¿Cómo afecta el cáncer de seno al riesgo de padecer COVID-19?

Las personas con cáncer de seno pueden tener un mayor riesgo de desarrollar infección por SARS-CoV-2. También hay riesgos adicionales.

Si una infección por SARS-CoV-2 causa COVID-19, los síntomas de esta enfermedad pueden ser más graves en una persona con cáncer de seno.

Además, la respuesta a la pandemia puede ocasionar demoras en el tratamiento y la detección del cáncer.

En este artículo, investigamos los riesgos adicionales que COVID-19 puede representar para las personas con cáncer de seno. También describimos formas de gestionar estos riesgos.

Una persona que se somete a quimioterapia puede tener un mayor riesgo de contraer SARS-CoV-2 porque el tratamiento del cáncer puede debilitar el sistema inmunitario.

Como el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) dice que debe tener en cuenta que someterse a un tratamiento contra el cáncer puede debilitar el sistema inmunitario.

Esto puede aumentar la vulnerabilidad de una persona a la infección, incluida la infección por SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19.

Específicamente, la quimioterapia, las terapias dirigidas, la inmunoterapia y la radiación pueden debilitar el sistema inmune.

Sin embargo, en la mayoría de las personas, el sistema inmunitario se recupera unos pocos meses después del final de estos tratamientos. Esto puede significar que el mayor riesgo de infección solo afecta a las personas que actualmente se someten a un tratamiento contra el cáncer y a las personas que lo completaron recientemente.

Además, las personas con cáncer de seno que buscan atención en un hospital enfrentan un riesgo mayor de desarrollar la infección que causa COVID-19. Esto se debe a la probabilidad de una mayor proximidad a las personas con la infección.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre el informe sobre los efectos del coronavirus cita la tasa de mortalidad entre las personas con cualquier tipo de cáncer del 7,6%. Los autores también señalan que las personas mayores de 60 años tienen el mayor riesgo.

En general, la información detallada es muy limitada. Debido a que COVID-19 ha surgido tan recientemente, los investigadores aún no han investigado su impacto en las personas con cáncer de seno.

Una persona que está recibiendo tratamiento para el cáncer de seno, o que ha completado el tratamiento recientemente, probablemente tiene un mayor riesgo de desarrollar SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19.

A continuación, describimos otras formas en que el cáncer de seno puede aumentar los riesgos asociados con el nuevo coronavirus.

Empeoramiento de los síntomas de COVID-19

Una persona con un sistema inmunitario debilitado, debido al tratamiento del cáncer, por ejemplo, puede ser más como experimentar síntomas graves de COVID-19.

Según la organización benéfica breastcancer.org, este riesgo puede ser mayor en personas con cáncer de seno que se ha diseminado a los pulmones, ya que COVID-19 es un enfermedad respiratoria.

Cirugía y exámenes de detección retrasados ​​o cancelados

Muchos hospitales y otros centros de salud han recomendado demorando cirugías electivas, incluidas algunas cirugías de cáncer.

Los médicos y otros proveedores de atención médica se enfrentan muy alto exposición al SARS-CoV-2. Ir al consultorio de un médico, clínica u hospital puede ser peligroso, especialmente para las personas con sistemas inmunes debilitados.

Por la misma razón, algunos oncólogos y otros proveedores de atención médica pueden estar retrasando los exámenes de detección de cáncer.

Problemas de medicamentos recetados

Algunas personas pueden tener dificultades para surtir recetas paliativas.

Según Angela Rasmussen, Ph.D., viróloga de la Universidad de Columbia, parece que hay un interrupción en la cadena de suministro de medicamentos y las materias primas para ellos.

En general, es importante planificar con anticipación y preguntar acerca de la posibilidad de obtener más medicamentos con cada recarga, para abastecerse.

Mayor aislamiento

Quienes ayudan a cuidar a las personas con cáncer de seno pueden necesitar mantenerse alejados, para reducir el riesgo de propagación del virus.

