27 increíbles avances tecnológicos que los científicos están esperando para el 2020

Ya vamos por la mitad del 2020, y a medida que iniciamos el recorrido por esta nueva década, se esperan varios avances científicos importantes. Muchos de los avances científicos anticipados en los próximos tres años suenan como si se tratara de una novela de ciencia ficción.

Pero son muy reales y se espera que cambien el mundo en el que vivimos inmensamente. Los investigadores sienten ahora que estamos al borde de varios «saltos cuánticos» en diversas actividades científicas, desde la exploración espacial hasta los coches que conducimos, pasando por los ordenadores que utilizamos y la atención médica que recibimos. Aquí hay 27 de los mayores avances científicos esperados (¡esperamos que sí!) para el año 2020 y los años venideros.

1. Almacenamiento de ADN

Muchos avances científicos han sido provocados por seguir el ejemplo de la Madre Naturaleza. Un buen ejemplo de ello es el almacenamiento de ADN, que utiliza hebras sintéticas de ADN para almacenar grandes cantidades de datos. Así como el ADN en el cuerpo humano contiene grandes cantidades de información, la investigación ha encontrado que unos pocos gramos de ADN pueden almacenar un exabyte de datos (que es un byte de quintillón para aquellos que están contando) y mantenerlo intacto de forma segura durante miles de años.

El proceso se ha mantenido lento y costoso, ya que requiere la conversión de los 0s y 1s en las moléculas de ADN adenina, timina, citosina y guanina. Pero los científicos han estado haciendo progresos. El próximo año, el primer servicio comercial de almacenamiento de ADN, Harvard Life Lab’s Catalog, está a punto de ser lanzado, y se espera que una máquina prototipo de Cambridge Consultants, que puede codificar un terabit por día, se despliegue el mismo año.

Aprende mas sobre esto con este video de la DW

2. La computadora promedio igualará el poder del cerebro humano

Esto puede sonar aterrador para los tecnófobos, pero se espera que el poder de la computación iguale el poder del cerebro humano para el 2020. Esto significa que, en un par de años, las computadoras serán literalmente tan inteligentes como las personas que las crearon.

Esto según Ray Kurzweil, un autor, informático, inventor y futurista estadounidense que rara vez se equivoca y que tiene un mejor control del futuro que la mayoría de los demás. La Ley de Aceleración del Retorno traerá consigo una cantidad exponencialmente mayor de potencia de computación que nunca antes, según el Sr. Kurzweil. El siguiente paso, por supuesto, es que las computadoras serán más inteligentes y más poderosas que nosotros los humanos, lo que, por supuesto, lleva a todo el escenario de Skynet, predicho en Terminator. Con suerte nos saltaremos ese paso.

3. Espías Robots del tamaño de un insecto

Si el Internet es para creer (y quiénes somos nosotros para discutir con el ciberespacio), entonces nos estamos acercando mucho al ejército de los EE.UU. empleando espías robóticos del tamaño de un insecto – similares a los que se ven en la película Minority Report.

Aparentemente el Pentágono está trabajando en esto ahora mismo. Considerados como la siguiente fase de la tecnología de los aviones teledirigidos, los robots del tamaño de un insecto que pueden infiltrarse en un espacio seguro, realizar actividades de vigilancia, tomar fotografías y grabar sonidos se están convirtiendo rápidamente en una realidad. Por supuesto, los militares están liderando la carga de esta tecnología de Misión Imposible, que añadirá una dimensión completamente nueva al mundo del espionaje.

El ejército israelí también está trabajando en este tipo de tecnología, y mucha gente ya está especulando sobre las implicaciones de esta tecnología para el espionaje corporativo. Esta es una prueba más de que la privacidad es cosa del pasado.

