¿Que es la Cronobiología?

La cronobiología es una rama de la biología. Estudia los ritmos circadianos de nuestro cuerpo que fluctúan durante 24 horas. Se observa que así como la terapia de luz tiene un papel muy importante en la correcta sincronización de nuestro reloj biológico. Actúa de acuerdo a diferentes modos de acción para regular nuestros cuerpos.

Historia de la cronobiología

La mayoría de nosotros tenemos muy poco conocimiento sobre el reloj interno del cuerpo humano. Sin embargo, una joven ciencia procedente de Europa llamada Cronobiología ha ido ganando importancia en los últimos 30 años. La cronobiología se refiere al ciclo día-noche que afecta al organismo humano cuando la tierra gira. Desde el comienzo de la humanidad, la historia humana ha sido moldeada por la luz y la oscuridad. Los cronómetros genéticamente manifestados residen en lo profundo de nuestros cuerpos que controlan este ritmo fundamental. Cuanto más inteligentemente absorbemos su información, más útil es. Esta conexión es importante en la prevención y el tratamiento de las enfermedades, así como para el proceso de curación.

Los comienzos de la cronobiología se remontan al siglo XVIII. El astrónomo Jean Jacques d’Ortous de Mairan informó de los movimientos diarios de las hojas de la mimosa. A través de la experimentación fue capaz de mostrar que las hojas continúan oscilando a un ritmo circadiano, incluso en la oscuridad permanente. Científicos de renombre como Georg Christoph Lichtenberg, Christoph Wilhelm Hufeland, Carl von Linné y, lo que es más importante, Charles Darwin, informaron sobre fenómenos rítmicos similares. Sin embargo, no fue hasta el siglo XX cuando la investigación de la cronobiología comenzó realmente. Wilhelm Pfeffer, Erwin Bünning, Karl von Frisch, Jürgen Aschoff, Colin Pittendrigh y Arthur Winfree están entre los pioneros.

Algunas personas son gente de la mañana o «alondras», otras son gente de la tarde o «búhos». Esta tendencia a tener un pico de alerta ya sea más temprano o más tarde en el día se conoce como cronología. Su cronología única está influenciada por su composición genética y las señales ambientales llamadas zeitgebers.

Alrededor del 10% de la población son alondras, el 20% son búhos nocturnos, e intermedios, con un ritmo circadiano que puede ser cambiado por señales externas que le das a tu cuerpo. Todo el mundo puede cambiar su ritmo circadiano hasta cierto punto con estos Zeitgebers. La base evolutiva de esto se relaciona con asegurar siempre que un miembro de la tribu esté despierto para proteger el campamento.

Desafortunadamente, nuestra sociedad moderna se forjó a partir del industrialismo de una manera injustamente preferencial hacia las madrugadas, con estrictos horarios de trabajo matutino.

Los tres ciclos básicos de la cronobiología

Ritmos Infradianos

(derivado de la palabra latina infra, que significa «abajo», y de la palabra latina diem, que significa «día» – desglosando el origen de la palabra, Infradiano significa que el período de este ritmo es más largo que 24 horas, por lo tanto, la frecuencia está por debajo de las de un día).

Estos son ritmos que duran más de 24 horas. Se repiten sólo cada pocos días, semanas, meses o incluso una vez al año.

Buenos ejemplos son los ritmos estacionales como la migración de las aves, los ritmos lunares (que siguen las fases de la luna, o unos 29,5 días) y los ritmos semilunares (unos 14 días) que están asociados a los ciclos de las mareas. Otro ejemplo son los ritmos impredecibles (también conocidos como «ritmos no circadianos» que no tienen ninguna correspondencia ambiental) como el ciclo menstrual de una mujer.

Ritmos Ultradianos

(derivado del latín ultra, que significa «más allá», y de la palabra latina diem, que significa «día» – desglosando el origen de la palabra, Ultradian significa que el período de este ritmo es más corto que 24 horas, y por lo tanto tiene una frecuencia más allá/alta que un día).

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Estos son ritmos biológicos que son más cortos que 24 horas. Hay muchas funciones fisiológicas del cuerpo humano que ejemplifican un ritmo ultradiano. Estos ritmos tienen múltiples ciclos en un día. Un adulto, por ejemplo, tiene un ciclo de esfuerzo y descanso cada dos horas.

Los ritmos ultradianos regulan las funciones físicas, emocionales y espirituales. Suelen durar varias horas e incluyen la ingestión de alimentos, la circulación de la sangre, la excreción de hormonas, las diferentes etapas del sueño y la curva de rendimiento humano. Estos procesos están incorporados en nuestros cuerpos de millones de maneras. Algunos duran sólo segundos, como el control de la respiración. Algunos duran sólo milisegundos, como la mayoría de los procesos que tienen lugar en la célula a nivel microcirculatorio. Los ritmos de las mareas (unas 12,4 horas) se observan a menudo en la vida marina, siguen la transición de las mareas de alta a baja y de vuelta y tienen una función especial para muchas personas que viven dentro de una zona de surf.

Ritmos Circadianos

(del latín «circa» que significa «alrededor» y «diem» que significa «día»)

Estos son ritmos que toman aproximadamente 24 horas, es decir, el ciclo de sueño/vigilia hLos ritmos circadianos son ritmos biológicos que fluctúan a lo largo de 24 horas. El principal ritmo circadiano es la alternancia de la vigilia y el sueño, pero también existen otros.

Los dos tipos de ritmos circadianos:

Ritmos fisiológicos:
 patrón de sueño, temperatura corporal, etc.
Ritmos biológicos:
 melatonina, cortisol, hormonas de crecimiento.

Estos diferentes ritmos están sincronizados entre sí y son controlados por nuestro reloj biológico, situado en el núcleo superchiasmatic, que a su vez se encuentra en el hipotálamo dentro de nuestro cerebro.

La cronobiología hoy en día

El campo de la cronobiología se está expandiendo rápidamente en todo el mundo. Los profesionales de la medicina, los investigadores y la población en general están empezando a ver los beneficios de utilizar los principios cronobiológicos en todo, desde la administración de medicamentos hasta la determinación de la hora más efectiva del día para hacer ejercicio. La cronobiología se está utilizando en el estudio de la genética, la endocrinología, la ecología, la medicina deportiva y la psicología, por nombrar algunas.

La rama de la cronofarmacología de la cronobiología ha sido especialmente lucrativa. Miles de estudios han aportado información sobre la forma en que el momento preciso de una medicación o suplemento puede disminuir los efectos secundarios, tener un efecto más potente en el sistema del órgano o la enfermedad de que se trate e incluso interrumpir completamente un proceso fisiológico.

Muchas instituciones de renombre han añadido departamentos, laboratorios y planes de estudio centrados en el estudio de la cronobiología. Estas instituciones han proporcionado investigaciones y conocimientos innovadores que han ayudado a dar forma a la medicina moderna y a la comprensión de nuestros ritmos biológicos innatos. La melatonina, también conocida como la «hormona madre de la cronobiología», los efectos de la luz en diversas enfermedades y el fenómeno de los cronotipos han sido áreas de particular interés.

Si bien la cronobiología se considera todavía una ciencia joven, las posibilidades que presenta son infinitas. Sus métodos de investigación son cada vez más avanzados y con ello se hace realidad que la cronobiología se convertirá con el tiempo en la principal disciplina científica.

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