Esto es lo que está disponible para ayudar a las pequeñas empresas a sobrevivir al Coronavirus en California y otros estados

Las ventas cayeron dramáticamente, dijo Savell, señalando que su seguro no cubre ningún tipo de desastre como este. Se redujo a: ¿merecía la pena permanecer abierto para dejar las luces encendidas, o cerrar y dejar que la gente cobrara el desempleo?

Pero incluso más allá de esa realidad financiera, dijo, gran parte de la decisión de cerrar se debió a preocupaciones de salud y seguridad tanto para sus empleados como para sus clientes.

«Es la naturaleza del servicio de comida – tienes que acercarte a la gente», dijo Savell. «No es algo que sienta que podamos manejar adecuadamente. Hace un mes estaba preocupado por dar a los clientes pollo seco a, ¿estamos causando que alguien se enferme y posiblemente muera?»

Al igual que millones de otros propietarios de pequeñas empresas, Savell está buscando ayuda económica por Coronavirus de forma temporal de parte del gobierno federal y de fuentes locales. Dijo que confía en que podrá reabrir pronto.

«Vamos a volver, este no es el final», dijo. «Esto es temporal. Estamos seguros de ello.»

Sin embargo, las puntuaciones de otros propietarios de negocios locales son menos sangrientas.

«He escuchado toda la gama – desde el miedo absoluto a la gente que es más analítica y trata de decidir, ¿tiene sentido tratar de permanecer abierto y asumir más deuda o deberíamos dejarlo por hoy?» dijo Jeri Boomgaarden, director senior de desarrollo de la Fundación Comunitaria del Este de la Bahía (EBCF), que recientemente inició una Fondo de ayuda COVID-19 que da pequeñas subvenciones a organizaciones locales.

El local de música de New Parish en Oakland el 17 de marzo de 2020.El local de música de New Parish en Oakland el 17 de marzo de 2020. (Beth LaBerge/KQED)

En respuesta a la crisis, los gobiernos federal, estatal y local, así como un número creciente de instituciones privadas como la EBCF, se han esforzado por establecer programas para ayudar a las pequeñas empresas y organizaciones comunitarias a mantenerse con vida.

La siguiente es una lista de algunos – pero definitivamente no todos – de los salvavidas que los negocios del área de la bahía pueden tratar de aprovechar.

Ayuda Económica por Coronavirus

Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP)

Actualización – 8 de junio de 2020: Nuevas reglas aprobado por el Congreso la semana pasada dar a los propietarios de pequeñas empresas más tiempo y flexibilidad para gastar su dinero de la APP y aún así calificar para que se les perdone parte del préstamo. Los prestatarios ahora pueden utilizar el dinero en un período de 24 semanas, en lugar del plazo de 8 semanas establecido en la legislación inicial. Además, los préstamos pueden ser perdonados incluso si una empresa no vuelve a contratar el mismo número de trabajadores que empleaba antes de la pandemia. Y los dueños de negocios ahora sólo tienen que usar por lo menos el 60% del préstamo en la nómina, por debajo del 75%.

Supervisado por la Administración de Pequeñas Empresas de los Estados Unidos (SBA) como parte de un conjunto de planes de ayudaEl PPP ofrece un alivio para ayudar a las pequeñas empresas a retener a los trabajadores y seguir pagando las facturas durante la pandemia. A través del programa, las empresas pueden solicitar préstamos de bajo interés y respaldados por el gobierno a bancos privados para cubrir hasta dos meses de sus costos mensuales promedio de nómina, más un 25% adicional, con un tope de 10 millones de dólares.

Es probable que el programa necesite fondos adicionales en el futuro. El PPP recibió inicialmente 350.000 millones de dólares en fondos del masivo paquete de estímulo de emergencia de 2 billones de dólares que el Congreso aprobó a finales de marzo, pero esos fondos se agotaron rápidamente.

