|

9 maestros famosos de la historia

La mayoría de nosotros podemos recordar al menos a un maestro que hizo que el salón de clases fuera divertido, inspiró amor por el aprendizaje y brindó un estímulo sincero.

9 maestros famosos de la historia

Si bien estos maravillosos educadores son recordados por aquellos que se beneficiaron de sus lecciones, a menudo no son anunciados en el panorama general. Después de todo, los mejores profesores tienden a centrarse en sus alumnos, en lugar de en sí mismos.

Sin embargo, los legados de algunos maestros han perdurado en el tiempo gracias a sus contribuciones innovadoras en el aula y más allá. Aquí hay nueve que realmente se merecían cada manzana colocada en sus escritorios.

Sócrates

Estatua de Sócrates.
Crédito: Anastasios71/Shutterstock

Con una figura distintiva en el siglo V a. C. en Atenas con su ropa descuidada y cabello largo, Sócrates impartía sus «clases» en el mercado y otras áreas públicas involucrando a los transeúntes en debates diseñados para extraer las verdades de la existencia de la sabiduría popular y las suposiciones arraigadas. Irónicamente, afirmó que no era maestro durante su juicio por corromper las mentes de los jóvenes atenienses, aunque eso puede haber sido solo un juego de palabras elegante en lo que finalmente fue un intento fallido de evitar la ejecución. Sócrates es recordado hoy como una figura destacada en la formación de la filosofía occidental, mientras que su «método socrático» sobrevive como una herramienta probada para fomentar el debate en el aula. Su método también pervivió en su alumno más famoso: Platón.

Anne Sullivan

Retrato de Helen Keller y su maestra Anne Sullivan, 1897.
Crédito: Bettmann a través de Getty Images

Anne Sullivan, que quedó parcialmente ciega por una enfermedad y quedó huérfana a una edad temprana, ya había enfrentado numerosos desafíos cuando aceptó enseñar a una niña sorda y ciega de 6 años llamada Helen Keller. Sullivan penetró el caparazón de su alumna al sostener una de las manos de Keller bajo el chorro de agua y trazar la palabra «agua» en la otra, comenzando una serie de logros que siguen siendo impresionantes más de un siglo después. Con Sullivan, a quien a menudo se hace referencia como el «trabajador de milagros», a su lado, Keller publicó una autobiografía en 1903, se graduó de Radcliffe College en 1904 y se embarcó en una carrera como humanitaria de fama mundial. Como elogió el obispo James E. Freeman en el funeral de Sullivan en 1936, «el toque de su mano hizo más que iluminar el camino de una mente nublada; literalmente emancipó un alma».

William Holmes McGuffey

Pila de libros de texto cerrados con el superior abierto.
Crédito: Sensay/Shutterstock

William Holmes McGuffey se desempeñó como profesor y presidente universitario en varias escuelas desde finales de la década de 1820 hasta principios de la de 1870. Pero su mayor contribución a la academia vino con Lectores eclécticos de McGuffey, los primeros libros de texto que disfrutaron de un uso generalizado cuando el sistema escolar común encontró su base en una nación en rápido desarrollo. Expandiéndose a una serie de seis libros después de que aparecieran los dos primeros volúmenes en 1836, el Lectores progresó desde los conceptos básicos del alfabeto hasta lecciones avanzadas de alfabetización, ciencia e historia, y finalmente vendió más de 100 millones de copias en 1900. Las obras de McGuffey basadas en la Biblia desaparecieron en gran medida de las aulas en unas pocas décadas, aunque siguen imprimiéndose para aquellos con un plan de estudios de educación en el hogar en mente.

Emma Willard

Exterior de la Escuela Emma Willard en Troy, Nueva York.
Crédito: Gibon Art/ Alamy Foto de stock

Nacida en Connecticut en 1787, Emma Willard vio su curiosidad intelectual fomentada por los hombres progresistas de su vida; su padre la inscribió en una escuela local para niñas, y más tarde un sobrino la instruyó en los cursos universitarios de geometría y filosofía. Willard buscó transmitir oportunidades educativas similares a otras niñas, comenzando con el lanzamiento del Seminario Femenino de Middlebury desde su casa de Vermont en 1814. Siete años más tarde, abrió el Seminario Femenino de Troy, la primera institución de educación superior del país para mujeres, en norte del estado de Nueva York. Willard se alejó de su administración diaria en 1838, pero la escuela, que abrió con 61 internos y 29 estudiantes diurnos, continuó su crecimiento constante. Para 1872 habían pasado por sus puertas más de 12.000 estudiantes. Ahora conocida como la Escuela Emma Willard, conserva los elevados objetivos de su fundadora como una de las escuelas preparatorias universitarias para niñas de élite en el país.

