5 mitos que te han contado sobre el sol

El Sol es la fuerza impulsora detrás de la existencia de nuestro planeta y el objeto más grande de nuestro sistema solar. Su atracción gravitacional evita que todo gire hacia el cosmos y su energía solar alimenta la vida en la Tierra. Aunque sabemos mucho sobre el Sol, todavía existen conceptos erróneos. Aquí hay cinco mitos que quizás hayas escuchado sobre el sol.

Mito: la Tierra está más cerca del Sol en verano

Vista cercana del termómetro de mercurio con sol brillante en segundo plano.

Es fácil ver por qué se originó este mito sobre el Sol. El sol es caluroso, el verano es la estación más cálida y cuanto más te acercas a un objeto cálido, más calor se siente. Sin embargo, cuando el hemisferio norte experimenta el verano, en realidad está en su punto más alejado del sol.

Esto se debe a que la órbita de la Tierra es elíptica, aunque solo ligeramente. Si bien la Tierra está un poco más lejos del sol en verano, esta distancia es insignificante debido a su inclinación. El verano ocurre cuando una porción de la Tierra está inclinada hacia el Sol. Esto aumenta la cantidad de luz solar que recibe el área y prolonga la duración de los días, lo que conduce a un aumento de temperatura. Esta es también la razón por la que las áreas más cercanas al ecuador experimentan menos cambios climáticos estacionales, ya que su inclinación cambia menos.

Mito: es el color amarillo

Atardecer amarillo brillante contra aguas cristalinas y nubes dispersas

Puede que no hayas escuchado este mito, ¡pero aún es fácil de asumir! En un día despejado, el Sol es un distintivo objeto amarillo en el cielo. Sin embargo, si observa el Sol al amanecer o al atardecer, será testigo de una variedad de cambios de color desde el naranja hasta, a veces, incluso el púrpura. Esto se debe a que el Sol no tiene ninguno de estos colores. Emite una luz blanca clara que es alterada por la atmósfera de la Tierra. El Sol emite luz en diferentes longitudes de onda que son dispersadas por la atmósfera. Los que quedan se combinan para convertirse en el Sol amarillo que reconocemos.

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Mito: no gira

Sol brillante contra el cielo azul con nubes dispersas

Fuera de su viaje diario de un horizonte al siguiente, que ahora sabemos que es causado por la rotación de la Tierra, el Sol puede parecer un objeto estático. Algunos incluso han inferido que no gira, sino que se queda quieto en el centro del sistema solar. Sin embargo, este no es el caso – de hecho, el Sol gira alrededor de un eje invisible. Este fue uno de los descubrimientos más importantes de Galileo. Usando un telescopio especializado, el gran astrónomo pudo determinar que las manchas solares que observó se movían a una velocidad predecible que probaba la rotación del Sol.

Mito: las manchas solares son puntos fríos del sol

Atardecer colorido que muestra un contorno claro del sol, con siluetas de árboles en primer plano

Este mito tiene un elemento de verdad en que las manchas solares son más frías que las áreas a su alrededor. Sin embargo, no están fríos. La superficie promedio del Sol es de 5.500 grados Celsius, mientras que las manchas solares son solo de 3.500 grados Celsius. Si bien hay una diferencia significativa aquí, las manchas solares aún pueden derretir la mayoría de los objetos sólidos.

Mito: el viento solar y las eyecciones de masa coronal pueden hacer que los satélites salgan de órbita

Puesta de sol brillante brillando contra varias grandes antenas parabólicas apuntando al cielo

El Sol emite constantemente energía al espacio y es esta energía la que hace posible la vida. Sin embargo, ocasionalmente expulsa ráfagas de energía más poderosas en forma de viento solar y eyecciones de masa coronal. Si bien estos eventos envían fuerzas electromagnéticas al sistema solar que pueden causar estragos en la electrónica, la presión física real no llega a la Tierra. Aunque una eyección extrema de masa coronal podría poner un satélite fuera de servicio, todavía estará en órbita.

El Sol es un objeto asombroso que influye en todo lo que nos rodea. La próxima vez que reflexione sobre el Sol, ya sea al amanecer, al atardecer o detrás de nubes delgadas, tenga en cuenta estos mitos y realidades.

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