8 hechos fascinantes sobre las tortugas

La primavera saca a las tortugas con toda su fuerza, cruzando las carreteras para encontrar pareja o una comida rápida, por lo que reconocer el Día Mundial de la Tortuga el 23 de mayo tiene sentido. También conocidas como Testudines, las tortugas y las tortugas son ecológicamente importantes: en el océano comen pastos marinos que…

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La primavera saca a las tortugas con toda su fuerza, cruzando las carreteras para encontrar pareja o una comida rápida, por lo que reconocer el Día Mundial de la Tortuga el 23 de mayo tiene sentido. También conocidas como Testudines, las tortugas y las tortugas son ecológicamente importantes: en el océano comen pastos marinos que prosperan en los arrecifes de coral y limpian los peces muertos; en tierra, se alimentan de plantas invasoras y proporcionan madrigueras para otros animales, como búhos y linces. Celebre a estos descendientes de dinosaurios que se mueven lentamente aprendiendo más sobre ellos a continuación.

Las tortugas más grandes pesan más que algunas vacas

Una tortuga laúd en la arena junto al océano.
Crédito: catalinaug / Shutterstock

Las tortugas vienen en todos los tamaños: con más de 356 especies, es probable que haya variaciones. Pero las tortugas laúd, una raza errante, son los reyes de la orden Testudines. Al alimentarse principalmente de medusas, estas tortugas alcanzan longitudes superiores a los 6.5 pies y la asombrosa cantidad de 2,000 libras. (Como referencia, la vaca Holstein promedio, las blancas y negras en los contenedores de Ben & Jerry’s, miden menos de 5 pies de altura en el hombro y pesan alrededor de 1,500 libras).

Sin embargo, su enorme tamaño no los mantiene en un solo lugar; Las tortugas laúd son increíblemente migratorias, viajan más de 10,000 millas cada año y alcanzan velocidades de nado de 22 millas por hora. A pesar de que su volumen (y caparazones duros y coriáceos) los convierte en depredadores con más frecuencia que presas, las tortugas laúd son reconocidas como una especie en peligro de extinción debido a las amenazas de las redes de pesca, la contaminación del océano, el consumo humano y la destrucción de las costas donde anidan y depositan. huevos.

Las tortugas no tienen dientes

Cerca de una tortuga marina Hawks-bill con la boca abierta.
Crédito: MZ Pintoresco / Shutterstock

Al igual que las aves, las tortugas tienen picos, que utilizan para desgarrar la comida o defenderse de los depredadores. Y a pesar de que no tienen dientes, las tortugas muelen sus cenas fácilmente gracias a las crestas de la boca que varían según la dieta. Las tortugas carnívoras tienen picos y crestas más pronunciadas, mientras que las tortugas con una dieta basada en plantas tienen caras más planas que sobresalen en triturar frutas y verduras.

De hecho, las tortugas son los únicos reptiles desdentados. Si bien algunas tortugas jóvenes tienen un solo «diente de huevo» que les ayuda a romper el caparazón mientras eclosionan, en realidad es una escama endurecida que se cae poco después.

La mayoría de las tortugas viven (felizmente) solas

Grupo de avión de papel en una dirección y con un individuo apuntando en otra dirección.
Crédito: Eoneren / iStock

Si bien las tortugas se pueden encontrar viviendo cerca unas de otras en abundantes hábitats, no son conocidas por prosperar en las comunidades. La mayoría de las especies de tortugas son felices viviendo vidas independientes como criaturas solitarias, solo interactúan con otras tortugas para aparearse, viajar a áreas de anidación o luchar por recursos. Sin embargo, las tortugas africanas con casco pueden ser la excepción: estos reptiles carnívoros trabajan juntos en grupos para capturar presas más grandes, como pájaros, en los bordes de lagos y estanques.

