procesamiento de gas el 15 de marzo mató al menos a 15 personas y destruyó unos 50 edificios después de que se produjera un incendio en un suburbio de Lagos, la capital comercial de Nigeria.

La Corporación Nacional de Petróleo de Nigeria (NNPC) dijo que la explosión se desencadenó después de que un camión chocó contra unos cilindros de gas apilados en una planta de procesamiento de gas cerca del oleoducto de la corporación en la zona de Abule Ado, en el estado de Lagos.

El impacto de la explosión provocó el colapso de las casas cercanas, dañó el oleoducto de la NNPC y causó que la corporación detuviera las operaciones de bombeo en el oleoducto Atlas Cove-Mosimi, dijo la empresa petrolera estatal en un comunicado.

11. Los disturbios en Estados Unidos por el asesinato de George Floyd

George Floyd, un afroamericano de 46 años, murió en Minneapolis mientras era retenido por la policía de forma violenta. Un video publicado en las redes sociales muestra a un oficial arrodillado sobre el cuello de Floyd mientras este jadeaba para respirar, George Floyd murio horas despues en el hospital y fue entonces cuando las protestas empezaron en todo Estados Unidos.

Desde entonces, cuatro policías han sido despedidos, y la Oficina Federal de Investigación (FBI) ha sido llamada para llevar a cabo una investigación federal sobre los derechos civiles. El oficial que lo inmovilizó en el suelo, Derek Chauvin, ha sido acusado de asesinato en tercer grado.

La muerte ha desencadenado violentos disturbios en Minneapolis, que han llevado a la declaración del estado de emergencia en tiempo de paz en el estado de Minnesota, así como a la activación de su Guardia Nacional. También se han producido protestas en otras partes de los EE.UU., incluyendo California, Nueva York, Ohio y Colorado.

El incidente puso una vez más de manifiesto la preocupación por el sesgo de las fuerzas del orden contra la minoría afroamericana, y la muerte de Floyd se citó como el incidente más reciente de brutalidad policial por motivos raciales.

La muerte de George Floyd

Floyd, residente de Minnesota, fue arrestado después de ser acusado de usar un billete falso de 20 dólares en una tienda local. Según la policía, Floyd «se resistió físicamente» al arresto después de que se le dijera que saliera de su coche, afirmación que fue desmentida por las imágenes de un teléfono móvil grabadas por varios transeúntes. Un agente de policía de raza blanca procedió a retener a Floyd y se arrodilló sobre su cuello durante al menos siete minutos a pesar de que el hombre de 46 años jadeaba para respirar y decía repetidamente «no puedo respirar». El oficial permaneció en esa posición incluso después de que Floyd quedara inconsciente. Su cuerpo, que no respondía, fue llevado a un hospital, donde fue declarado muerto.

El capítulo local de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) llamó al incidente «linchamiento público sin cuerda».

12. Se posponen las Olimpiadas

Uno de los eventos deportivos más esperados del año, los Juegos Olímpicos de Verano de 2020, fue oficialmente pospuesto el 24 de marzo debido a la pandemia de coronavirus. Las Olimpiadas se celebraron a finales de julio de este año en Tokio, Japón.

El Comité Olímpico Internacional anunció más tarde que el evento se pospondrá hasta el 23 de julio de 2021.

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Adrian Alfaro M.

Estudió Administración de Ingeniería en la Universidad de Costa Rica y fue músico de producción propia. En una relación de larga duración con los autos japoneses, y también fascinado con la tecnología de auto-conducción.