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El Colegio Americano de Cirujanos recomienda retrasar las cirugías electivas durante el brote de COVID-19. Los médicos deben sopesar los beneficios de la cirugía contra los riesgos de hospitalizar a un paciente durante una pandemia.

Las personas con cáncer de seno deben discutir la posibilidad de retrasar el tratamiento con sus proveedores de atención médica.

Algunas preguntas para hacer pueden incluir:

  • ¿Los beneficios de retrasar el tratamiento superan los riesgos?
  • ¿Cuánto tiempo puedo retrasar el tratamiento de manera segura?
  • ¿Sería más seguro el tratamiento en un hospital diferente con menos pacientes con COVID-19?
  • ¿Cuáles son algunas alternativas al tratamiento en un hospital?
  • ¿Qué síntomas justificarían un tratamiento inmediato o de emergencia?

Para la atención de no emergencia y los seguimientos de rutina, la telemedicina puede ser una buena opción. Por lo general, es posible evaluar nuevos síntomas, hacer preguntas y coordinar la atención en línea o por teléfono. Pregunte a los proveedores de atención médica si las citas de rutina pueden continuar de manera remota.

Además, pregúntele a un oncólogo sobre las opciones para programar exámenes y chequeos de cáncer. Pueden proporcionar información específica sobre los riesgos de demoras para cada persona.

Al decidir si una evaluación en persona es apropiada, un médico tendrá en cuenta los síntomas de una persona. Por esta razón, es importante que cada persona controle sus propios síntomas cuidadosamente y comparta esta información con el médico.

Las siguientes estrategias pueden ayudar a una persona con cáncer a mantenerse segura:

  • No visite el consultorio de un médico, el hospital o la sala de emergencias a menos que sea absolutamente necesario, y pregunte acerca de cambiar a telemedicina para visitas de rutina.
  • Lávese las manos frecuentemente con agua tibia y jabón.
  • Quédese en casa siempre que sea posible e intente que le entreguen alimentos y otros artículos esenciales.
  • Si surge algún síntoma de COVID-19, incluyendo fiebre, tos seca y dificultad para respirar, comuníquese con un médico.
  • Antes de visitar una clínica o sala de emergencias, llame con anticipación para permitir que los profesionales de la salud se preparen para la visita.

Es especialmente importante lavarse las manos:

  • antes de comer
  • después de usar el baño
  • antes de tocar la cara
  • después de cualquier contacto con personas fuera del hogar
  • después de tocar cualquier superficie pública

Las personas con cáncer deben analizar cómo su virus puede afectar su salud con su equipo de atención médica.

Pregunte sobre las circunstancias en las que es aconsejable visitar una sala de emergencias y sobre las estrategias para reducir la probabilidad de enfermarse.

Es posible que algunas personas con cáncer quieran analizar los riesgos y los posibles beneficios de los tratamientos que debilitan el sistema inmunitario.

Llame a un médico si surge alguno de los siguientes problemas:

  • síntomas de una infección, como fiebre o tos persistente
  • dificultad para respirar, dolor en el pecho o falta de aliento
  • empeoramiento de los síntomas del cáncer

Si una persona sospecha que tiene síntomas de COVID-19, es crucial beber muchos líquidos y descansar.

Si los síntomas se vuelven más serios, llame al médico nuevamente. Si los síntomas se vuelven severos, una persona puede necesitar ventilación en un hospital.

La infección con SARS-CoV-2 puede causar COVID-19, y los síntomas de esta enfermedad pueden ser graves.

Una persona que está recibiendo tratamiento para el cáncer puede tener un mayor riesgo de desarrollar la infección, y la enfermedad resultante puede ser más grave para alguien con cáncer.

Sin embargo, el riesgo general de morir por COVID-19 parece ser bajo.

Las personas con cáncer deben continuar su tratamiento, cuando sea posible. En comparación con COVID-19, el cáncer presenta un riesgo general mucho mayor para la salud y la calidad de vida.

Es importante que todas las personas con cáncer consulten a sus oncólogos para obtener orientación específica.

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