10 increíbles avances tecnológicos que los científicos están esperando para el 2020

(Última Actualización: mayo 29, 2019)

El año 2019 va por la mitad, y a medida que nos acercamos al 2020, se esperan varios avances científicos importantes. Muchos de los avances científicos anticipados en los próximos tres años suenan como si se tratara de una novela de ciencia ficción.

Pero son muy reales y se espera que cambien el mundo en el que vivimos inmensamente. Los científicos sienten ahora que estamos al borde de varios «saltos cuánticos» en diversas actividades científicas, desde la exploración espacial hasta los coches que conducimos, pasando por los ordenadores que utilizamos y la atención médica que recibimos. Aquí hay 10 de los mayores avances científicos esperados (¡esperamos que sí!) para el año 2020.

10. La computadora promedio igualará el poder del cerebro humano

Esto puede sonar aterrador para los tecnófobos, pero se espera que el poder de la computación iguale el poder del cerebro humano para el 2019. Esto significa que, en un par de años, las computadoras serán literalmente tan inteligentes como las personas que las crearon.

Esto según Ray Kurzweil, un autor, informático, inventor y futurista estadounidense que rara vez se equivoca y que tiene un mejor control del futuro que la mayoría de los demás. La Ley de Aceleración del Retorno traerá consigo una cantidad exponencialmente mayor de potencia de computación que nunca antes, según el Sr. Kurzweil. El siguiente paso, por supuesto, es que las computadoras serán más inteligentes y más poderosas que nosotros los humanos, lo que, por supuesto, lleva a todo el escenario de Skynet, predicho en Terminator. Con suerte nos saltaremos ese paso.

9. Espías Robots del tamaño de un insecto

Si el Internet es para creer (y quiénes somos nosotros para discutir con el ciberespacio), entonces nos estamos acercando mucho al ejército de los EE.UU. empleando espías robóticos del tamaño de un insecto – similares a los que se ven en la película Minority Report.

Aparentemente el Pentágono está trabajando en esto ahora mismo. Considerados como la siguiente fase de la tecnología de los aviones teledirigidos, los robots del tamaño de un insecto que pueden infiltrarse en un espacio seguro, realizar actividades de vigilancia, tomar fotografías y grabar sonidos se están convirtiendo rápidamente en una realidad. Por supuesto, los militares están liderando la carga de esta tecnología de Misión Imposible, que añadirá una dimensión completamente nueva al mundo del espionaje.

El ejército israelí también está trabajando en este tipo de tecnología, y mucha gente ya está especulando sobre las implicaciones de esta tecnología para el espionaje corporativo. Esta es una prueba más de que la privacidad es cosa del pasado.

8. Lápices láser que sellan heridas

Tomando una página de Star Trek, los científicos están trabajando en un bolígrafo láser portátil que tiene la capacidad de sellar las heridas rápidamente y sin dolor, al estilo de Wolverine. Este tipo de tecnología, que ha sido experimentada para aplicaciones militares, también podría ser útil para la medicina deportiva o para las personas que van de excursión o a esquiar a lugares remotos del interior del país.

Si se cae y se corta la rodilla mientras anda en bicicleta de montaña, y ya no tiene que preocuparse por sangrar hasta morir mientras trata de llegar a un hospital. Simplemente saque un lápiz láser de su mochila y selle la herida instantáneamente. Sin desorden, sin alboroto.

También es una herramienta potencialmente buena para tener en las salas de emergencia de los hospitales. Mientras que este tipo de tecnología habría sido inaudito hace unos años, los avances en los láseres han llegado a un punto en el que este tipo de cosas ya no están confinadas al reino de la ciencia ficción.

7. El Mamut Lanoso renace

Para ser honesto, la comunidad científica está un poco avergonzada de que esto no haya ocurrido todavía. La mayoría de los científicos predijeron que tendríamos a Woolly Mammoths vagando por la tierra otra vez. De hecho, en 2015, los científicos introdujeron genes de Wooly Mammoth en las células de los elefantes con la esperanza de clonar con éxito la bestia que se extinguió hace 4.000 años.

Y aunque eso no tuvo éxito, los científicos no han renunciado a la búsqueda para traer de vuelta al Mamut Lanoso. Mientras que la idea de traer de vuelta a los animales extinguidos ha provocado la ira de algunas personas por razones éticas, la mayoría de la gente piensa que es algo muy bueno de hacer. Investigadores de la Universidad de Harvard están liderando el proyecto de traer de vuelta al enorme mamut de Woolly. El resto de nosotros tendremos que retroceder asombrados. No dejes que se convierta en una situación de Parque Jurásico.

6. El turismo espacial se integra en la vida cotidiana

Otro avance científico que la mayoría de la gente esperaba que ocurriera ahora se refiere al turismo espacial. Muchos futuristas esperaban que, a estas alturas, todos estaríamos tomando una semana libre para ir en avión a la Estación Espacial Internacional para disfrutar de unas vistas increíbles y de un poco de descanso y recreación. Ese no ha resultado ser el caso. La razón principal, dice la mayoría de la gente, es el precio.

Después de todo, actualmente cuesta alrededor de 20 millones de dólares despegar y relajarse en la ISS. Por 200.000 dólares, la gente puede disfrutar de un vuelo espacial suborbital cortesía de Virgin Galactic. Pero para que el turismo espacial se convierta realmente en una corriente dominante, como predice Elon Musk, el precio tendrá que ser mucho más asequible. Sin embargo, el mercado del turismo espacial está creciendo.