Mira este video de Vice en Español

4. Vehículos voladores

No, no deberías esperar ver máquinas parecidas a los elegantes automóviles de tus películas épicas favoritas de ciencia ficción. Pero puede esperar que este año vea desarrollos hacia automóviles que no necesitan carreteras. Por ejemplo, el «Liberty» de la empresa holandesa Pal-V, que utiliza un tren de propulsión doble, lo que le permite tanto conducir como volar (hasta 11.480 pies en el aire). Todavía es un poco caro, con casi $600,000, pero espere más desarrollos para hacerlos más asequibles pronto.

5. Avances Tecnológicos en la edición del genoma

Aunque seguimos sintiéndonos incómodos con la idea de manipular los genes, estas terapias génicas que sustituyen a los genes mutantes que causan enfermedades por otros sanos y funcionales han hecho grandes progresos y están a punto de dar un gran paso adelante muy pronto.

En el año 2012, un conjunto de herramientas moleculares conocidas como CRISPR -que apuntan y pueden ayudar a editar genes con mayor precisión- ayudó a acercar este enfoque a la realidad. Pero los errores éticos de alto perfil cometidos por un investigador chino que utilizó la tecnología demostraron que ésta sigue siendo un área controvertida, aunque prometedora, de la ciencia.

6. Lápices láser que sellan heridas

Tomando una página de Star Trek, los científicos están trabajando en un bolígrafo láser portátil que tiene la capacidad de sellar las heridas rápidamente y sin dolor, al estilo de Wolverine. Este tipo de tecnología, que ha sido experimentada para aplicaciones militares, también podría ser útil para la medicina deportiva o para las personas que van de excursión o a esquiar a lugares remotos del interior del país.

Si se cae y se corta la rodilla mientras anda en bicicleta de montaña, y ya no tiene que preocuparse por sangrar hasta morir mientras trata de llegar a un hospital. Simplemente saque un lápiz láser de su mochila y selle la herida instantáneamente. Sin desorden, sin alboroto.

También es una herramienta potencialmente buena para tener en las salas de emergencia de los hospitales. Mientras que este tipo de tecnología habría sido inaudito hace unos años, los avances en los láseres han llegado a un punto en el que este tipo de cosas ya no están confinadas al reino de la ciencia ficción.

7. Mapeo cerebral

El cerebro humano es en muchos sentidos más difícil que el espacio exterior para que podamos mover nuestras mentes, pero este año podríamos acercarnos más a una comprensión completa de cómo funciona realmente nuestro cerebro. El Proyecto Europeo del Cerebro Humano ha recibido recientemente una infusión de miles de millones de dólares para obtener una imagen más completa del cerebro y sus miles de millones de neuronas individuales. En el 2020, podríamos ver un avance de la tecnología como como Google Earth, pero para cerebros humanos, lo que nos permite acercarnos a áreas específicas y obtener un contexto mejor y más completo.

8. El Mamut Lanoso renace

Para ser honesto, la comunidad científica está un poco avergonzada de que esto no haya ocurrido todavía. La mayoría de los científicos predijeron que tendríamos a Woolly Mammoths vagando por la tierra otra vez. De hecho, en 2015, los científicos introdujeron genes de Wooly Mammoth en las células de los elefantes con la esperanza de clonar con éxito la bestia que se extinguió hace 4.000 años.

Y aunque eso no tuvo éxito, los científicos no han renunciado a la búsqueda para traer de vuelta al Mamut Lanoso. Mientras que la idea de traer de vuelta a los animales extinguidos ha provocado la ira de algunas personas por razones éticas, la mayoría de la gente piensa que es algo muy bueno de hacer. Investigadores de la Universidad de Harvard están liderando el proyecto de traer de vuelta al enorme mamut de Woolly. El resto de nosotros tendremos que retroceder asombrados. No dejes que se convierta en una situación de Parque Jurásico.

9. Impresión de metales en 3D

La impresión en 3D sigue siendo muy prometedora para una amplia gama de industrias, pero debido a su coste y a su funcionalidad todavía limitada, sigue siendo mayor en teoría que en la práctica. Es probable que esto cambie en 2020, ya que la impresión en 3D está a punto de ver su último gran avance: la impresión en metal. HP tiene en proyecto su modelo Jet Fusion, mientras que Nike y GE tienen sus propios planes. Aunque todavía queda un largo camino por recorrer desde el uso generalizado por parte de los consumidores, el paso a la impresión sobre metal podría revolucionar la fabricación y la industria.