La mejor parte: Gran parte del préstamo puede convertirse efectivamente en una subvención – con la mayor parte perdonada – si las empresas mantienen a sus empleados en la nómina por lo menos dos meses después de recibir la financiación y utilizan el 75% de ella para los costos de la nómina. Para las partes del préstamo que no se perdonen, los pagos se aplazarán durante seis meses, con un tipo de interés del 1% y un período de vencimiento de dos años.

Las condiciones de este préstamo, sin embargo, son bastante complicadas y enrevesadas, con muchas advertencias y matices – y la descripción anterior es muy general. Así que asegúrese de leer la letra pequeña antes de solicitarlo. La Cámara de Comercio de los Estados Unidos produjo esta útil guía para aclarar algunos de los detalles.

El 24 de abril, el Presidente Trump firmó un nuevo paquete de ayuda que incluye 321.000 millones de dólares adicionales para el PPP. Eso fue después de que el programa se quedó sin dinero sólo 13 días después de su lanzamiento a principios de abril, dejando a decenas de propietarios de negocios en el limbo.

Quién es elegible: Pequeñas empresas de EE.UU. con hasta 500 empleados, además de algunas organizaciones sin fines de lucro y de veteranos. Los trabajadores autónomos, los contratistas independientes (freelance) y los propietarios únicos también pueden solicitarlo. No se requiere ninguna garantía colateral o personal.

El programa comenzó a aceptar solicitudes de pequeñas empresas y propietarios únicos el 3 de abril. Los contratistas independientes y los trabajadores autónomos podrían empezar a solicitar el 10 de abril. Los préstamos están disponibles hasta el 30 de junio.

Una nota de precaución: La iniciativa ha tenido un lanzamiento dificil, ya que cientos de miles de solicitudes de propietarios de negocios desesperados comenzaron a llegar el 3 de abril. Los bancos se han quejado de no recibir la orientación necesaria de la SBA, y algunos están estableciendo sus propias disposiciones, como sólo prestar a los clientes existentes. Muchos solicitantes también han dicho que se han topado con obstáculos burocráticos o tecnológicos, o se han enterado de que su banco ni siquiera estaba listo para empezar a aceptar solicitudes.

Encuentre un prestamista elegible aquí.

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Préstamos para desastres por daños económicos (y anticipos de emergencia)

El Préstamo para el Desastre por Daños Económicos (EIDL) es un programa de larga duración que ofrece préstamos de bajo interés hechos directamente por la SBA (en lugar de por un banco) de hasta 2 millones de dólares a pequeñas empresas que han sufrido grandes pérdidas relacionadas con un desastre. El préstamo puede ser devuelto en un plazo de hasta 30 años a una tasa de interés del 3,75% para las pequeñas empresas y del 2,75% para las organizaciones sin fines de lucro, sin que se deba pagar el primer año.

En respuesta a la pandemia, el Congreso también añadió una disposición al programa que ofrece a las pequeñas empresas un anticipo inmediato de hasta 10.000 dólares. Efectivamente una subvención, esta cantidad no tiene que ser devuelta y está disponible a los pocos días de una solicitud exitosa, según la SBA.

Quién es elegible: Cualquier pequeña empresa con menos de 500 empleados (incluyendo empresas individuales, contratistas independientes y trabajadores autónomos), organizaciones privadas sin fines de lucro o organizaciones de veteranos 501(c)(19) afectadas por COVID-19. El anticipo de 10.000 dólares está disponible para todos los solicitantes calificados, independientemente de si son aprobados para el préstamo mayor.

Solicite el préstamo para desastres y el anticipo del préstamo aquí.

Tenga en cuenta que la financiación de estos dos programas de préstamos federales está disponible por orden de llegada, y es probable que se agote bastante rápido dada la abrumadora demanda. Y eso, dicen algunos legisladores, es probable que ponga en desventaja a muchas de las empresas de bajos ingresos que más necesitan ayuda y que tal vez no tengan acceso a las líneas de crédito existentes.

