¿Cómo empezó el Día de la Tierra?

Cada año, el 22 de abril, personas de todo el mundo demuestran su apoyo a la gestión ambiental y la sostenibilidad. El Día de la Tierra celebro su 50 aniversario en 2020, pero así es como se originó la festividad mundialmente reconocida.

Principios del siglo XX

Vista aérea de grandes fábricas y chimeneas que levantan enormes nubes de humo en el aire

A principios del siglo XX, el mundo entró en la era de la industrialización. Surgieron nuevas industrias que utilizaron máquinas masivas para crear materiales de construcción económicos pero resistentes que revolucionarían el mundo. Aunque la Revolución Industrial ayudó a las empresas a progresar hacia un futuro más modernizado, también introdujo nuevas fuentes de la contaminación y otros peligros ambientales.

En ese momento y durante décadas después, muchas personas no consideraron las repercusiones ambientales. Las chimeneas con nubes de columnas tóxicas acompañadas de olores nocivos no parecían ser motivo de preocupación. No fue hasta mediados de la década de 1900 que la gente comenzó a darse cuenta del efecto que estos nuevos contaminantes estaban teniendo en el medio ambiente.

El movimiento de protección del medio ambiente

Campo abierto de pasto verde visto bajo un cielo azul brillante con nubes dispersas

Los primeros esfuerzos de protección ambiental significaron la preservación de los recursos naturales para el desarrollo futuro. Los presidentes Teddy Roosevelt y Woodrow Wilson establecieron parques nacionales y otros monumentos dedicados a preservar la tierra, pero eso hizo poco para prevenir los daños causados ​​por el aumento de los niveles de contaminación.

Finalmente, en la década de 1960, la gente comenzó a darse cuenta de cómo la industria en auge estaba afectando al mundo. el movimiento moderno de protección del medio ambiente comenzó como un esfuerzo para limitar la cantidad de contaminación en el agua y el aire y para ayudar a crear un mejor nivel de vida. Estos activistas ambientales del movimiento hicieron peticiones persistentes al Congreso, que finalmente aprobó nuevas medidas para regular la contaminación del agua y el aire. A fines de la década, el movimiento ambiental era tan popular que generó una nueva festividad: el Día de la Tierra.

El primer día de la tierra

Manos de la persona cavando en suelo negro, sosteniendo un árbol joven verde brillante

Durante la década de 1960, los activistas se organizaron en calles y campus de todo el país para protestar contra la guerra de Vietnam. Los ambientalistas decidieron capitalizar esa energía y crear un nuevo movimiento centrado en las crecientes amenazas a la naturaleza. Un senador de Wisconsin llamado Gaylord Nelson fue el primer impulsor de la idea del Día de la Tierra. Después de recorrer la destrucción dejada por un derrame de petróleo masivo en California, decidió aprovechar la energía del movimiento contra la guerra para ayudar a promover el creciente movimiento de protección ambiental.

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Nelson esperaba que con suficiente apoyo público, pudiera obligar al gobierno a adoptar más regulaciones de protección ambiental. Eligió una fecha justo entre las vacaciones de primavera y los exámenes finales para que muchos jóvenes estudiantes universitarios pudieran participar: el primer día de la tierra se celebró el 22 de abril de 1970.

Éxito del Día de la Tierra

Persona cavando un hoyo en el suelo con una pala, plantando un árbol joven en tierra

Unos 20 millones de personas en los Estados Unidos participaron en el primer Día de la Tierra, lo que lo convirtió en un gran éxito. El impacto fue tan influyente que a finales de año, en diciembre de 1970, el gobierno federal había creado la Agencia de Protección Ambiental (EPA), y en un par de años también había aprobado las Leyes de Aire Limpio, Agua Limpia y Especies en Peligro de Extinción.

La semilla del movimiento del Día de la Tierra echó raíces rápidamente. Por esto, en su 20 aniversario en 1990 participaron más de 200 millones de personas en 141 países, incluido un grupo de astronautas de 15 países que hablaron en la ONU sobre la importancia de la acción colectiva para salvar el medio ambiente.

Celebra el Día de la Tierra

Círculo de manos agarrando puñados de tierra, mostrando varios árboles jóvenes en crecimiento

No existen formas oficiales para celebrar el Día de la Tierra, pero hay innumerables formas en las que puede trabajar para hacer una diferencia en su propio hogar y comunidad. Se anima a todos a hacer lo que puedan para hacer del mundo un lugar mejor y más limpio; aquí hay un algunas cosas fáciles que puedes hacer para ayudar al planeta:

  • Consiga una botella de agua reutilizable para limitar el uso de botellas de plástico.
  • Comience a hacer abono en su cocina o patio trasero.
  • Plantar un jardín.
  • Construye una casa para pájaros o un colmenar (casa de abejas).
  • Comience a usar bolsas de compras y comestibles reutilizables.
  • Haga que su hogar sea lo más eficiente en energía posible.

El 22 de abril de 2020 marco el 50 aniversario del Día de la Tierra, y hubo muchos eventos digitales este año para mantener a los participantes conectados, así como una serie de sugerencias para «tomar 24 horas de acción. «Pero independientemente de cómo elijas participar, sé amable con la Tierra y contigo mismo.

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