10. El turismo espacial se integra en la vida cotidiana

Otro avance científico que la mayoría de la gente esperaba que ocurriera ahora se refiere al turismo espacial. Muchos futuristas esperaban que, a estas alturas, todos estaríamos tomando una semana libre para ir en avión a la Estación Espacial Internacional para disfrutar de unas vistas increíbles y de un poco de descanso y recreación. Ese no ha resultado ser el caso. La razón principal, dice la mayoría de la gente, es el precio.

Después de todo, actualmente cuesta alrededor de 20 millones de dólares despegar y relajarse en la ISS. Por 200.000 dólares, la gente puede disfrutar de un vuelo espacial suborbital cortesía de Virgin Galactic. Pero para que el turismo espacial se convierta realmente en una corriente dominante, como predice Elon Musk, el precio tendrá que ser mucho más asequible. Sin embargo, el mercado del turismo espacial está creciendo.

Compañías como Space Island, Galactic Suite y Orbital Technologies están surgiendo con una clara misión: sacar al hombre común de la Tierra y llevarlo a las estrellas. Algunas de estas compañías están planeando ofrecer paquetes de turismo espacial a partir de 10.000 dólares para una estadía de cinco noches en una suite de hotel en órbita en lo alto de la Tierra. Eso es más o menos lo que cuesta una semana de lujo en una isla del Caribe en estos días. No está mal.

11. Materiales autocurativos

¿Qué pasaría si su teléfono pudiera repararse a sí mismo de la misma manera que se cura una herida? Esa es la idea detrás del material autorregenerable, que utiliza adhesivos internos incrustados, agentes regeneradores o materiales de memoria de forma para repararse a sí mismos después de ser dañados o volver a la forma que tenían originalmente. Ya se han producido importantes avances tecnológicos en la medicina en esta área en particular, desde un polímero que puede curar «como la piel» hasta materiales que utilizan reacciones químicas similares a las de las plantas con dióxido de carbono. En el 2020, estos acontecimientos no harán más que proliferar.

12. Coches a prueba de choques

Un montón de cosas locas están pasando con los coches en estos días. Desde los coches eléctricos hasta los vehículos autopropulsados, el automóvil parece ser el centro de muchos avances científicos en la actualidad. Añada otro avance científico a la lista con los nuevos coches a prueba de choques. Así es, coches que literalmente pueden sobrevivir a un accidente sin siquiera una abolladura.

El fabricante de automóviles sueco Volvo lleva años trabajando en este tipo de coches, jugando con las carrocerías de titanio, el radar, el sonar y los sistemas de alerta al conductor. Aunque esta tecnología no ha dado el gran paso adelante que se necesita, los ingenieros de Volvo (y de otros fabricantes de automóviles) se están acercando. Considerando que los accidentes automovilísticos matan a más de 30,000 personas en los Estados Unidos cada año, esta es definitivamente una tecnología bienvenida. Imagínate un auto conducido que literalmente nunca chocará, ¡no importa lo que pase! ¡Así se habla!

13. Web 3.0

Para entender lo que es y será la Web 3.0, primero tenemos que mirar hacia atrás a la Web 1.0 y a la Web 2.0. En pocas palabras, la Web 1.0 se basaba en el uso de hipervínculos, y la Web 2.0 se basaba en el intercambio social de enlaces de persona a persona.