Programas de California

El gobernador Gavin Newsom anunció el 2 de abril que las pequeñas empresas de California tendrán un año extra para pagar hasta 50.000 dólares en impuestos de ventas y uso al estado. La prórroga se aplica a las pequeñas empresas con menos de 5 millones de dólares en ventas sujetas a impuestos, que podrán inscribirse en un plan de pago de 12 meses sin intereses.

La semana anterior, Newsom también firmó una orden ejecutiva que amplía el plazo de presentación de impuestos hasta finales de julio para las empresas que presenten declaraciones por menos de 1 millón de dólares.

Animó a las pequeñas empresas afectadas por COVID-19 a que soliciten ayuda federal en caso de desastre, pero dijo que el estado también asignará 50 millones de dólares para préstamos a las empresas de California que no califiquen para la ayuda federal.

«Es una contribución adicional para que el estado se ocupe de aquellos que de otra manera podrían quedar excluidos», dijo.

Puede obtener más información sobre los programas aquí o llamando al 1-800-400-7115.

Newsom también presentó una nueva plataforma en línea para ayudar a conectar a los trabajadores desplazados de California con miles de oportunidades de trabajo en una serie de industrias.

Fondos del gobierno local

La mayoría de estos programas de ayuda ofrecen pequeñas subvenciones que no necesitan ser devueltas, y se financian mediante una combinación de ingresos fiscales y donaciones individuales. Tenga en cuenta, sin embargo, que debido a que la demanda ha sido tan abrumadora, algunos fondos se han agotado mucho más rápido de lo previsto – como fue el caso de un fondo de ayuda de 11 millones de dólares del Condado de Santa Clara que se agotó sólo tres días después de su lanzamiento. De la misma manera, los fondos de ayuda más pequeños en Oakland y Hayward se agotaron rápidamente, y ahora están buscando donaciones adicionales.

Los Fondos de Resistencia y Préstamo de Emergencia para Pequeñas Empresas de San Francisco

El fondo de 10 millones de dólares compromete 9 millones de dólares para un nuevo Fondo de Préstamos de Emergencia, y 1 millón de dólares adicionales para ampliar el Fondo de Resistencia de la Pequeña Empresa COVID-19, que se agotó rápidamente después de su lanzamiento a mediados de marzo. El fondo proporciona subvenciones de hasta 10.000 dólares.

Puede solicitar un préstamo aquí, aunque las solicitudes para el recién rellenado fondo de resiliencia aún no estaban disponibles el martes.

Fondo de Ayuda de Berkeley

En marzo, el Consejo de la Ciudad de Berkeley aprobó hasta 3 millones de dólares en subvenciones de ayuda de emergencia para pequeñas empresas, organizaciones artísticas sin fines de lucro y apoyo al alquiler de los trabajadores, y ha llevado a cabo un esfuerzo de divulgación para animar a la comunidad a ayudar a igualar esa cantidad. El fondo está siendo administrado por la Fundación Comunitaria de East Bay, que también ofrece subvenciones de socorro separadas a organizaciones de servicios locales.

Solicite aquí la subvención para pequeñas empresas de Berkeley.

Fondos privados

Varias fundaciones locales y otros grupos filantrópicos también han puesto en marcha los fondos de socorro para pequeñas empresas COVID-19. Aquí hay sólo un puñado de ellos:

El Fondo de Alivio para la Pequeña Empresa proporciona financiación en forma de préstamos y subvenciones, así como asistencia técnica, a las pequeñas empresas y a los trabajadores autónomos. Está supervisado por la Fundación Comunitaria del Valle del Silicio, en asociación con el Fondo de Oportunidades.

El Programa de Subsidios para Pequeñas Empresas de Facebook ofrece $100 millones en subsidios en efectivo y créditos para publicidad.

Pacific Community Ventures ofrece asesoría gratuita para negocios remotos con expertos en finanzas, recursos humanos o manejo de crisis.

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María Elena Clark

Nacida en NY el 15 de abril de 1990, pero criada en México. Periodista profesional desde 2019. Para Nanova estará a cargo de la sección de móviles y gadgets.