Savitribai Phule

Vista exterior de la facultad de agricultura de Savitribai Phule.
Crédito: RealityImages/Shutterstock

Al igual que Willard, Savitribai Phule de la India tuvo la suerte de encontrar a otros dispuestos a nutrir lo que era una mente ambiciosa y dotada. Casada a los 9 años, aprendió a leer y escribir de su esposo, Jyotirao Phule, antes de seguir una educación formal que la convirtió en la primera maestra de la India. Phule se asoció con su esposo para abrir una rara escuela para niñas en 1848, un movimiento que generó controversia en un país con estrictos códigos sociales pero que también obtuvo elogios del gobierno británico. Aunque finalmente abrió 18 escuelas, los logros de Phule como educadora forman solo un componente de su enorme legado, ya que también estableció sistemas de apoyo para los «intocables» de la India, las niñas casadas, las viudas y las mujeres abusadas como parte de los esfuerzos para generar reforma social.

María Montessori

Un aula de jardín de infantes Montessori.
Crédito: Marko Poplasen/Shutterstock

Maria Montessori, que ya era una figura distinguida como una de las primeras médicas de Italia, canalizó su interés en el desarrollo infantil en el lanzamiento de una guardería en Roma a principios de 1907. Posteriormente perfeccionó el «método Montessori», en el que los niños esencialmente aprenden temas por sí mismos a través de la inmersión en actividades preferidas y la guía de un adulto. Sus escuelas se extendieron a Europa y luego a los Estados Unidos en 1911, antes de caer en desgracia al otro lado del Atlántico en la década de 1920. No obstante, Montessori continuó escribiendo y dando conferencias hasta su muerte en 1952, poco antes de que los educadores estadounidenses comenzaran a redescubrir los beneficios de su metodología. Hoy en día, hay aproximadamente 20,000 escuelas Montessori en todo el mundo, con los cofundadores de Google, Larry Page y Sergey Brin, y el exjefe de Amazon, Jeff Bezos, entre los exalumnos consumados.

Toru Kumon

Hoja de cálculo de matemáticas con lápices y un borrador sobre una mesa.
Crédito: Fotografía de Sinn P./Shutterstock

En medio de una carrera estable como profesor de matemáticas de secundaria en Osaka, Japón, Toru Kumon descubrió que su pequeño hijo estaba luchando para mantener el ritmo en su propia clase de matemáticas. Posteriormente, Kumon diseñó una serie de hojas de trabajo para su hijo y, al ver una mejora notable, comenzó a instruir a otros niños de la ciudad. En 1968, se retiró de la enseñanza para concentrarse en su floreciente servicio educativo, que llegó a las costas estadounidenses en 1974. A diferencia de algunos de los otros educadores en esta lista, Kumon dejó poco espacio para la improvisación en un sistema que enfatizaba la importancia de la memorización de memoria para su hojas de trabajo cuidadosamente detalladas. Pero sus Centros Kumon superaron un total de 2 millones de estudiantes matriculados en todo el mundo antes de su muerte en 1995.

James Naismith

Una pelota de baloncesto pasando por un aro.
Crédito: Brocreative/Shutterstock

El primer instructor de atletismo de tiempo completo en la Universidad McGill en Montreal, Canadá, James Naismith pasó cuatro décadas como profesor, entrenador y director deportivo en la Universidad de Kansas. Por supuesto, es mejor conocido por su paso por el Colegio Internacional de Capacitación YMCA de Springfield, Massachusetts, a principios de la década de 1890, tiempo durante el cual se le pidió que desarrollara una actividad de invierno para los estudiantes. Naismith ideó un juego en el que dos equipos de jugadores anotaban puntos lanzando una pelota hacia canastas de durazno sujetas en extremos opuestos del gimnasio. Su «baloncesto» se popularizó rápidamente hasta el punto en que los equipos universitarios competían entre sí a mediados de la década de 1890, en camino a expandirse a un deporte global con un estimado de 450 millones de participantes a principios del siglo XXI.

Jaime Escalante

Pizarra con cálculo diferencial e integral escrito en ella.
Crédito: Undrey/Shutterstock

Un inmigrante boliviano que tuvo que reconstruir sus credenciales educativas desde cero, Jaime Escalante terminó enseñando matemáticas de recuperación en Garfield High en el este de Los Ángeles a mediados de la década de 1970. No dispuesto a aceptar las bajas expectativas que la escuela deposita en sus estudiantes, Escalante lanzó un curso de cálculo de colocación avanzada (AP) en 1979, y alternativamente presionó, engatusó y sedujo a sus estudiantes con problemas para que se convirtieran en académicos preparados para la universidad. En un incidente dramatizado en la película de 1988 Párate y entrega, los 18 estudiantes de Escalante aprobaron el examen de cálculo AP en 1982. Sin embargo, muchos de los estudiantes cometieron errores similares que los Servicios de Pruebas Educativas supusieron que estaban haciendo trampa. Eventualmente, a los estudiantes se les permitió volver a tomar el difícil examen y lo aprobaron nuevamente. Para cuando el famoso maestro dejó Garfield High en 1991, la friolera de 600 estudiantes de la escuela que alguna vez tuvo un bajo rendimiento habían aceptado el desafío de tomar cursos AP en una amplia gama de materias.