15 Avances Tecnológicos que los Científicos están Esperando para el 2021

Predicciones tecnológicas para nuestro mundo en el 2020

Alístate para el debut del primer cerebro humano completamente sintético, la explotación minera de la luna y otras muchas cosas. Puede que bases lunares robotizadas, microprocesadores que se implantan en nuestros cerebros, automotores y trenes de alta velocidad que unen Londres con Pekín. Para un deslumbrante número de avances tecnológicos o avances científicos que están pronosticados para el año 2020, este será un año increíble. Echemos un repaso a algunas de las curiosidades que nos reserva.

2020, desde luego, es simplemente una fecha límite conveniente para los avances tecnológicos de los próximos 10 años. «No es más interesante, en mi opinión, que 2019 o 2021», dice Mike Liebhold, un becario distinguido del Instituto para el Futuro y un experto en tecnología con un currículum que incluye estancias en Intel, Apple e incluso Netscape.

Liebhold actualmente ayuda a sus clientes a tener una visión a largo plazo de sus negocios para que puedan tomar mejores decisiones a corto plazo. Tanto él como sus colegas del Instituto para el Futuro no ayudan a los clientes a leer las hojas de té, pero sí les ayudan a leer lo que él llama las señales, aquellas cosas que se pueden ver en el mundo de hoy y que les permiten hacer pronósticos razonables acerca de lo que les depara el futuro.

En otros términos, el año 2020 (y 2019, y 2021) es el negocio de Liebhold. Y él pronostica un mundo muy interesante dentro de una década. ¿Cómo será el mundo en 2020? Con la ayuda de Liebhold, dimos un rápido giro hasta el año 2020 para ver qué nos depara el futuro.

1 Japón construirá una base lunar robótica

No existe ninguna razón tecnológica por la que Japón no pueda seguir adelante con su ambicioso plan de construir un puesto de avanzada lunar robótico para 2020, construido por robots, para robots. De hecho, realmente no hay una nación mejor para el trabajo en términos de destreza tecnológica.

Mike Liebhold, del Instituto para el Futuro, dice: » Existen vehículos de lanzamiento privados que probablemente sean capaces de hacer eso, y creo que la robótica en ese momento va a ser bastante robusta «.

Es tecnológicamente posible, pero la cuestión depende de la economía.

2 Las aguas residuales son un activo, no una carga.

El agua es uno de nuestros recursos más preciados, pero nuestra infraestructura está fallando. Impulsada por el crecimiento de la población mundial y la creciente escasez de agua, la ONU informa que el 75 por ciento del agua dulce disponible en el mundo ya está contaminada. La falta de inversión en la gestión del agua está exacerbando el problema, causando graves impactos en la salud humana y el medio ambiente. Un desafío clave es el alto costo de capital y los altos requerimientos de energía de los sistemas actuales de tratamiento y gestión de aguas residuales.

Para 2020 predigo que una nueva clase de sistemas distribuidos, impulsados por los avances en nuestra capacidad de utilizar la biotecnología para extraer recursos, como la energía, a partir de los residuos, y el costo cada vez menor de la automatización industrial, comenzará a cambiar nuestro enfoque de la gestión del agua a nivel mundial. Más que un pasivo, las aguas residuales serán vistas como un recurso ambiental, proporcionando energía y agua limpia a las comunidades y a la industria, y dando paso a un enfoque verdaderamente sostenible y económico para el manejo de nuestros recursos hídricos.

Definitivamente necesitamos esto.

3 China unirá Beijing con Londres a través del tren de alta velocidad

El plan de China: unir el este y el oeste con una línea de alta velocidad. No se trata de vincular el este con el oeste de China, sino de vincular el mundo oriental con el mundo occidental.

¿Cómo hacer frente a los inevitables dolores de cabeza de un tren de 17 países? Ofrézcase a pagar la cuenta. China pagaría y construiría la infraestructura a cambio de los derechos a los recursos naturales como minerales, madera y petróleo de las naciones que se beneficiarían de estar conectadas al corredor transasiático/europeo.

Es posible pero poco probable.

