Los estadounidenses están bien versados ​​en la llamada historia del Día de Acción de Gracias, que se dice que comenzó con una fiesta compartida y muy debatida entre los colonos de Plymouth y la tribu nativa Wampanoag en 1621. Más de un siglo después, la fiesta fue declarada día de observancia por George Washington en 1789 y luego se convirtió en una fiesta nacional oficial a instancias de Abraham Lincoln en 1863.

Si bien sus orígenes históricos son problemáticos (por decir lo menos), el enfoque de la festividad en la gratitud, la abundancia, la comunidad, la familia y la comida sigue prevaleciendo. De hecho, como probablemente pocos estadounidenses saben, el Día de Acción de Gracias se conmemora de diversas formas en todo el mundo, con algunos países dando un giro a la festividad llena de pavo que conocemos y amamos, y otros celebrando un concepto similar con diferentes nombres y tradiciones, muchos de ellos mucho más antiguos que los Estados Unidos. Aquí hay un resumen de cómo aparece el Día de Acción de Gracias en otros siete lugares.

Los países bajos

Vista de Leiden, Países Bajos, con la iglesia catedral de Pieterskerk que se eleva sobre las casas.
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¿Por qué la gente de los Países Bajos celebraría esta fiesta estadounidense? Porque una buena parte de los peregrinos pasó sus años anteriores a Mayflower en la ciudad de Leiden, donde probablemente fueron influenciados por las celebraciones de Drie Oktober de una victoria militar de 1574 sobre España. Hoy en día, la iglesia protestante holandesa conmemora Dankdag, un «día de agradecimiento» por la cosecha y el trabajo, el primer miércoles de noviembre. La versión americanizada se celebra el tradicional cuarto jueves del mes con servicios en Pieterskerk, una iglesia histórica frecuentada por los peregrinos, mientras que las comidas de pavo y batatas se han vuelto cada vez más populares entre los residentes regionales en los últimos años.

Isla Norfolk

Esta antigua colonia penal británica, ubicada a unas 9,000 millas de Plymouth Rock en el Océano Pacífico Sur, se convirtió en un foro poco probable para las festividades de Acción de Gracias gracias a los esfuerzos del comerciante y cónsul estadounidense Isaac Robinson. Buscando atraer a los balleneros estadounidenses a las costas del remoto puesto de avanzada en la década de 1890, Robinson propuso decorar la Iglesia de Todos los Santos en Kingston, la capital de la isla, para conmemorar la festividad. Murió poco después, pero su visión sobrevive con un sabor decididamente regional: Celebrado el cuarto miércoles de noviembre, el Día de Acción de Gracias de la Isla Norfolk está marcado por la presencia de tallos de maíz en los bancos de la Iglesia de Todos los Santos, junto con banquetes que incluyen varios platos de plátano. , cerdo, pollo y pastel de calabaza.

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Japón

El costado de un camión de bomberos japonés.
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La celebración japonesa de Kinro Kansha no Hi, que se traduce como «Día de Acción de Gracias del Trabajo«, se celebra anualmente el 23 de noviembre. Si bien siempre es más o menos al mismo tiempo que el Día de Acción de Gracias estadounidense, las dos festividades difieren en espíritu y práctica. La versión japonesa se basa en el festival centenario de Niiname-sai, en el que el emperador ofrecía cosechas a las deidades sintoístas y probaba la cosecha de arroz del año. Desde 1948, Kinro Kansha no Hi ha sido designado como un momento para conmemorar el arduo trabajo de los ciudadanos que ayudan a mantener el estatus de Japón como potencia mundial. Como tal, muchos de los eventos del día son patrocinados por organizaciones laborales, mientras que se alienta a los niños a hacer tarjetas y obsequios para empleados municipales como policías y bomberos.

Israel

fiesta judía de Sucot.  Símbolos tradicionales (Las cuatro especies): Etrog, lulav, hadas, arava.
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Como muchos peregrinos que se dirigían al Nuevo Mundo fueron expuestos a las costumbres de los judíos sefardíes durante sus años en Leiden, los eruditos judíos han argumentado que las raíces del Día de Acción de Gracias se pueden encontrar en Sucot, una semana de fiesta de agradecimiento y recuerdo. Uno de los tres festivales de peregrinación, Sucot comienza el día 15 del mes de otoño de Tishrei y está marcado por las omnipresentes cabañas al aire libre que evocan los refugios de los israelitas que pasaron 40 años en el desierto después de escapar de Egipto. Se instruye a los observadores para que coman en su sucá y participen en oraciones que incluyen sacudir las cuatro especies (o tipos) de vegetación, con segmentos designados de la festividad que difieren en duración para los judíos fuera de Israel.

Alemania

Una conmemoración de la cosecha del año, Erntedankfest es un evento religioso que a menudo cae el primer domingo de octubre, aunque su fecha varía en las regiones de habla alemana de Europa. La festividad generalmente comienza con los servicios de la iglesia, con altares llenos de trigo, productos de temporada y panes, antes de que los participantes disfruten de actividades más jubilosas como cantar, bailar y desfilar. Los banquetes también ocupan un lugar destacado en las celebraciones, y aunque a veces se consume pavo, es más probable que los juerguistas se deleiten con las aves locales como masthühnchen (pollo) o kapaun (gallo).

Corea

Cuenco de Songpyeon, pastel de arroz en forma de media luna sobre una mesa de madera con palillos.
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Observado en ambos lados de la Zona Desmilitarizada de Corea, Chuseok es un feriado de tres días que coincide con el día 15 del octavo mes del calendario lunar. Al igual que su contraparte estadounidense, Chuseok suele ser un momento de reuniones familiares, aunque los participantes van un paso más allá al visitar las tumbas de los antepasados. También es un momento para celebrar la abundancia de alimentos, con pasteles de arroz conocidos como «songpyeon» que reemplazan al pavo como plato principal de las fiestas. Y así como el día estaría incompleto para muchos estadounidenses sin ver el fútbol o el desfile de Acción de Gracias en la televisión, los coreanos disfrutan de sus espectáculos navideños a través de bailes tradicionales en círculo y combates de lucha libre.

India y Sri Lanka

Una manada de vacas decoró con globos y colores para Mattu Pongal.
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El pueblo tamil del sur de la India, Sri Lanka y las regiones circundantes prolongan sus celebraciones de la cosecha de Pongal en un evento de cuatro días a mediados de enero. El primer día, conocido como Bhogi Pongal, comienza con la limpieza del desorden doméstico y dando gracias a la deidad hindú Indra por traer la lluvia. El segundo día, llamado Surya Pongal, presenta cantos y la ofrenda de una mezcla de arroz y leche a Surya, el dios del sol. A esto le sigue Mattu Pongal, que ve vacas decoradas con cuentas y cascabeles y desfilando por la ciudad, antes de las actividades del día de clausura de Kaanum Pongal, marcadas por la reunión de familiares y amigos y la colocación de restos de comida en hojas de cúrcuma.