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7 datos valiosos sobre el oro

Cuando la Tierra tenía unos 200 millones de años, pasó a través de un campo de rocas suspendidas en el espacio. Las rocas se estrellaron contra nuestro planeta e incrustaron millones de toneladas de nuevos elementos en la corteza terrestre, incluido el oro. Con el tiempo, las partículas se fusionaron en vetas, formando la mayor parte del oro que luego se extrajo para su uso en joyería, moneda, obras de arte, electrónica y más. Aquí hay siete datos sobre este maravilloso metal.

7 datos valiosos sobre el oro

El oro tiene propiedades químicas únicas

El oro fundido se vierte en moldes de lingotes.

El oro puro es de color amarillo sol, brillante y suave, y tiene aproximadamente la misma dureza que un centavo. Es el metal más maleable: con un gramo de oro, equivalente en tamaño a un grano de arroz, se puede martillar una lámina de pan de oro de un metro cuadrado. El oro no se oxida ni se descompone por la fricción o las altas temperaturas. Conduce bien el calor y puede fundirse o remodelarse infinitamente sin perder sus cualidades elementales. El oro también se puede alear con otros metales para aumentar la dureza o crear diferentes colores. El oro blanco, por ejemplo, es una mezcla de oro, níquel, cobre y zinc, mientras que el oro rosa se compone de oro, plata y cobre.

La gente convertía el oro en joyas desde el año 4000 a.

Dos brazaletes de oro con bisagras, Reino Nuevo, Dinastía 18, ca.  1479-1425 a. C., de Egipto.

Las culturas de Oriente Medio y el Mediterráneo comenzaron a utilizar el oro en objetos decorativos y adornos personales hace miles de años. La civilización sumeria del sur de Irak fabricó joyas de oro sofisticadas alrededor del año 3000 a. C., y las dinastías egipcias valoraron el oro para el arte funerario y las insignias reales. En la época de las antiguas civilizaciones griega y romana, el oro era el estándar para el comercio internacional e incluso jugaba un papel en la mitología y la literatura. La historia de la búsqueda de Jason del Vellocino de Oro puede haber surgido de un antiguo método de filtrar partículas de oro de los arroyos con pieles de oveja.

Los gobiernos han utilizado el oro como moneda durante milenios

Croeseid de oro de Lydia.

Los comerciantes de la región mediterránea utilizaron anillos, barras o lingotes de oro como moneda durante siglos, y los comerciantes chinos compraron y vendieron bienes con fichas de oro desde 1091 a. En el siglo VI a. C., la civilización de Lidia (en la actual Turquía) acuñó las primeras monedas de oro. Las ciudades de todo el mundo griego siguieron su ejemplo, estableciendo monedas de oro como la moneda estándar para el comercio con Persia, India y más allá.

La búsqueda de oro impulsó la invasión europea de las Américas

  Ruinas de la ciudad del Imperio Inca y la montaña Huaynapicchu en el Valle Sagrado, Cusco, Sudamérica.

El ansia de oro de las naciones europeas provocó numerosas expediciones de descubrimiento a las Américas, comenzando en 1492 con el viaje de Colón a La Española. Los conquistadores españoles encontraron las culturas azteca e inca inundadas de oro, que los pueblos nativos consideraban sagrado. Los líderes indígenas obsequiaron a los conquistadores aretes, collares, brazaletes, figurillas, adornos y otros objetos de oro. Al ver las riquezas potenciales para tomar, el gobierno español autorizó rápidamente la conquista de las ciudades indígenas y la requisición de su oro, lo que significó un desastre para los pueblos azteca e inca.

La primera fiebre del oro de Estados Unidos tuvo lugar en 1803

Ilustración de la Fiebre del oro de California de 1849 que muestra acunar, panoramizar, lavar con un 'long tom' y minería hidráulica.

El oro se esparce por la corteza terrestre en concentraciones variables. En los últimos dos siglos, los descubrimientos de depósitos particularmente grandes han provocado la fiebre del oro. En 1799, Conrad Reed, de 12 años, encontró una pepita de 17 libras en un arroyo en la granja de su abuelo en Carolina del Norte, la primera vez que se encontró oro en los Estados Unidos. Cuatro años más tarde, la mina de oro Reed abrió y atrajo a otros buscadores con la esperanza de hacerse ricos. La fiebre del oro también ocurrió en California en 1848, Nevada en la década de 1860 y la región de Klondike en la década de 1890. Las principales fiebres del oro tuvieron lugar en Australia en las décadas de 1840 y 1850 y también en Sudáfrica en la década de 1880.

Estados Unidos todavía mantiene una reserva de oro

Fila de lingotes de oro.

Durante la Gran Depresión, cuando el sistema monetario de EE. UU. se basaba en el patrón oro, en el que el valor de todo el papel y las monedas era convertible en oro real, el gobierno federal estableció el depósito de lingotes de Fort Knox en Kentucky para almacenar el oro necesario para devolver la moneda. Estados Unidos eliminó el patrón oro en 1971, pero todavía mantiene una reserva de oro en Fort Knox. Hoy en día, contiene alrededor de 147 millones de onzas de oro en barras del tamaño aproximado de un ladrillo estándar. Eso es aproximadamente la mitad de todo el oro que posee Estados Unidos.

Hoy, el oro se encuentra en todas partes, desde su teléfono inteligente hasta la Estación Espacial Internacional

La Estación Espacial Internacional.

Gracias a las propiedades físicas del oro, se puede utilizar para una amplia gama de aplicaciones además de moneda, joyería y objetos decorativos. Los dentistas reparan los dientes con coronas y puentes de oro, y algunas terapias contra el cáncer usan nanopartículas de oro para matar las células malignas. El oro también protege los circuitos y las piezas sensibles de la corrosión en los productos electrónicos de consumo, los satélites de comunicación y los motores a reacción. Y las láminas de oro reflejan la radiación solar de las naves espaciales y los cascos de los astronautas.