¿Cómo se determina la sensación de «temperatura»?

En la década de 1940, dos exploradores en la Antártida notaron que en condiciones de viento, el agua se congelaba a temperaturas superiores a los 32 ° F. Después de múltiples experimentos, publicaron una tabla para estimar la temperatura de «sensación como» combinando la temperatura del aire con la velocidad del viento. Pero todavía no…

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En la década de 1940, dos exploradores en la Antártida notaron que en condiciones de viento, el agua se congelaba a temperaturas superiores a los 32 ° F. Después de múltiples experimentos, publicaron una tabla para estimar la temperatura de «sensación como» combinando la temperatura del aire con la velocidad del viento. Pero todavía no es una ciencia exacta: desde principios del siglo XX, la gente ha ideado más de 100 fórmulas para cuantificar el calor o el frío que se siente realmente al aire libre. Estos son los conceptos básicos.

Factores en la temperatura «Sensasión Térmica»

Túnel de viento naranja para medir la velocidad del viento

Un termómetro le dice la temperatura del aire, pero agregar la humedad relativa y la velocidad del viento a la mezcla le dirá la aparente o temperatura percibida – cómo se sienten realmente las condiciones contra su piel. Las organizaciones meteorológicas tienen sus propias fórmulas patentadas para calcular la temperatura percibida: AccuWeather promociona la precisión de su «Sensación real”, Que también tiene en cuenta la cobertura de nubes, la intensidad del sol y el ángulo del sol. El índice «Feels Like» de The Weather Channel mide la temperatura del aire, la humedad relativa, la sensación térmica y otros factores para obtener un valor numérico de cómo se siente realmente el clima. El Servicio Meteorológico Nacional proporciona gran parte de los datos que se incorporan a estas fórmulas.

Las temperaturas de verano «se sienten como» calculadas con el índice de calor

Suelo del desierto agrietado por el calor

Quizás haya escuchado (o dicho) la frase, «no es el calor, es la humedad». Hay algo de verdad en esa afirmación: cuanto mayor es la humedad relativa en el aire, más calor se siente afuera. (En alta humedad, sudor no se evapora de tu piel con la misma facilidad, para que no te refresques tanto eficientemente.) Cuando las temperaturas son altas pero la humedad es baja, experimenta temperaturas agradablemente cálidas. Cuando tanto la temperatura del aire como la humedad son altas, se sentirá como una jungla húmeda y pegajosa. Piense en Florida en agosto.

La relación entre la temperatura del aire y la humedad se llama índice de calor. Muchos meteorólogos usan el gráfico de índice de calor calculado por el Servicio Meteorológico Nacional para pronosticar la temperatura que se siente como si estuviera en verano. Por ejemplo, cuando la temperatura del aire es de 90 ° F pero la humedad es del 35%, las condiciones secas harán que la temperatura «se sienta como» aproximadamente igual a la temperatura del aire. Cuanto más alta sea la temperatura y la humedad, más vaporoso se siente. Incluso si la temperatura del aire se mantiene en 90 ° F, si la humedad relativa se duplica al 70%, se sentirá como un sofocante 106 ° F. En condiciones como esa, las personas corren el riesgo de agotamiento por calor o un potencialmente mortal golpe de calor.

Las temperaturas invernales «se sienten como» determinadas por el viento helado

Cerca de hielo formado durante la noche

La sensación térmica es básicamente la versión invernal del índice de calor. Un buen tiempo no puedo retener tanto la humedad como el clima cálido, por lo que la humedad se vuelve menos importante y la velocidad del viento gana protagonismo en los pronósticos invernales. Los meteorólogos combinan la temperatura del aire y la velocidad del viento para obtener qué tan frío se siente el aire en la piel. Para obtener una medida precisa del efecto del viento, las lecturas de la velocidad del viento se toman a 5 pies sobre el suelo, lo que representa la altura promedio de la cara de un adulto de pie. Cuando la temperatura del aire y la velocidad del viento son bajas, la «sensación como» la temperatura será aproximadamente la misma que la lectura del termómetro. Pero con temperaturas más bajas y una mayor velocidad del viento, la sensación térmica más intensa te hará sentir cada vez más como una paleta humana.

Al igual que con su índice de calor, el Servicio Meteorológico Nacional proporciona un gráfico de sensación térmica para permitir a los meteorólogos pronosticar condiciones potencialmente peligrosas. En un día de 40 ° F con vientos de solo 15 millas por hora, la «sensación» de temperatura bajará al punto de congelación, por ejemplo. Pero con una temperatura de 5 ° F y vientos de 35 millas por hora, la temperatura aparente cae en picado a -21 ° F. En esas condiciones, puede experimentar congelación – una lesión en la que la piel y los tejidos subyacentes se congelan – en 30 minutos. Cuanto más frío y ventoso se vuelva, más pronto se producirá la congelación, especialmente en la nariz, las mejillas, las orejas, los dedos de las manos y los pies. El clima frío y ventoso también puede causar hipotermia.

Cálculo de la sensación de temperatura

Termómetro meteorológico en la arena

Calcular estas temperaturas aparentes requiere matemáticas serias, pero afortunadamente el Servicio Meteorológico Nacional lo ha hecho más fácil para los no matemáticos al ofrecer calculadoras en línea para determinar el índice de calor o el indice de frio de cualquier lugar. Populares aplicaciones meteorológicas desde AccuWeather, Weather.com y Wunderground le dará el pronóstico de temperatura aparente junto con la temperatura del aire, la precipitación y la velocidad del viento en sus pronósticos por hora.