¿Cómo será la exploración espacial en el 2069?

En el año 2069, el mundo celebrará el centenario del primer alunizaje. Pero, ¿cómo será nuestro mundo dentro de 50 años? Si dejamos de lado los pronósticos pesimistas de los científicos, podemos imaginar un futuro asombroso para la humanidad: la continuación de la era de la exploración espacial. Ya hoy en día, los especialistas planean crear una base en la Luna, la extracción potencial de minerales e incluso agua en la superficie lunar, que puede ser convertida en combustible para cohetes. Lo más interesante, sin embargo, es que la Luna podría ser el punto de partida para futuras misiones espaciales. Pero, ¿Hacia donde vamos?

La luna es el camino a los mundos distantes

Empecemos con la pregunta de por qué el regreso del hombre a la luna está en la agenda. Parecería que tales viajes son un placer bastante caro, además, no está muy claro qué se puede hacer allí, porque las condiciones en la Luna no son las más adecuadas para una actividad recreativa confortable. Quizás, el hecho es que la Luna es considerada un gran lugar para lanzar misiones al espacio exterior. Al final, todo se reduce al hecho de que la parte más difícil de cualquier viaje espacial es la remoción del cohete de la gravedad de la Tierra.

Alex Eleri, Profesor Asociado de Robótica Espacial y Tecnología Espacial en la Universidad de Carlton en Canadá, dijo a The Conversation acerca de las diferentes maneras de usar la débil gravedad de la Luna. Una forma es construir una nueva estación espacial que gira alrededor del satélite de la Tierra – proyectos similares están planeados por la NASA, Roscosmos y otras compañías espaciales internacionales. Otra forma es construir una base en la superficie de la Luna utilizando recursos lunares. Esta es una forma bastante ambiciosa, pero podría llegar a ser más segura y sostenible.

De hecho, hay muchas cosas útiles en la Luna: aluminio, titanio, silicio, cerámica, reactivos, etc., a partir de las cuales es posible construir toda una infraestructura con la ayuda de la robótica. Hoy en día, muchos expertos creen que el verdadero valor de la Luna es su uso como trampolín hacia Marte.

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Pero no sólo eso. Las suposiciones más atrevidas se refieren a los viajes futuros a los satélites de Júpiter y Saturno, las lunas, que pueden ocultar la vida en sí mismas. Pero no olvide que mundos como Europa son mundos helados, y es probable que la vida allí esté presente en forma de microorganismos en lo profundo de la superficie de la luna.

¿Seremos capaces de dejar la Tierra?

Cuando se trata de la búsqueda de vida en otras partes del sistema solar, es motivo de gran preocupación que los seres humanos (y los robots creados por los seres humanos) puedan contaminar los ecosistemas extraños. Al mismo tiempo, los futurólogos y algunos científicos, incluido el físico teórico británico Stephen Hawking, advierten que la exploración espacial es una parte esencial de la supervivencia humana. Sin embargo, el alto costo de los vuelos espaciales ahuyenta a muchos inversores. Por lo tanto, desde el punto de vista de la eficiencia económica, el espacio puede no ser la forma más rentable de salvar a la humanidad. Muchos han invertido en la lucha contra el cambio climático y la contaminación, y el desarrollo de los viajes espaciales puede ser tanto una alternativa como una excelente adición a la labor en la Tierra. Después de todo, una de las mejores maneras de monitorear el medio ambiente es desde el espacio.

Hoy en día, uno de los temas principales es el vuelo de un hombre al Planeta Rojo. Algunos expertos predicen que tendrá lugar en los próximos 30 o 100 años. Y será mucho más difícil ir más allá de nuestro sistema solar para exoplanetas, pero este es el siguiente paso. Algunos especialistas, como Frederick Marin, astrofísico de la Universidad de Estrasburgo en Francia, están trabajando para crear una nave espacial gigante que sustentará la vida de varias generaciones. Hoy en día, nadie puede decir con seguridad si esto es biológicamente posible, en términos de física, química, producción de alimentos y energía, gravedad artificial, etc. Sin embargo, no lo sabremos si no lo intentamos. ¿Todos de acuerdo?

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