4 Los automóviles se conducirán solos

Desde hace tiempo es un sueño de casi todo el mundo, desde Google y DARPA hasta los propios fabricantes de automóviles como Testa, Volvo e incluso UBER: total seguridad y facilidad de transporte a través de los automotores autopropulsados. Hay movimiento, pero el primer obstáculo que hay que superar es uno grande: Conseguir que todos estos coches heterogéneos se hablen entre ellos. Todavía no tenemos la infraestructura inalámbrica, globalmente hablando, para conectar todos nuestros coches con toda nuestra tecnología de tráfico, tal vez las redes 5G de Huawei lo hagan posible.

Indudablemente factible, pero no para el 2020.

5 El Internet de las cosas ya no tiene nada que ver con las cosas

Casi todas las empresas se convertirán en una empresa de la Internet de las cosas (IoT). La convergencia de los mundos digital y físico lo hace inevitable. Cuando los productos que venden las empresas están conectados las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año, se puede ofrecer a los clientes un valor dinámico y en constante mejora a lo largo de todo el ciclo de vida del producto.

Esto se convertirá en la norma. Por lo tanto, la puesta en marcha de un negocio de IoT exitoso requiere un cambio fundamental, una transición de modelos de negocio centrados en el producto a modelos de negocio centrados en el servicio. Las empresas que deseen sacar provecho de la IoT se convertirán en empresas de servicios de IoT.

Las operaciones que dependen de la venta de productos por única vez quedarán obsoletas a medida que el valor del negocio pase de los productos a las experiencias que permiten. Esta transformación cambiará fundamentalmente la forma en que las empresas operan, interactúan con los clientes y ganan dinero.

Aquellos que reconocen que la Internet de las cosas no se trata de cosas, sino de servicio, estarán posicionados para satisfacer las nuevas demandas de los clientes, desbloquear nuevas fuentes de ingresos y prosperar en este mundo conectado.

6 Los biocombustibles serán competitivos en términos de costos con los combustibles fósiles

Los militares de Estados Unidos se han propuesto obtener la mitad de su energía a partir de recursos renovables para el año 2020, y la Armada considera de todo corazón que para entonces puede llegar al 50 por ciento de biocombustibles. Desde el punto de vista político tiene sentido no depender de las regiones volátiles para obtener energía, y este impulso podría significar tanto flotas de vehículos más limpios como un importante aumento de la competitividad de los biocarburantes en el mercado.

Es viable

7 El vehículo volador se transportará a través del aire.

¿El renacimiento del coche volador? Liebhold, del Instituto para el Futuro, derriba este caso. «No. El control de tráfico aéreo para algo así es increíble.» Es un problema en todos los sentidos: desde el punto de vista logístico no podemos hacerlo, desde el punto de vista de los costes no podemos hacerlo, y desde el punto de vista tecnológico es extremadamente improbable. Pues bien.

Los militares podrían tener su prototipo de «humvee volador» para 2020 (DARPA lo quiere para 2015), pero la tecnología no llegará al resto de nosotros durante bastante tiempo.

8 Vamos a controlar los dispositivos a través de microchips implantados en nuestros cerebros.

El cerebro humano sigue siendo la gran naturaleza inconquistable de la biología, y mientras la idea de combinar el poder bruto de la mente humana con el estímulo y la capacidad de respuesta electrónica ha existido durante mucho tiempo tanto en la ciencia ficción como -hasta cierto punto- en la realidad, es muy probable que no controlemos nuestros dispositivos de un solo pensamiento en el año 2020, tal como lo ha pronosticado Intel. Aunque actualmente es posible implantar un chip en el cerebro e incluso conseguir que responda o estimule la actividad neural bruta, simplemente no entendemos el matiz del cerebro lo suficientemente bien como para crear el tipo de interfaz que te permitiría canalizar el surf simplemente pensando en ello.

«Las comunicaciones neuronales son tanto químicas como eléctricas», dice Liebhold. «Y no tenemos ni idea de cómo funciona, particularmente en la semántica de la comunicación neural. Así que sí, alguien podría ser capaz de poner electrónica en el cráneo de alguien, pero personalmente creo que sólo va a ser nominalmente útil para aplicaciones terapéuticas muy, muy estrechas».

