7 animales que pensamos estaban extintos

A veces, la extinción no dura para siempre. Los biólogos han declarado extintas muchas especies raras y en peligro de extinción después de no poder localizar ningún ejemplar vivo en la naturaleza durante mucho tiempo, solo para redescubrirlos décadas o incluso siglos después. Los científicos los llaman «especies de Lázaro», en honor a la figura…

A veces, la extinción no dura para siempre. Los biólogos han declarado extintas muchas especies raras y en peligro de extinción después de no poder localizar ningún ejemplar vivo en la naturaleza durante mucho tiempo, solo para redescubrirlos décadas o incluso siglos después. Los científicos los llaman «especies de Lázaro», en honor a la figura bíblica que murió y volvió a la vida. Aquí hay algunos que debe conocer.

Celacanto: extinto desde el Cretácico tardío hasta 1938

Un pescador sudafricano atrapó un pez misterioso en 1938 y llevó el espécimen a Marjorie Courtenay-Latimer, directora del museo local. Ella lo compartió con el prominente ictiólogo JLB Smith, quien lo identificó como un celacanto (Latimeria chalumnae), un tipo de pez óseo que se cree que se extingio con los dinosaurios unos 65 millones de años antes. Los celacantos tienen una anatomía diferente a la de cualquier otro animal; por ejemplo, una articulación intracraneal única les permite girar la cabeza hacia arriba mientras se alimentan. En un estudio del 2021, los científicos observaron los anillos de crecimiento en escalas de celacanto y estimaron que podia vivir hasta 100 años.

Petrel de Cahow o de las Bermudas: extinto de 1620 a 1951

Petrel de las Bermudas volando sobre el agua.

Miles de estas pequeñas aves marinas grises y blancas (Pterodroma cahow) anidaron en las playas de las Bermudas cuando llegaron los colonos ingleses en 1609. Para 1620, los cerdos y ratas invasores había extinguido el cahow, o eso pensaban los científicos. En 1951, David Wingate, de 15 años y dos ornitólogos del museo estaban encantados de redescubrir ocho parejas de anidación en varias islas pequeñas cercanas. Wingate lanzó una conservación de cahow y una restauración ecológica programa en 1963 en Isla Nonsuch, que continúa hoy. Por lo menos 124 parejas reproductoras anidado en Nonsuch y las islas cercanas en 2018, una señal de que el cahow está regresando del borde.

Un hurón de patas negras corriendo por las llanuras.

Una vez abundante en las Grandes Llanuras de América del Norte, el hurón de patas negras (Mustela nigripes) sufrió la pérdida de su hábitat de pastizales a la agricultura y la disminución de las poblaciones de perros de la pradera, su principal presa. Los científicos creían que estaban extintos en 1979. Pero dos años más tarde, un perro llamado Shep descubrió una población de hurones de patas negras cerca de un rancho de Wyoming. Los funcionarios de vida silvestre recolectaron los hurones para los programas de cría en cautiverio, que incluyen aproximadamente 280 animales hoy, y entre 200 y 300 hurones se han reintroducido en la naturaleza. Para aumentar la diversidad genética de la población, que es clave para su supervivencia, el zoológico de San Diego y sus socios clonaron el primer hurón de patas negras, llamado Elizabeth Ann, en diciembre de 2020.

Abeja gigante de Wallace: extinta de 1981 a 2019

La abeja más grande del mundo (Megachile plutón) tiene cuerpo el tamaño de tu pulgar y una envergadura de 2,5 pulgadas. A pesar de su carisma obvio, la abeja gigante de Wallace, que lleva el nombre del entomólogo inglés Alfred Russel Wallace, no se había visto en la naturaleza desde 1981. Los entomólogos temían que se hubiera extinguido debido a la deforestación desenfrenada en su hábitat nativo. Resulta que la abeja es excelente para esconderse: vive en madrigueras de termitas en densas selvas tropicales en un puñado de islas de Indonesia. Los científicos redescubrieron un solo espécimen en enero de 2019, pero notaron que la especie sigue en riesgo.

Crested Gecko: extinto de 1866 a 1994

Cerca de un gecko crestado sentado sobre una hoja.

Este encantador lagarto leonado parece tener una media luna de pestañas alrededor de sus ojos sin párpados. Originarios de Nueva Caledonia, un grupo de islas en el Pacífico Sur, los geckos con cresta (Correlophus ciliatis) fueron descritos por primera vez por un zoólogo francés en 1866 y no se vieron en la naturaleza durante décadas a partir de entonces. Los científicos asumieron que estaba extinto, pero en 1994, un equipo de biólogos alemanes los encontro en la Isla de Pinos en el archipiélago de Nueva Caledonia. A partir de unas pocas personas tomado de la isla para la reproducción, el gecko crestado es ahora uno de los lagartos más populares en el comercio de mascotas.

Takahē: extinto desde finales del siglo XIX hasta 1948

Un Takahē comiendo hierba.

Al igual que muchas de las aves nativas no voladoras de Nueva Zelanda, el takahē (Porphyrio hochstetteri), un riel grande y colorido que se asemeja a un cruce entre un pollo y un casuario, se convirtió en presa de ratas, gatos y armiños introducido por los colonos europeos. No fueron vistos en la naturaleza por unos 50 años hasta 1948, cuando el médico Geoffrey Orbell y tres compañeros localizaron una pequeña población remanente en las remotas montañas Murchison. Desde entonces, los programas de cría en cautividad han criado y liberado cientos de takahē de regreso a las montañas.

Perro cantor de Nueva Guinea: extinto desde la década de 1970 hasta 2020

Cerca de un perro cantor de Nueva Guinea aullando.

Estos caninos de tamaño mediano con capa dorada (Canis hallstromi) alguna vez fueron abundantes en los bosques nubosos de Nueva Guinea, donde sus aullidos únicos: suena un poco como los Cantos de ballenas jorobadas: dispóngalos de otros perros. Los científicos creían que la pérdida de hábitat probablemente había causado su extinción en la naturaleza en la década de 1970. Unos cientos permanecieron en zoológicos o como mascotas exóticas. En 2020, un equipo de investigadores estadounidenses e indonesios localizo una población de perros en las tierras altas de Nueva Guinea, tomaron muestras de su ADN y lo compararon con el de los perros cantores de Nueva Guinea cautivos. Esta emparejado – confirmando que las colinas todavía están vivas con el sonido de sus aullidos.