La Web 3.0 implica una combinación de información de origen social que es curada por un algoritmo altamente refinado y personalizado. Los informáticos lo llaman la «web semántica», y argumentan que ahora estamos en medio de ella. Sin embargo, la mayoría de los principales científicos informáticos no están de acuerdo y afirman que la Web 3.0 todavía está a unos años de alcanzar todo su potencial. Una vez realizada en su totalidad en 2020, la web semántica permitirá que los datos sean procesados tanto por los seres humanos como por las máquinas por separado. La información también será curada y compartida a velocidades mucho mayores. La gente recibirá información a medida a través de Internet sin siquiera darse cuenta de que ha sido hecha a medida para ellos. Fresco y espeluznante al mismo tiempo.

14. CCTV con tecnología IA mejorada

Durante años, el circuito cerrado de televisión ha sido clave para atrapar a los delincuentes y detectar a las personas desaparecidas (y para entretener a muchos vídeos de YouTube). Pero este año puede que la vídeovigilancia suba el listón incorporando la inteligencia artificial.

La vigilancia mejorada por la IA pondría grandes cantidades de datos y tecnología de reconocimiento facial en la tecnología de la cámara, lo que permitiría una identificación y localización más rápida de los individuos (y mucho nerviosismo por parte de aquellos que se preocupan por nuestro progreso hacia la vigilancia al estilo de los Informes de Minorías). Gartner predice que, para el año 2023, habrá una reducción del 80 por ciento de personas desaparecidas gracias a estos desarrollos. Hitachi y Nvidia se encuentran entre las empresas que desarrollan la vigilancia de la IA, y este puede ser el año en que la tecnología despegue.

15. Avances en la inmunoterapia para el tratamiento del cáncer

No, es poco probable que la cura para el cáncer llegue en 2020, pero es probable que veamos desarrollos en la inmunoterapia, un tratamiento biológico que utiliza el propio sistema inmunológico del cuerpo para combatir el cáncer.

«Los científicos están creando nuevos tratamientos contra el cáncer que cambian la vida a través de los conceptos de terapia de articulaciones y células T diseñadas», según la Clínica Cleveland, que incluye esto como una innovación médica que se espera para el próximo año. «Con el descubrimiento casi diario de nuevas dianas inmunoterapéuticas y biomarcadores, se espera que pronto existan terapias eficaces para todos los perfiles tumorales».

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16. Atención virtual mejorada usando IA

Llámalo la visita a domicilio para el siglo XXI. Gracias a los avances tecnológicos y a la recopilación de datos, este será el año en que la «atención virtual» se convierta en un lugar común, con pacientes crónicamente enfermos que se inscriben en programas mejorados de IA que permiten a los médicos y a los clínicos controlar a los pacientes, diagnosticar dolencias y prescribir tratamientos sin tener que encontrarse cara a cara.

Esto también se conoce como IA como servicio. Gran parte de las aplicaciones de la IA seguirán realizándose a través de proveedores de plataformas de servicios, que nos permiten simplemente alimentar nuestros propios datos y pagar por los algoritmos o computar los recursos a medida que los usamos.

De hecho, ya se han hecho avances en esta área, y una nueva regla propuesta que permite a los beneficiarios de Medicare Advantage acceder a la telesalud desde el hogar señala el camino hacia la forma en que es probable que sólo crezca. Gartner predice que para el año 2023, las visitas a la sala de emergencias se reducirán en 20 millones gracias a estos avances.

17. Interfaces cerebro-computadora

Los investigadores de Caltech recientemente restauraron la sensación en el brazo de un hombre paralizado, usando electrodos implantados en su cerebro. A medida que descubrimos los secretos de la arquitectura celular del cerebro y su relación con las capacidades humanas, adquirimos el poder de tratar enfermedades psiquiátricas y neurológicas, así como enfermedades físicas.

Predigo que el 2020 será el año en que las interfaces cerebro-computadora finalmente lleguen para aquellos que lo necesiten, dice Heather Berlin ,neurocientífica cognitiva y profesora de psiquiatría en la Escuela de Medicina Icahn del Hospital Mount Sinai de la ciudad de Nueva York .

Los miembros protésicos no sólo serán controlados por los pensamientos de un paciente paralizado, sino que también serán capaces de sentir y sentir de la misma manera que nuestros miembros naturales. Y los avances en implantes neurales darán a las personas con ansiedad y trastornos del estado de ánimo un camino más claro hacia la recuperación.