Puede que para el 2020 tengamos chips en el cerebro, pero no van a hacer mucho.

9 Todas las pantallas nuevas serán OLEDs ultrafinas

La tecnología de la pantalla se mueve increíblemente rápido. Seguramente todavía habrá algunas pantallas LCD «antiguas» en 2020, pero en lo que respecta a las nuevas existencias, es fácil ver que toda la industria está cambiando a superficies OLED delgadas como el papel, muchas de ellas con capacidad táctil.

«Así que las superficies se volverán computacionales», dice Liebhold. «paredes, espejos, ventanas. Creo que eso es legítimo».

«Dale a ese una alta probabilidad», dice Liebhold. Hecho.

10 La explotación comercial del espacio nos llevará a la luna y a los asteroides (y los minaremos).

Hay dos partes: viajes comerciales a la luna (que se está convirtiendo en una industria espacial muy activa al leer esto) y la minería de cuerpos extraterrestres. Esa última parte parece menos probable – aún no hemos descubierto lo que los viajes espaciales a largo plazo le harían al cuerpo humano, e incluso las misiones robóticas están probablemente a varias décadas de distancia.

Los viajes espaciales comerciales son el verdadero negocio, pero más allá de los vuelos orbitales las cosas se vuelven exponencialmente más difíciles. La luna, los asteroides y las misiones mineras son objetivos poco probables dentro del marco temporal de 2020.

11 Una computadora de 1.000 dólares tendrá el poder de procesamiento del cerebro humano

El jefe futurista de Cisco hizo esta predicción hace un par de años, y parece razonable en algunos aspectos. No la inteligencia, en realidad, sino puramente la «capacidad, el número de ciclos», como dice Liebhold, va por buen camino dada la Ley de Moore.

Muy Probablemente.

12 La traducción universal será habitual en los dispositivos móviles

Esto está en intenso desarrollo, tanto en formas prácticas como Google Translate como en formas más locas de DARPA. La traducción probablemente tendrá lugar en la nube, consultando con cuerpos masivos de conocimiento de idiomas compilados por empresas y gobiernos.

Probable, pero con diferentes grados de precisión dependiendo del idioma.

13 Finalmente veremos algunas gafas AR decentes

La Realidad Aumentada es muy visible en las aplicaciones de los teléfonos inteligentes, pero queremos más: queremos una realidad aumentada sofisticada, configurable, significativa y de fácil acceso que se superponga directamente a lo que sea que estemos viendo. Eso depende de las gafas y del GPS, que deberían ser lo suficientemente precisos como para estar a la altura del mundo real en 2020, pero también de la red espacial, con datos de geolocalización.

Casi estamos a mitad de camino.

14 Crearemos un cerebro sintético que funcione como el de verdad.

Una vez tengamos una computadora con el poder de procesamiento de un cerebro, ¿podríamos construir un cerebro desde cero? Investigadores del Proyecto Cerebro Azul de Suiza así lo creen. Pero existe el argumento de que a medida que construyamos un cerebro, aprenderemos más y más sobre él, aumentando la tasa de dificultad a medida que avancemos.

Llegaremos allí. Algún día.

15 El fin de la escasez

El mundo dijo que los humanos no están hechos para volar. Cientos de años de invención humana han sido incapaces de hacerla funcionar. Pero en una pequeña tienda de reparación de bicicletas, dos hermanos sin fondos gubernamentales y con una educación básica tenían una visión y una voluntad de inventar. Y en 1903, gracias a la determinación de estos dos confiados inventores, los humanos volaron. La distancia del primer vuelo humano fue de 120 pies.

Años después, uno de los inventores de ese avance se maravillaría de que la envergadura de los aviones modernos fuera mayor que la distancia total que su primer avión había volado.

El potencial de la tecnología está limitado sólo por nuestra imaginación y nuestra voluntad. Abundancia de agua, comida, aire limpio… paz: el fin de la escasez en el suministro de nuestras necesidades básicas es posible.

Quizás no para el 2020, pero comienza con el sueño, la determinación de convertir los sueños en realidad, y la comprensión de esta verdad, tan bien encarnada en la invención y la rápida evolución del vuelo humano: que todas las cosas son posibles.
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