Compañías como Space Island, Galactic Suite y Orbital Technologies están surgiendo con una clara misión: sacar al hombre común de la Tierra y llevarlo a las estrellas. Algunas de estas compañías están planeando ofrecer paquetes de turismo espacial a partir de 10.000 dólares para una estadía de cinco noches en una suite de hotel en órbita en lo alto de la Tierra. Eso es más o menos lo que cuesta una semana de lujo en una isla del Caribe en estos días. No está mal.

5. Coches a prueba de choques

Un montón de cosas locas están pasando con los coches en estos días. Desde los coches eléctricos hasta los vehículos autopropulsados, el automóvil parece ser el centro de muchos avances científicos en la actualidad. Añada otro avance científico a la lista con los nuevos coches a prueba de choques. Así es, coches que literalmente pueden sobrevivir a un accidente sin siquiera una abolladura.

El fabricante de automóviles sueco Volvo lleva años trabajando en este tipo de coches, jugando con las carrocerías de titanio, el radar, el sonar y los sistemas de alerta al conductor. Aunque esta tecnología no ha dado el gran paso adelante que se necesita, los ingenieros de Volvo (y de otros fabricantes de automóviles) se están acercando. Considerando que los accidentes automovilísticos matan a más de 30,000 personas en los Estados Unidos cada año, esta es definitivamente una tecnología bienvenida. Imagínate un auto conducido que literalmente nunca chocará, ¡no importa lo que pase! ¡Así se habla!

4. Web 3.0

Para entender lo que es y será la Web 3.0, primero tenemos que mirar hacia atrás a la Web 1.0 y a la Web 2.0. En pocas palabras, la Web 1.0 se basaba en el uso de hipervínculos, y la Web 2.0 se basaba en el intercambio social de enlaces de persona a persona.

La Web 3.0 implica una combinación de información de origen social que es curada por un algoritmo altamente refinado y personalizado. Los informáticos lo llaman la «web semántica», y argumentan que ahora estamos en medio de ella. Sin embargo, la mayoría de los principales científicos informáticos no están de acuerdo y afirman que la Web 3.0 todavía está a unos años de alcanzar todo su potencial. Una vez realizada en su totalidad en 2020, la web semántica permitirá que los datos sean procesados tanto por los seres humanos como por las máquinas por separado. La información también será curada y compartida a velocidades mucho mayores. La gente recibirá información a medida a través de Internet sin siquiera darse cuenta de que ha sido hecha a medida para ellos. Fresco y espeluznante al mismo tiempo.

3. Energía de un reactor de fusión

Maldita fusión. La idea de obtener cantidades infinitas de energía de un recurso diminuto ha sido el objetivo de los científicos durante décadas y, sin embargo, esta tecnología ha irritado a las mentes principales del mundo. Los reactores de fusión siempre han parecido posibles en teoría, pero fuera de su alcance en la práctica. El problema es que la producción de energía a través de la fusión requiere una máquina que puede contener una reacción que ocurre a 125,000,000,000 grados Fahrenheit. ¡Eso es sexy! La buena noticia es que mientras leen esto, los científicos del sur de Francia están trabajando arduamente en el reactor de fusión del futuro, que se está construyendo para que funcione en 2019.

Se prevé que la energía de fusión a gran escala estará ampliamente disponible en 2030. Esto revolucionaría la vida tal como la conocemos y reduciría drásticamente la dependencia de los seres humanos de los combustibles fósiles. También podría ser el gran avance necesario para impulsar los viajes espaciales interestelares.

2. El fin de la parálisis

El mayor avance médico que se espera en los próximos años, y al que nos estamos acercando ahora mismo, tiene que ver con la parálisis, o la falta de ella. Estamos cerca de vivir en un mundo donde las personas que están paralizadas podrán mover sus miembros y caminar de nuevo. Los científicos e investigadores médicos están logrando esto mediante el uso de una interfaz máquina-cerebro, que permite a los seres humanos paralizados controlar las neuro-prótesis – básicamente mecánicas, extremidades motorizadas que responden al pensamiento humano.

Esta tecnología hará posible que las personas vuelvan a caminar y recuperen el control corporal, así como el uso de los brazos y las manos. Esta tecnología ya está muy avanzada, y se espera que lo esté aún más en 2020. Estos sistemas también se están desarrollando actualmente para el ejército estadounidense, que está invirtiendo mucho dinero en encontrar formas para que los guerreros heridos vuelvan a caminar.

1. Identificación Extraterrestre

Tenga en cuenta que decimos «identificación» y no «contacto». Esto se debe a que los telescopios que se están desarrollando en este momento son tan poderosos que permiten a los astrónomos ver más allá en el espacio y descubrir más planetas de lo que nunca se pensó posible. Sólo en los últimos años, los científicos han tenido que recalcular lo grande que creían que era el universo – es mucho más grande de lo que imaginaban – y han descubierto miles de planetas nuevos a la vez gracias a los telescopios ultra potentes. Ahora el Ojo de Gaia, un telescopio de mil millones de píxeles ha sido enviado al espacio para comenzar a fotografiar y cartografiar el universo a una escala que antes era imposible.

Con el ojo humano, podemos ver varios miles de estrellas en una noche clara; Gaia observará más de mil millones en el curso de su misión – cerca del 1% de todas las estrellas de la Vía Láctea. Además, mirará más allá de nuestra propia galaxia, incluso hasta el final del universo observable.

Dado el poder del Ojo de Gaia y el ritmo al que estamos descubriendo nuevos planetas, los científicos esperan que, para el año 2020, al menos detectemos signos de otra vida en un planeta lejano. ¿Cómo? Probablemente al ver satélites, estaciones espaciales o naves orbitando un planeta – tal como los alienígenas verían si apuntaran un telescopio a la Tierra. En realidad, comunicarse con una raza alienígena será mucho más difícil. Pero deberíamos ser capaces de ver al menos signos de vida en el espacio en los próximos años.

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