Estos son los mas importantes avances de la tecnología que se esperan este 2020, sigue navegando por Nanova para conocer mas sobre noticias y descubrimientos científicos.

18. Robots Cirujanos

Si la idea de las máquinas de cirugía te tiene imaginando escenarios de pesadilla fuera de las películas de Alien, ¿adivina qué? Los robots han estado operando a la gente durante años. Desde la columna vertebral hasta los procedimientos endovasculares, las máquinas han reducido el margen de error en las operaciones y están preparadas para ser aún más sofisticadas en el próximo año. Como dijeron los de la Clínica Cleveland, «el continuo avance en el campo ha llevado a cirugías más precisas y efectivas con mejores resultados quirúrgicos», y esperan que sea uno de los avances médicos en 2020.

19. Privacidad basada en la cadena de bloques

A medida que crece la preocupación por la protección de la privacidad individual y la prevención de las brechas de datos, los investigadores y las empresas como Evernym y Shopin están buscando formas de aplicar la tecnología de mantenimiento de registros de blockchain a estos esfuerzos de gestión de identidades. Por ejemplo, Shopin crea un «perfil de comprador» de los usuarios integrados en la cadena de bloques, restringiendo la información que las grandes empresas como Google pueden obtener sobre usted. A medida que se pone en marcha el nuevo Reglamento General de Protección de Datos de Europa (y la reacción del público ante el intercambio de información sigue produciéndose), es de esperar que se produzcan movimientos más rápidos en este ámbito.

20. Energía de un reactor de fusión

Maldita fusión. La idea de obtener cantidades infinitas de energía de un recurso diminuto ha sido el objetivo de los científicos durante décadas y, sin embargo, esta tecnología ha irritado a las mentes principales del mundo. Los reactores de fusión siempre han parecido posibles en teoría, pero fuera de su alcance en la práctica. El problema es que la producción de energía a través de la fusión requiere una máquina que puede contener una reacción que ocurre a 125,000,000,000 grados Fahrenheit. ¡Eso es sexy! La buena noticia es que mientras leen esto, los científicos del sur de Francia están trabajando arduamente en el reactor de fusión del futuro, que se está construyendo para que funcione en 2020.

Se prevé que la energía de fusión a gran escala estará ampliamente disponible en 2030. Esto revolucionaría la vida tal como la conocemos y reduciría drásticamente la dependencia de los seres humanos de los combustibles fósiles. También podría ser el gran avance necesario para impulsar los viajes espaciales interestelares.

21. Visión por computador

En términos informáticos, la «visión» implica sistemas capaces de identificar objetos, lugares, objetos o personas a partir de imágenes visuales, las recogidas por una cámara o un sensor. Es esta tecnología la que permite que la cámara de tu teléfono inteligente reconozca qué parte de la imagen que está captando es un rostro, y potencia la tecnología como la Búsqueda de Imágenes de Google.

A medida que nos adentramos cada vez mas en el  2020, vamos a ver herramientas equipadas con visión computarizada y tecnología desplegada para un número cada vez mayor de usos. Es fundamental para la forma en que los coches autónomos «verán» y navegarán por el peligro. Las líneas de producción emplearán cámaras de visión artificial para vigilar los productos defectuosos o los fallos de los equipos, y las cámaras de seguridad podrán alertarnos de cualquier cosa fuera de lo normal, sin necesidad de vigilancia 24 horas al día, 7 días a la semana.

La visión por computador también permite el reconocimiento de rostros, del que oiremos hablar mucho en 2020. Ya hemos visto lo útil que es la tecnología para controlar el acceso a nuestros teléfonos inteligentes en el caso del FaceID de Apple y cómo el aeropuerto de Dubai lo utiliza para proporcionar un viaje más suave al cliente. Sin embargo, como los casos de uso crecerán en 2020, también tendremos más debates sobre la limitación del uso de esta tecnología debido a su potencial para erosionar la privacidad y permitir un control estatal similar al del «Gran Hermano».