La tortuga viva más vieja nació antes de que se inventara la electricidad

Bombillas de luz vintage que cuelgan del techo.
Crédito: Ratchat / iStock

Las tortugas apenas parecen tener prisa, y tal vez se deba a que los días pasan lentamente en el transcurso de sus largas vidas. Si bien la edad varía según la especie, las tortugas pueden vivir durante décadas. Las tortugas marinas a veces alcanzan los 100 años, mientras que la tortuga Blanding de América del Norte puede vivir hasta los 70 años. Se han documentado innumerables tortugas por su vejez en cautiverio, y una en particular tiene el récord del animal terrestre vivo más antiguo. Llamado Jonathan, el hombre de 189 años (su especie precisa está en debate) nació alrededor de 1832 y ha vivido en la isla de Santa Elena desde 1882. Aunque puede vagar libremente por la finca del gobernador de la isla con unos pocos amigos tortugas, Jonathan, de 1,100 libras, es ciego y ha perdido el sentido del olfato, aunque todavía puede oír y disfruta masticando frutas y verduras.

Los caparazones de tortuga son similares al cabello humano

Vista de cerca de un caparazón de tortuga.
Crédito: Suthat_Chaitaweesap / iStock

La característica más distintiva de una tortuga es su caparazón, que protege a los reptiles que se mueven lentamente de los depredadores y el clima. Las tortugas nacen y mueren con el mismo caparazón; contrariamente a lo que las caricaturas nos hacen creer, no pueden abandonar físicamente su caparazón en busca de uno más grande. Los caparazones están hechos de queratina, la misma proteína que se encuentra en el cabello y las uñas humanos, y están conectados a la columna vertebral de la tortuga por unos 60 huesos. Debido a que las tortugas no pueden separarse de un caparazón roto, los pinchazos o lesiones pueden ser un problema, aunque algunas especies, como la tortuga de caja del este, pueden volver a crecer caparazones enteros si se lesionan.

Las tortugas a menudo se confunden con los galápagos

Una tortuga de Galápagos caminando sobre tierra.
Crédito: ronstik / iStock

Tortuga – ¿o galápago? En el uso cotidiano de América del Norte, «tortuga» se utiliza a menudo como un término general que abarca los dos. Pero los reptiles con caparazón también se agrupan más específicamente en estos tres grupos en función de sus necesidades de agua. Las tortugas pasan la mayor parte de su tiempo en el agua, y la mayoría de las especies generalmente abandonan el océano solo para poner huevos a lo largo de las costas. Las tortugas son criaturas terrestres que ocasionalmente se meten en el agua. Las tortugas marinas hacen un poco de ambas cosas, encuentran su hábitat ideal a lo largo de vías fluviales o pantanos, pero aún ponen huevos en la tierra. Con el tiempo, las tortugas, tortugas y galápagos se adaptaron a sus hábitats en base a esta relación con el agua; las tortugas tienen patas más desarrolladas para nadar, las tortugas tienen caparazones más grandes que las protegen de los depredadores y las tortugas tienen características que les ayudan a hacer ambas cosas.

Las tortugas son padres negligentes

Huevos de tortuga blanca y amarilla enterrados en la arena.
Crédito: antpkr / iStock

Es poco probable que las tortugas ganen ningún premio al “Padre del año”. No crían a sus crías, ni siquiera se quedan para verlas nacer. Las tortugas hembras pueden poner de cientos a miles de huevos a lo largo de su vida; Las tortugas de caja del este tienen nidadas de cuatro o cinco huevos a la vez, mientras que las tortugas marinas ponen alrededor de 100 huevos a la vez. Después de que los huevos se esconden en la arena o la tierra, la tortuga mamá sigue adelante, dejando los huevos sin vigilancia y las tortugas jóvenes para que se las arreglen por sí mismas.

Puede ayudar a las crías no acompañadas buscando tortugas cuando corte su jardín, reduciendo el uso de pesticidas en las malas hierbas que puedan comer y plantando arbustos o pastos que las tortugas pequeñas pueden buscar como refugio.

Las tortugas han estado en el espacio

Cerca de la luna llena.
Crédito: Onfokus / iStock

Las tortugas se encuentran en todos los continentes, y durante un corto tiempo, dos estuvieron incluso en el espacio. En septiembre de 1968, la Unión Soviética lanzó su nave espacial Zond 5 en una misión para orbitar la luna. El transbordador no fue el primero en hacer el viaje durante la carrera espacial de los años 60, pero tuvo un logro notable: fue la primera nave espacial en dar la vuelta a la luna con seres vivos a bordo. Junto con los gusanos de la harina, las plantas y las bacterias, dos tortugas esteparias rusas sobrevivieron al viaje y regresaron a la Tierra ilesas (aunque pesaban un poco menos).