En los últimos decenios han surgido dos nuevos campos de investigación sobre las cuestiones éticas en la medicina. Estos son los campos de la bioética y de la salud y los derechos humanos. En esta revisión crítica de estos campos, el autor sostiene que la bioética, en parte porque se ha interpretado de manera tan amplia, adolece de problemas de control de calidad. El autor también argumenta que el campo de la salud y los derechos humanos es superfluo porque no hace nada que no pueda ser hecho por la bioética del derecho.

Las cuestiones éticas en la medicina y las ciencias de la vida son objeto no de uno, sino de dos campos académicos relativamente nuevos: «bioética» y «salud y derechos humanos». Aunque las cuestiones morales sobre la ética de la medicina y áreas relacionadas se han planteado desde que la gente ha hecho preguntas sobre la ética, es sólo en las últimas décadas que han surgido nuevos campos dedicados específicamente a tales cuestiones.

El crecimiento de estos campos ha estimulado una mayor atención a importantes cuestiones morales en medicina y biología. Aunque esto es positivo, también hay que lamentar el camino que ha tomado la bioética y la aparición misma de la salud y los derechos humanos como un campo académico distinto.

Más concretamente, la bioética adolece de graves problemas de control de calidad, mientras que la salud y los derechos humanos parecen violar una versión disciplinaria de la maquinilla de afeitar de Occam, que proscribe la proliferación de disciplinas o campos más allá de lo necesario. En otras palabras, la salud y los derechos humanos, como campo académico, no parecen hacer nada que no pueda hacerse ni por la bioética, si los derechos en cuestión son derechos morales, ni por la ley, si los derechos son legales y no morales. Además, se caracteriza por debilidades que, a diferencia de las de la bioética, no pueden ser superadas.

Más en Nanova ||  Nanopartículas magnéticas son ahora capaces de detener el sangrado interno

¿Qué es la bioética?

La «bioética» puede ser entendida de una manera más amplia o más estrecha. Siguiendo el concepto más amplio, la bioética incluye no sólo el estudio filosófico de la ética de la medicina, sino también áreas como el derecho médico, la antropología médica, la sociología médica, la política sanitaria, la economía de la salud e incluso algunas áreas de la propia medicina. Desde un punto de vista más estricto, la bioética, aunque puede recurrir a estas otras disciplinas, es en sí misma sólo un área de investigación filosófica. Más concretamente, la bioética es una rama de la ética práctica (o aplicada), que es una rama de la ética, que a su vez es una rama de la filosofía.