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Estos son los 6 de los animales más inteligentes del mundo

Los humanos pueden ser considerados los animales más inteligentes de la Tierra, pero otras especies no se quedan atrás. Los científicos miden la inteligencia animal observando la autoconciencia, el autocontrol y la memoria de un animal, todo lo cual influye en qué tan bien una criatura procesa la información y resuelve problemas.

Estos son los 6 de los animales más inteligentes del mundo

Sin embargo, juzgar la inteligencia de un animal sigue siendo un área gris. Es bastante difícil reunir a un gran número de animales salvajes para un experimento de comportamiento controlado, y a veces las pruebas que los científicos idean para juzgar la inteligencia de una especie no conviven con la forma en que los animales perciben las cosas. Pero las especies incluidas aquí nos han impresionado constantemente con su inteligencia.

Los Delfines

Un delfín y un bebé nadando juntos.

Los delfines tienen el segundo cerebro más grande en relación con la masa corporal en el reino animal (los humanos tienen el más grande), que se cree que es en parte responsable del intelecto altamente desarrollado de los mamíferos. A los delfines cautivos se les enseñan trucos, han sido entrenados para detectar explosivos submarinos y protagonizan comedias de televisión.

También pueden reconocerse en un espejo, una prueba básica de autoconciencia que indica inteligencia. Se han observado delfines salvajes usando herramientas, cazando cooperativamente y comunicándose en una variedad de chirridos, graznidos y silbidos, todos apuntando a la cognición de los delfines.

Los Cuervos

Dos cuervos en un tocón de árbol.

En algunos folclores nativos americanos, los cuervos son conocidos como embaucadores, una reputación que puede provenir de la inteligencia de estas aves. Los cuervos y sus parientes en la familia Corvidae, que incluyen cuervos y arrendajos, tienen la misma relación cerebro-cuerpo que los simios, lo que sugiere un alto nivel de cognición.

Los cuervos son conocidos por sus comportamientos sociales complejos, como guardar aparentes rencores contra las personas que los engañan (un signo de su memoria) y promulgar «funerales» sobre miembros muertos de su especie, de los cuales recogen información social. Los córvidos también entienden la causa y el efecto, planifican para el futuro y hacen y usan herramientas, como la fabricación de palos para ayudarlos a extraer alimentos de espacios reducidos.

Los Chimpancés

Un chimpancé en un hábitat al aire libre mirando a la cámara.

Las observaciones de Jane Goodall de chimpancés usando hojas de hierba para sacar sabrosas termitas de su montículo revolucionaron nuestra visión de la inteligencia animal. Y desde su descubrimiento en 1960, los chimpancés han demostrado que sus capacidades cognitivas se acercan bastante a las nuestras. Además de la hierba, los chimpancés crean herramientas especiales a partir de hojas, ramitas y ramas de árboles para diferentes tareas.

También lanzan piedras a los árboles, tal vez para comunicarse con otros chimpancés en un área grande, y abren nueces contra piedras parecidas a yunques. Recientemente, los científicos observaron chimpancés salvajes aplicando insectos aplastados a las heridas como una forma de automedicación. Además, los chimpancés interactúan con vocalizaciones y gestos complejos e incluso han aprendido a «hablar» con entrenadores en rudimentarias lenguas pictóricas o de signos.

Los Cerdos

Dos cerdos sobre hierba.

La inteligencia de los cerdos no se ha estudiado tan a fondo como la de los primates, roedores y aves, pero los análisis sugieren que su rendimiento en algunas pruebas psicológicas está a la par con los delfines. Un estudio de 2009 encontró que siete de cada ocho cerdos podrían procesar reflejos de objetos en un espejo y usar la información para encontrar comida oculta detrás de una pared.

Los cerdos pueden discernir objetos en función de diferentes características y recordar sus elecciones a lo largo del tiempo, lo que demuestra la memoria a largo plazo. También pueden priorizar qué recuerdos son importantes, como cómo acceder a los alimentos deseados cuando se les presentan diferentes opciones. Como anécdota, los cerdos han parecido mostrar empatía por los humanos, como cuando el porker de 750 libras normalmente activo del naturalista Sy Montgomery, Christopher Hogwood, se volvió tranquilo y dócil mientras Montgomery lloraba la pérdida de sus seres queridos.

Los Pulpos

Un pulpo en el fondo del océano.

Lo que les falta a los pulpos en exoesqueletos, lo compensan en cerebros. Estos cefalópodos de ocho brazos no solo tienen la mayor proporción de tamaño de cerebro a cuerpo entre los invertebrados, sino que también tienen múltiples cerebros: un órgano neurológico central y un «minicerebro» en cada brazo. Los pulpos pueden percibir y reaccionar a la información rápidamente, cambiando repentinamente su color y patrón para camuflarse, por ejemplo, lo que sugiere habilidades cognitivas superiores.

Son famosos por entrar y salir de espacios reducidos, desenroscar tapas de frascos, manipular objetos para resolver acertijos, robar cangrejos de las trampas de los pescadores e incluso escapar. sus tanques de acuario. Un estudio de 2010 de ocho pulpos gigantes del Pacífico encontró que incluso podían reconocer a personas individuales.

Los Elefantes

Madre elefante y bebé.

Los elefantes son famosos por su excelente memoria a largo plazo, un indicador clave de la inteligencia animal. También pueden resolver problemas prácticos. En un famoso estudio de 2010, Kandula, el elefante asiático, descubrió cómo alcanzar la comida en una rama alta empujando objetos, como un gran cubo de plástico, debajo de la comida y luego usando el cubo como un taburete escalonado.

Otro experimento bien conocido encontró que los elefantes pueden comprender la necesidad de cooperación y alterar su comportamiento para lograr un objetivo compartido. Las observaciones de los grupos sociales de elefantes durante décadas han revelado estrechas relaciones entre diferentes generaciones de elefantes, en las que el conocimiento ecológico se transfiere de las matriarcas a los individuos más jóvenes.