22. El fin de la parálisis

El mayor avance médico que se espera en los próximos años, y al que nos estamos acercando ahora mismo, tiene que ver con la parálisis, o la falta de ella. Estamos cerca de vivir en un mundo donde las personas que están paralizadas podrán mover sus miembros y caminar de nuevo. Los científicos e investigadores médicos están logrando esto mediante el uso de una interfaz máquina-cerebro, que permite a los seres humanos paralizados controlar las neuro-prótesis – básicamente mecánicas, extremidades motorizadas que responden al pensamiento humano.

Esta tecnología hará posible que las personas vuelvan a caminar y recuperen el control corporal, así como el uso de los brazos y las manos. Esta tecnología ya está muy avanzada, y se espera que lo esté aún más en 2020. Estos sistemas también se están desarrollando actualmente para el ejército estadounidense, que está invirtiendo mucho dinero en encontrar formas para que los guerreros heridos vuelvan a caminar.

23. La Internet cuántica

Concepto de seguridad cibernética con cerradura.

Tras los avances tecnológicos en computación cuántica, puede esperar ver la tecnología aplicada a Internet, permitiendo que los cubits codificados con información sean enviadas y recibidas (sin ser interceptadas por extraños maliciosos). China ya ha desarrollado «satélites con capacidad cuántica» que podrían albergar una «Internet cuántica» de este tipo, y es de esperar que el año próximo se produzcan grandes avances  de la tecnología en este campo.

24. Identificación Extraterrestre

Tenga en cuenta que decimos «identificación» y no «contacto». Esto se debe a que los telescopios que se están desarrollando en este momento son tan poderosos que permiten a los astrónomos ver más allá en el espacio y descubrir más planetas de lo que nunca se pensó posible. Sólo en los últimos años, los científicos han tenido que recalcular lo grande que creían que era el universo – es mucho más grande de lo que imaginaban – y han descubierto miles de planetas nuevos a la vez gracias a los telescopios ultra potentes. Ahora el Ojo de Gaia, un telescopio de mil millones de píxeles ha sido enviado al espacio para comenzar a fotografiar y cartografiar el universo a una escala que antes era imposible.

Con el ojo humano, podemos ver varios miles de estrellas en una noche clara; Gaia observará más de mil millones en el curso de su misión – cerca del 1% de todas las estrellas de la Vía Láctea. Además, mirará más allá de nuestra propia galaxia, incluso hasta el final del universo observable.

Dado el poder del Ojo de Gaia y el ritmo al que estamos descubriendo nuevos planetas, los científicos esperan que, para el año 2020, al menos detectemos signos de otra vida en un planeta lejano. ¿Cómo? Probablemente al ver satélites, estaciones espaciales o naves orbitando un planeta – tal como los alienígenas verían si apuntaran un telescopio a la Tierra. En realidad, comunicarse con una raza alienígena será mucho más difícil. Pero deberíamos ser capaces de ver al menos signos de vida en el espacio en los próximos años.

25. Redes de datos 5G

La 5ª generación de conexión a internet móvil nos va a dar velocidades de descarga y subida súper rápidas, así como conexiones más estables. Aunque las redes de datos móviles con tecnología 5G estuvieron disponibles por primera vez en 2019, en su mayoría todavía eran caras y se limitaban a funcionar en áreas confinadas o en las grandes ciudades.

Es probable que 2020 sea el año en que la tecnología 5G empiece a volar de verdad, con planes de datos más asequibles, así como con una cobertura muy mejorada, lo que significa que todo el mundo puede unirse a la diversión.

Las redes de datos superrápidas no sólo nos darán la posibilidad de transmitir películas y música con mayor calidad cuando estemos en movimiento. El gran aumento de la velocidad significa que las redes móviles serán más utilizables incluso que las redes cableadas que llegan a nuestros hogares y negocios.

