¿Qué era Pangea?

Hace millones de años, la Tierra no se veía como lo hace hoy. Sí, por supuesto, sabes que una vez los dinosaurios vagaban por el planeta. Pero la lección de geología de hoy no se trata de dinosaurios. Estamos hablando de una época en la que todos los continentes eran una masa de tierra revuelta. Si todavía te estás rascando la cabeza, estamos hablando de Pangea. Considere esto como un curso intensivo en el supercontinente más conocido del planeta.

¿Qué era Pangea?

Vista aérea de los árboles de mangle alrededor del río en las FilipinasCrédito: Alexpunker/ Shutterstock

Pangea era una masa continental continua que contenía todos los continentes que conocemos hoy: América del Norte, América del Sur, África, Australia, Asia, Antártida y Europa. Pangea (también deletreado Pangea) existió desde el Paleozoico tardío hasta el Triásico tardío, o hace 280 a 230 millones de años. Durante este tiempo, Pangea cubrió aproximadamente un tercio de la superficie de la Tierra y estaba rodeada por un océano masivo que se llama Panthalassa.

¿Cómo se formó Pangea?

Vista aérea del cañón en Alberta, CanadáCrédito: Shutterstock

Sabemos que Pangea se formó a través de la actividad geológica.. En particular, el movimiento a lo largo de las placas tectónicas de la Tierra durante millones de años llevó a que todos los continentes eventualmente se convirtieran en un supercontinente. Y es por eso que incluso si miras un mapa moderno de la Tierra, puedes ver cómo los continentes habrían encajado como piezas de rompecabezas.

Antes de Pangea, existían varias masas de tierra que iban desde microcontinentes hasta supercontinentes. Estas masas chocaban constantemente unas con otras y dieron como resultado supercontinentes como Euramerica y Gondwana. Euramerica estaba compuesta por América del Norte, múltiples microcontinentes y Eurasia (Europa y Asia), mientras que Gondwana contenía África, Australia, América del Sur, la Antártida y el subcontinente indio. Estos fueron los dos supercontinentes finales que finalmente chocaron para formar Pangea.

¿Cómo era Pangea?

Vista aérea de la cordillera por encima de las nubes en MalasiaCrédito: Shutterstock

Gracias a los registros fósiles, podemos determinar el clima que existió durante la existencia de Pangaea. Dado que era un supercontinente que presentaba cadenas montañosas, los expertos creen que el interior de Pangaea era extremadamente árido con lluvias mínimas debido a las montañas que habrían bloqueado prácticamente toda la humedad. Sin embargo, el supercontinente también albergaba un paraíso tropical. Prueba de ello son los depósitos de carbón que encontramos hoy en áreas que alguna vez estuvieron a lo largo del ecuador de Pangaea. El supercontinente también albergaba una flora y fauna dinámica y diversa. Y son estos registros fósiles los que ayudan a proporcionar pruebas de que existió Pangea.

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¿Cuándo se rompió Pangea?

Vista aérea de la costa de la IndiaCrédito: Shutterstock

La formación de Pangaea fue gradual y su final también fue un proceso lento. Gracias a esas placas tectónicas, hace unos 200 millones de años, el supercontinente comenzó a romperse. Pero la masa terrestre no se dividió automáticamente en siete continentes. Primero, Gondwana se separó de Pangea. Lo que quedaba de Pangea se conoció como Laurasia y estaba compuesto por América del Norte y Eurasia.

Gondwana se dividió aún más hace aproximadamente 150 millones de años, siendo el subcontinente indio el primero en separarse del supercontinente. Y luego, hace 60 millones de años, Laurasia se separó, y América del Norte y Eurasia se separaron por completo. A medida que la tierra que se separaba creó nuevos continentes, se formaron nuevos océanos. Los geólogos creen que el Océano Atlántico fue el primero en formar mientras Gondwana se alejaba de Pangea. En particular, se formó por primera vez entre el noroeste de África y América del Norte.

¿Cómo se descubrió Pangea?

Peces fósiles prehistóricos incrustados en rocaCrédito: Shutterstock

El descubrimiento de Pangea se lo debemos al científico Alfred Wegener en 1927. Además de observar desde un mapa que los continentes parecen encajar, otras pistas apuntan a un supercontinente. En particular, las muestras de carbón de lugares remotos como Pensilvania, Polonia e incluso Alemania tenían la misma composición.

Asimismo, se pueden encontrar fósiles de plantas y animales de eras geológicas anteriores en múltiples continentes. Pero fósiles y composiciones terrestres similares solo podrían ser posibles si estas masas terrestres estuvieran conectadas en algún momento. Si bien Pangea no es el único supercontinente en la historia de la Tierra, su descubrimiento fue un gran avance en la comprensión de la geología y, específicamente, la importancia de las placas tectónicas y las zonas de ruptura.

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