8 Maneras en que la Nanotecnología esta moldeando nuestro futuro

Por Andrea RA |

Las nanopartículas tienen sus propias características que las hacen únicas. Actúan de manera diferente a las macropartículas debido a su minúsculo tamaño. Este atributo de las nanopartículas, las hace muy utilizadas en diversos campos de la ciencia, la tecnología, la biomedicina etc. Tienen un conjunto de atributos físicos y químicos que las convierten en las partículas del futuro. En este momento, las nanopartículas tienen aplicaciones en protectores solares, catalizadores químicos y agentes antibacterianos y medicamentos y metodos novedosos que salvan vidas.

Los científicos modernos están llevando a cabo investigaciones utilizando las nanopartículas de una manera intensiva. La Nanotecnologia se esta usando para desarrollar medicamentos para tratar enfermedades como el cáncer o diversas infecciones y para detectar enfermedades que antes era muy difícil diagnosticar, como las alergias, o el SIDA.

Acá te mostramos 7 maneras en que la Nanotecnologia esta cambiando el mundo que conocemos

La nanotecnología para simplificar la comunicación

Puntas de partículas de tamaño nano conocidas como grafeno, son utilizadas para conducir electricidad. Esto es una contribución vital de la nanotecnología al campo de las comunicaciones y la computacion. Esto puede simplificar y miniaturizar la electrónica aun mas, sobrepasando la Ley de Moore. Puede simplificar las tarjetas de circuito dibujadas a mano (particularmente usando una tinta conductora preparada por partículas de plata de tamaño nano) puede ayudar a conducir la corriente eléctrica para iluminar una pantalla LED. Las investigaciones se encuentran ya muy avanzadas y veremos aparatos electronicos increibles en los proximos años.

Detectores de enfermedades

Con el crecimiento de las células cancerosas, el contenido celular (genes y proteínas) cambia. Este proceso emite compuestos orgánicos volátiles. Los perros están entrenados para olfatear las células cancerosas pero ahora , se están usando nanopartículas para detectar células cancerosas dentro de un cuerpo. Las nanopartículas de oro se utilizan a menudo en la detección del cáncer. La ventaja de utilizar la nanotecnología en detectores de cáncer es que cuando se utilizan oportunamente (mediante el análisis de la respiración) ayudan a la detección temprana de la enfermedad. Las nanopartículas están siendo utilizadas en la detección de infecciones y otras enfermedades como la diabetes.

Nanoabsorción

Los materiales compuestos de partículas nano pueden absorber aceite o agua. Dichos materiales pueden diseñarse de manera que el aceite, el agua u otros fluidos capturados dentro de los materiales puedan escurrirse. Esto sucede debido a la naturaleza minúscula de las partículas que componen un material y cuando estas pequeñas partículas se unen entre sí ligeramente entonces ayudan en la absorción de líquidos que se filtran entre las nanoparticulas.

Combatir el cáncer

Recientemente, el campo de la nanotecnología ha ofrecido una multitud de interesantes estructuras, materiales y herramientas que se muestran prometedoras en el desarrollo de nuevas metodologías de detección y tratamiento del cancer. Estos métodos podrían permitir soluciones altamente eficaces, enfocadas y personalizadas para la predicción de los pronósticos, así como para el diagnóstico y tratamiento precoz de pacientes con cáncer avanzado.

Además, la nanociencia y la tecnología están permitiendo descubrimientos fundamentales en los campos de la biología del cáncer, la genética y la oncología. Dentro de estos ámbitos, las nanoestructuras basadas en ácidos nucleicos como los SCN ofrecen interesantes oportunidades, porque pueden ser utilizadas para acceder e interactuar de maneras únicas con sistemas y estructuras biológicas, incluyendo células y tumores cancerosos, modulando sus vías genéticas intracelulares y reprogramando su biología celular.

Terapia genética

La investigación sobre las nano-partículas está llevando a resultados extraordinarios. Se dice que dichas partículas tienen la capacidad de suministrar drogas, genes o mensajeros químicos dentro de una célula. Según informes sobre nanotecnología esto es prácticamente un arte .La terapia genética tiene multitud de ventajas y en cuanto a  la curación de las enfermedades mediante la mejora del sistema inmunológico del cuerpo humano .

Protección contra el sol

Los protectores solares contienen nanopartículas (óxido de zinc, dióxido de titanio) y ofrecen protección contra los rayos ultravioleta del sol, evitando la aparición de cánceres de la piel. Los recubrimientos Nano pueden impermeabilizar el papel, proteger la ropa y superficies en general.

Nano materiales en el suministro de alimentos

El óxido de cinc de tamaño nano puede ser utilizado en plaguicidas o fertilizantes. Sin embargo, en este contexto, es importante decir que las partículas de óxido de zinc de tamaño nano pueden tener un efecto adverso en los cultivos. Las investigaciones están en curso para ver el efecto de las partículas de Nano plata en las cosechas.

Cosmetica

La industria cosmética fue una de las primeras en aplicar los principios nanotecnológicos en el desarrollo de productos. De los más de mil productos nanotecnológicos registrados en el mercado mundial en 2009, más del 13% se clasificaron como productos de uso cosmético.

 

La nanotecnología es un término amplio que abarca muchas áreas de ciencia, investigación y tecnología. En su forma más básica, se puede describir como trabajar con cosas que son pequeñas. Cosas tan pequeñas que no se pueden ver con los microscopios estándar. Las mismas cosas que siempre han estado ahí, pero no podíamos verlas. Los bloques de construcción de la naturaleza, átomos y moléculas. La nanotecnología implica entender la materia en la escala “nano”.

Perspectivas futuras de la nanotecnología

Se trata de un campo altamente multidisciplinar, que se basa en campos como la física aplicada, la ciencia de los materiales, la ciencia coloidal, la física de dispositivos, la química supramolecular e incluso la ingeniería mecánica y eléctrica. Existe mucha especulación en cuanto a qué nuevas ciencias y tecnologías pueden resultar de estas líneas de investigación. La nanotecnología puede considerarse como una extensión de las ciencias existentes a la nanoescala, o como una refundición de las ciencias existentes utilizando un término más nuevo y moderno.

Ejemplos de nanotecnología en el uso moderno son la fabricación de polímeros basados en la estructura molecular, y el diseño de diseños de chips de computadora basados en ciencia de superficies. A pesar de la gran promesa de numerosas nanotecnologías como los puntos cuánticos y los nanotubos, las aplicaciones comerciales reales han utilizado principalmente las ventajas de las nanopartículas coloidales en forma de graneles, como la loción bronceadora, los cosméticos, los recubrimientos protectores y la ropa resistente a las manchas.

Sin embargo en los próximos años veremos como la nanotecnologia evoluciona nuestra manera de vivir y producir, acercándonos aun mas a la ciencia ficción.

 

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Andrea Rodriguez Alvarado

Investigador asociado: temas biocombustibles, nanomateriales, Olimpiadas Nacionales de Química

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