Las empresas deben considerar las implicaciones comerciales de tener un acceso a Internet súper rápido y estable en cualquier lugar. El aumento del ancho de banda permitirá que las máquinas, los robots y los vehículos autónomos recojan y transfieran más datos que nunca, lo que conducirá a avances en el área de la Internet de las Cosas (loT) y la maquinaria inteligente.

26. Una vacuna universal contra la gripe

La vacuna universal contra la gripe, que ha eludido a los científicos durante décadas, puede ser un avance médico verdaderamente innovador que podría aparecer en los próximos 10 años.

«Se ha convertido en una especie de broma que la vacuna universal [contra la gripe] esté siempre a sólo cinco o diez años de distancia», dijo el Dr. Amesh Adalja, especialista en enfermedades infecciosas y académico principal del Centro de Seguridad Sanitaria de la Johns Hopkins en Baltimore.

Pero ahora, parece que esto «puede ser realmente cierto», dijo Adalja . «Varios enfoques de vacunas universales contra la gripe están en desarrollo avanzado, y los resultados prometedores están empezando a acumularse».

En teoría, una vacuna universal contra la gripe proporcionaría una protección duradera contra la gripe, y eliminaría la necesidad de vacunarse contra la gripe cada año.

27. El descubrimiento de exoplanetas con una atmósfera parecida a la de la Tierra

El 6 de octubre de 1995, nuestro universo se hizo más grande, más o menos, cuando un par de astrónomos anunciaron el descubrimiento del primer exoplaneta que orbitaba alrededor de una estrella parecida al sol. Llamado 51 Pegasi b, el orbe mostró una acogedora órbita alrededor de su estrella anfitriona de sólo 4,2 días terrestres y una masa alrededor de la mitad de la de Júpiter. Según la NASA, el descubrimiento cambió para siempre «la forma en que vemos el universo y nuestro lugar en él». Más de una década después, los astrónomos han confirmado 4.104 mundos orbitando estrellas fuera de nuestro sistema solar. Son muchos mundos que eran desconocidos hace poco más de una década.

Así que, el cielo es el límite para la próxima década, ¿verdad? Según Sara Seager del Instituto Tecnológico de Massachusetts, absolutamente. «Esta década será grande para la astronomía y para la ciencia de los exoplanetas con el lanzamiento anticipado del Telescopio Espacial James Webb [JWST]», dijo Seager, un científico planetario y astrofísico. El sucesor cósmico del Telescopio Espacial Hubble, JWST, está programado para ser lanzado en 2021; por primera vez, los científicos podrán «ver» exoplanetas en el infrarrojo, lo que significa que podrán detectar incluso planetas débiles que orbitan lejos de su estrella anfitriona.

Es más, el telescopio abrirá una nueva ventana a las características de estos mundos alienígenas. «Si existe el planeta correcto, podremos detectar vapor de agua en un pequeño planeta rocoso. El vapor de agua es indicativo de océanos de agua líquida – ya que el agua líquida es necesaria para toda la vida tal y como la conocemos, esto sería algo muy importante», dijo Seager . «Esa es mi esperanza número uno para un avance». (El objetivo final, por supuesto, es encontrar un mundo que tenga una atmósfera similar a la de la Tierra, según la NASA; en otras palabras, un planeta con condiciones capaces de soportar la vida).
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Y por supuesto, habrá algunos dolores de crecimiento, anotó Seager. «Con el JWST, y los extremadamente grandes telescopios terrestres que se espera que estén en línea, la comunidad de exoplanetas está luchando por transformarse de esfuerzos individuales o de pequeños equipos a grandes colaboraciones de docenas o más de cien personas. No es enorme según otros estándares (por ejemplo, el LIGO) pero es difícil de todas formas», dijo, refiriéndose al Observatorio de Ondas Gravitatorias con Interferómetro Láser, una enorme colaboración en la que participan más de 1.000 científicos de todo el mundo.

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Luciana CH

Colaborador independiente, Nanova